Ancient Vase Comes Home to a Hero’s Welcome

ΡΩΜΗ ?? Καθώς το ανήσυχο πλήθος χειροκροτούσε και έσκασαν φλας, ο κρατήρας Ευφρόνιος, στο επίκεντρο μιας διελκυστίνδας τριών δεκαετιών μεταξύ του Μητροπολιτικού Μουσείου Τέχνης στη Νέα Υόρκη και της ιταλικής κυβέρνησης, έτυχε ηρωικής υποδοχής εδώ την Παρασκευή.

Όταν ο κρατήρας, ένα αγγείο 2.500 ετών, εμφανίστηκε για πρώτη φορά στο Met το 1972, φαινομενικά από το πουθενά, χαιρετίστηκε ως απόκτημα μιας ζωής. Όμως η ιταλική κυβέρνηση, υποπτευόμενη ότι είχε λεηλατηθεί από ιταλικό έδαφος, άρχισε σύντομα να πιέζει το μουσείο για πληροφορίες σχετικά με την προέλευσή του.

Αυτή την εβδομάδα ο κρατήρας συσκευάστηκε τελικά και στάλθηκε στη Ρώμη, ένας από τους 21 θησαυρούς που παραδόθηκαν από το Met σύμφωνα με τους όρους μιας συντριβής του 2006.



Καθώς οι εργάτες έβγαζαν ένα λευκό σεντόνι από το μπολ σε μια τελετή στο γραφείο του εισαγγελέα, ο υπουργός Πολιτισμού της Ιταλίας, Φραντσέσκο Ρουτέλι, άρχισε να απαγγέλλει ένα απόσπασμα από την Ιλιάδα του Ομήρου που εικονογραφήθηκε στον κεντρικό πίνακα του αγγείου. Ο Λύκιος πρωταθλητής Σαρπηδόνας χάνεται από τις πληγές που έλαβε στον Τρωικό πόλεμο. οι δίδυμοι φτερωτοί θεοί Ύπνος (Ύπνος) και Θανάτος (Θάνατος) τον φέρνουν στο σπίτι.

Η εκδήλωση πραγματοποιήθηκε στο γραφείο του εισαγγελέα για να υπογραμμιστεί η επιμονή των Ιταλών δικηγόρων που άσκησαν πιέσεις για την επιστροφή αρχαιοτήτων από αμερικανικά μουσεία, εμπόρους και ιδιώτες συλλέκτες τα τελευταία τρία χρόνια.

Εικόνα

Σε αυτές τις ζοφερές μέρες, μου δίνει μεγάλη χαρά να γιορτάζω κάτι θετικό, δήλωσε ο γενικός εισαγγελέας της Ιταλίας, Όσκαρ Φιούμαρα. (Τα ιταλικά ειδησεογραφικά μέσα διασκεδάζουν με ζοφερές ειδήσεις αυτή την εβδομάδα: ο υπουργός Δικαιοσύνης παραιτήθηκε· διαδηλώσεις ώθησαν τον Πάπα να ακυρώσει μια εμφάνιση στο κύριο πανεπιστήμιο της Ρώμης και η Νάπολη βυθίστηκε στα σκουπίδια.)

Τα τελευταία δύο χρόνια η Ιταλία έχει επίσης συνάψει συμφωνίες με μουσεία στο Λος Άντζελες, στη Βοστώνη και στο Πρίνστον της Νέας Υόρκης, καθώς και με τον ιδιωτικό συλλέκτη Shelby White, μια φιλάνθρωπο της Νέας Υόρκης που αυτή την εβδομάδα μετέφερε τον τίτλο σε 10 αρχαιότητες. Οι διαπραγματεύσεις βρίσκονται σε εξέλιξη με άλλους θεσμούς στις Ηνωμένες Πολιτείες, την Ευρώπη και την Άπω Ανατολή, δήλωσε την Παρασκευή ο κ. Ρουτέλι.

Αλλά στο μυαλό των Ιταλών, ο κρατήρας Ευφρόνιος κατέχει μια ξεχωριστή θέση, συμβολίζοντας τον πόλεμο κατά της λαθραίας ληστείας τάφων και της παράνομης διακίνησης της πολιτιστικής κληρονομιάς του έθνους. Έτσι η γενική διάθεση ήταν νικηφόρα.

Το ιταλικό κράτος κέρδισε, δήλωσε ο Rocco Buttiglione, ο πρώην υπουργός Πολιτισμού που ξεκίνησε τις συνομιλίες με το Met λίγο πριν από δύο χρόνια και συμμετείχε στην τελετή. Αυτή είναι μια ιστορία επιτυχίας.

