Το Art Festival είναι ευπρόσδεκτο, αλλά όχι τα τεράστια πλήθη

Το δημοφιλές Figment NYC φτάνει στο νησί Roosevelt, αλλά ορισμένοι κάτοικοι δεν είναι έτοιμοι για χιλιάδες επισκέπτες.

Το Salvage Swings, ένα περίπτερο από ταλαντευόμενες κατασκευές από σωζόμενη ξυλεία με σταυρωτά φύλλα, εγκαταστάθηκαν για το φεστιβάλ τεχνών Figment NYC στο νησί Roosevelt.

Τον περασμένο χρόνο, ο διοργανωτής Ντέιβιντ Κορέν συναντούσε κατοίκους του νησιού Ρούσβελτ, επικοινωνούσε με καλλιτέχνες και σχεδίαζε τη 13η ετήσια επέτειο Φεστιβάλ Τεχνών Figment στην πόλη της Νέας Υόρκης. Γνώρισα τον Ντέιβιντ πριν από μήνες και όλα ήταν καλά, είπε η Τζούντιθ Μπέρντι, μια μακροχρόνια κάτοικος. Και μετά ήρθε η καταστροφή των ανθισμένων κερασιών.

Το Figment NYC, ένα δωρεάν, συμμετοχικό δημόσιο φεστιβάλ τεχνών που πραγματοποιήθηκε στο νησί των Κυβερνητών για 12 χρόνια, μετακομίζει στο νησί Ρούσβελτ το Σάββατο και την Κυριακή για πρώτη φορά. Και οι νησιώτες του Ρούσβελτ έχουν ανάμεικτα συναισθήματα. Τον Απρίλιο, το ετήσιο φεστιβάλ των ανθισμένων κερασιών του νησιού προσέλκυσε περισσότερους επισκέπτες από ποτέ — περίπου 30.000 άτομα σε σύγκριση με περίπου 10.000 πέρυσι. Κατηγορήστε το στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, τον υπέροχο καιρό και τη συντριπτική επιθυμία να βγάλετε μια selfie με μια ανθισμένη κερασιά.



Τεράστια πλήθη ανάγκασαν το τραμ να κλείσει και τη γέφυρα να κλείσει, κατακλύζοντας την πλατφόρμα του μετρό και οδηγώντας τη Μητροπολιτική Αρχή Μεταφορών να παρακάμψει τη στάση για σχεδόν μία ώρα, παγιδεύοντας τους κατοίκους στο νησί και οδηγώντας σε γενικό πανδαιμόνιο.

Αν και τα σχέδια για το Figment είχαν εκπονηθεί μήνες πριν, οι κάτοικοι άρχισαν ξαφνικά να ανησυχούν ότι το νησί δεν ήταν έτοιμο για ένα άλλο μεγάλο φεστιβάλ. Η Roosevelt Island Operating Corporation, ή R.I.O.C., που διαχειρίζεται το νησί, προγραμμάτισε αμέσως μια συνάντηση με την αστυνομία, τις υπηρεσίες έκτακτης ανάγκης, το M.T.A. και κάθε είδους αξιωματούχοι για να βεβαιωθούν ότι αυτή τη φορά τα πράγματα θα κυλήσουν ομαλά.

Στη συνέχεια, την περασμένη Πέμπτη, πραγματοποίησαν μια συνάντηση σε στυλ δημαρχείου για να αντιμετωπίσουν τις ανησυχίες των κατοίκων. Περίπου 50 πολύ φωνητικά άτομα βγήκαν έξω, ρωτώντας πόσες φορητές τουαλέτες θα υπήρχαν και αν θα δημιουργηθεί επιπλέον υπηρεσία λεωφορείου (ένα δωρεάν κόκκινο λεωφορείο κάνει συνεχώς κύκλους στο νησί μήκους δύο μιλίων). Κυρίως όμως ήθελαν να μάθουν αν αυτή ήταν η αρχή του τέλους του ειρηνικού νησιωτικού τους οικοτόπου.

Εικόνα

Πίστωση...Ένα Rong Xu για τους New York Times

Η Σούζαν Ρόζενταλ, πρόεδρος της R.I.O.C., δεν είχε ακόμη στέρεες απαντήσεις σε καμία από αυτές τις ερωτήσεις, αλλά προσπάθησε να τις βάλει κάτω. Αυτό το γεγονός μου φαίνεται εξαιρετικό, είπε η κ. Rosenthal για το Figment. Ας δούμε πώς θα πάει πριν το πετάξουμε στα σκουπίδια.

Στο νησί, είπε, θα βρίσκονται 90 αστυνομικοί και αστυνομικοί και ένα ασθενοφόρο. Τα τρένα θα κινούνται με ωράριο καθημερινής και θα προστεθεί μια λεπτομέρεια για την κυκλοφορία στη γέφυρα από το Κουίνς, αν και τα αυτοκίνητα - όπως πάντα στο Ρούσβελτ - αποθαρρύνονται.

Το φεστιβάλ θα μπορούσε να αποτελέσει δοκιμαστικό για μεγάλες εκδηλώσεις και θα ήταν διασκεδαστικό για τους ντόπιους, είπε η κ. Rosenthal, η οποία δεν ζει στο νησί.

Ο κ. Κορέν εξήγησε ότι η Figment δεν είχε ποτέ προσελκύσει σχεδόν 30.000 ανθρώπους στο νησί των Κυβερνήτων και μπορούσε να περιμένει —το πολύ— 10.000. Αλλά οι κάτοικοι του Ρούσβελτ παρατήρησαν ότι είναι πολύ πιο εύκολο να φτάσετε εκεί από το νησί Governors, με το φέρι, το τρένο F, το τραμ και μια γέφυρα που όλα οδηγούν στον παράδεισο του νησιού τους. Μέχρι στιγμής, είχαν εγγραφεί περίπου 2.717 άτομα για τη δωρεάν εκδήλωση.

Η Jessica Colangelo, μια αρχιτέκτονας από το Αρκάνσας που ήταν απασχολημένη στο Lighthouse Park στο βόρειο άκρο του νησιού την περασμένη εβδομάδα στήνοντας το κύριο περίπτερο - ένα σετ κούνιες κατασκευασμένες από επαναχρησιμοποιημένη ξυλεία σταυροειδών στρώσεων - είπε ότι 10.000 άνθρωποι θα ήταν περισσότεροι από ό, τι θα είχε ονειρευτεί ποτέ του. Μόλις ξεκινήσαμε την αρχιτεκτονική μας πρακτική, οπότε κάθε κοινό είναι ευπρόσδεκτο, είπε η κ. Colangelo.

Ο κ. Κορέν περίμενε περίπου 120 καλλιτέχνες να συμμετάσχουν σε δύο ημέρες, συμπεριλαμβανομένου ενός γιγαντιαίου έργου με μπαλόνια και μιας εκδήλωσης ποίησης που διοργανώθηκε από κατοίκους του γηροκομείου και του κέντρου αποκατάστασης Coler του νησιού. Ο χορός, το τραγούδι και το παίξιμο μουσικών οργάνων ενθαρρύνονται κατά τη διάρκεια του φεστιβάλ.

Μερικοί κάτοικοι δεν γνώριζαν καν ότι η Figment οδεύει προς το δρόμο τους, καθώς δεν είχε γίνει σχεδόν καμία διαφήμιση ή μάρκετινγκ. Η Jin Namkung, μια νοσοκόμα από τη Νότια Κορέα που ζει εδώ για πέντε μήνες, είπε ότι μετακόμισε στο νησί επειδή ήταν πραγματικά ιδιωτικό. Μου αρέσει να ζω εδώ, αλλά το να γίνω δημοφιλής δεν είναι πραγματικά ευπρόσδεκτο. Είμαι κρυφά χαρούμενος που κανείς δεν ξέρει πραγματικά για αυτό το μέρος.

Η Bonnie Cordova, μια δασκάλα από τη Νότια Καλιφόρνια που αποσύρθηκε στο νησί πριν από δύο χρόνια, είχε δει το φεστιβάλ στο Governors Island, αλλά σκέφτηκε ότι θα ήταν ακόμα καλύτερα εδώ. Είναι πιο κατάλληλος χώρος για αυτό, είπε. Εδώ είναι πιο πυκνοκατοικημένο. Είπε ότι θα δημιουργήσει τόσο απαραίτητο εισόδημα για εστιατόρια και καταστήματα κατά μήκος της Main Street. Οι επιχειρήσεις δεν τα πάνε καλά, είπε, γνέφοντας στις νυσταγμένες βιτρίνες. Οι άνθρωποι δεν έρχονται και ξοδεύουν χρήματα εδώ.