Το σκάφος πρόκειται να εκτεθεί το Σάββατο στο Quirinale, ή στο προεδρικό παλάτι, όπου 68 άλλα αντικείμενα που ανακτήθηκαν από μουσεία μέσω παρόμοιων συμφωνιών συγκεντρώνονται σε μια έκθεση με τίτλο Nostoi: Recovered Masterpieces. (Το Nostoi είναι αρχαία ελληνικά για την επιστροφή στο σπίτι.)

Είναι γνωστό ότι έχουν διασωθεί λιγότερα από 30 αγγεία του Ευφρονίου, ενός από τους μεγαλύτερους καλλιτέχνες της αρχαίας Ελλάδας. Ο κρατήρας που επιστράφηκε από το Met χρονολογείται γύρω στο 515 π.Χ. και θεωρείται ένα από τα καλύτερα επιτεύγματά του.

Εικόνα

Πίστωση...Πλίνιο Λέπρι / Associated Press

Ιταλοί αρχαιολόγοι έχουν εντοπίσει τα περισσότερα από τα υπάρχοντα αγγεία του Ευφρονίου στο Cerveteri, γνωστό ως Caere στην εποχή των Ετρούσκων, μια περιοχή με απότομες πλαγιές και υπερυψωμένους θαλάμους τάφων.

Η Caere ήταν επίσης μια προνομιακή αγορά για την παραγωγή ερυθρόμορφων, και ιδιαίτερα ο Ευφρόνιος, είπε η Maria Antonietta Rizzo, μια αρχαιολόγος της οποίας η έρευνα στον Ευφρόνιο έπεισε το Μουσείο J. Paul Getty στο Λος Άντζελες να επιστρέψει μια σπάνια κύλικα ή ποτό. καλλιτέχνης το 1999. Αυτό το έργο υπογράφει ο Ευφρόνιος ως αγγειοπλάστης και ο προστατευόμενος του Όνησιμος ως ζωγράφος.

Τα αρχεία του ιταλικού δικαστηρίου που βασίζονται σε κρατική έρευνα αναφέρουν ότι ο κρατήρας Met ανασκάφηκε στην περιοχή Greppe Sant'Angelo, κοντά στο Cerveteri, τον Δεκέμβριο του 1971 από μια συμμορία ληστών τάφων. Μετά από αυτό, λένε τα αρχεία, πέρασε από τα χέρια ενός καταδικασμένου Ιταλού έμπορου αρχαιοτήτων και στη συνέχεια πουλήθηκε στη Met από τον Αμερικανό έμπορο Robert Hecht, ο οποίος δικάζεται στη Ρώμη με την κατηγορία της συνωμοσίας για εμπορία λεηλασμένων αρχαιοτήτων. Ο ίδιος αρνείται τις κατηγορίες.

Αν γίνει πιστευτό ένα απομνημονεύματα που κατασχέθηκαν από αξιωματούχους επιβολής του νόμου κατά τη διάρκεια μιας επιδρομής το 2001 στο διαμέρισμα του κ. Hecht στο Παρίσι, ο κρατήρας έφτασε με στυλ στη Νέα Υόρκη το 1972, στη δική του θέση πρώτης θέσης σε πτήση TWA από τη Ζυρίχη. (Ο κ. Hecht τώρα απορρίπτει αυτά τα απομνημονεύματα ως μυθοπλασία.)

Επέστρεψε στην Ιταλία την Πέμπτη σε κάπως πιο μετριοπαθείς συνθήκες: ένα μπλε κουτί στο αμπάρι φορτίου με την ένδειξη Handle With Care. Λίγες ώρες μετά την τελετή της Παρασκευής, ο κρατήρας μεταφέρθηκε στο κρατικό τηλεοπτικό δίκτυο RAI και παρέλασε σε βραδινή εκπομπή, με τον υπουργό Πολιτισμού και έναν παρουσιαστή ειδήσεων να κάθονται περήφανα κοντά.

Ο Ευφρόνιος δεν μπορούσε ποτέ να φανταστεί ότι μια μέρα θα έβρισκε τον εαυτό του να εμφανίζεται στις ειδήσεις του 8 η ώρα, είπε ο κ. Ρουτέλι σε ζωντανή τηλεόραση. Είμαστε περήφανοι που βρισκόμαστε στην πρώτη γραμμή της μάχης για την καταπολέμηση των λεηλασμένων αρχαιοτήτων.