Εικόνα

Πίστωση...Ένα Rong Xu για τους New York Times

Ο κ. Κορέν ήταν βέβαιος ότι το φεστιβάλ δεν θα υπερφορολογούσε την υποδομή. Αυτό είναι ένα μέρος για τις τέχνες, είπε. Και έχουμε κάποια ιστορία να πάρουμε ένα νησί και να το κάνουμε ένα μέρος όπου οι άνθρωποι απολαμβάνουν τις τέχνες. Ο κ. Κορέν ήταν ένας από τους πρωτοπόρους που βοήθησαν να μπει το ακατοίκητο νησί των Κυβερνήτων στον χάρτη για τους Νεοϋορκέζους μετά την απομάκρυνση του Λιμενικού Σώματος. Το Figment, με το αντίγραφο του μισοθαμμένου κεφαλιού της Lady Liberty, ένα περίπτερο από ανακυκλωμένα πλαστικά μπουκάλια και ένα ιδιόμορφο μίνι γήπεδο γκολφ, έγινε αγαπημένος προορισμός για οικογένειες που αναζητούσαν κάτι διασκεδαστικό και ελεύθερο να κάνουν τα Σαββατοκύριακα. Ήταν τόσο επιτυχημένη που τελικά επεκτάθηκε σε 20 πόλεις σε όλο τον κόσμο.

Όταν η ατμόσφαιρα στο Governors Island άρχισε να αλλάζει πριν από μερικά χρόνια, προσελκύοντας μεγάλες εκδηλώσεις επί πληρωμή και με σχέδια για περισσότερη ανάπτυξη που θα βοηθούσε στην κάλυψη του κόστους λειτουργίας του νησιού, ο κ. Koren άρχισε να ψάχνει για έναν νέο χώρο. Σκέφτηκε το Flushing Meadow και το Staten Island, αλλά είχε θαυμάσει το Roosevelt Island από τις αρχές της δεκαετίας του '90, όταν είδε μια παράσταση Meredith Monk να ανέβηκε στο Lighthouse Park. Το 2002, ντόπιοι καλλιτέχνες ίδρυσαν την Ένωση Εικαστικών Τεχνών του Νησί Ρούσβελτ, δημιουργώντας την πρωτοβουλία Island of Art, ως γέφυρα για την τέχνη μεταξύ του Κουίνς και του Μανχάταν. Έτσι, φαινόταν σαν μια φυσική εξέλιξη για το Figment.

Αλλά είναι πολύ διαφορετικό να το κάνεις αυτό σε ένα νησί όπου ζουν 12.000 άνθρωποι, είπε ο κ. Κορέν, σε αντίθεση με ένα μέρος όπου δεν μένει κανείς.

Για τους περισσότερους Νεοϋορκέζους, το νησί Ρούσβελτ παραμένει ένα μυστήριο. Σύμφωνα με την κ. Berdy, την πρόεδρο της ιστορικής κοινωνίας εκεί, το μέρος ονομαζόταν αρχικά Minnahanonck — ωραίο νησί — και ήταν γεμάτο με καταπράσινο δάσος. Αφού έφτασαν οι Ευρωπαίοι, η λωρίδα 142 στρεμμάτων, πλάτους 800 ποδιών στο East River ονομάστηκε Blackwells Island και έγινε έδρα του Lunatic Asylum της Νέας Υόρκης και μιας φυλακής της οποίας οι πιο διάσημοι προσωρινοί κάτοικοι ήταν οι Mae West (αισχρότητα), Emma. Goldman (υποκίνηση ταραχών) και Boss Tweed (διαφθορά).

Εικόνα

Πίστωση...Ένα Rong Xu για τους New York Times

Το 1921, μετονομάστηκε σε Νησί Ευημερίας λόγω των πολλών νοσοκομείων που τοποθετήθηκαν εκεί, συμπεριλαμβανομένου του Νοσοκομείου Smallpox, του οποίου τα ερείπια καλυμμένα με κισσό, θρυμματισμένα εξακολουθούν να υπάρχουν στο νότιο άκρο του νησιού.

Το gentrification ήρθε στο νησί τον 21ο αιώνα και έφερε μια εντελώς νέα φυλή - τουρίστες, οι περισσότεροι από τους οποίους απλώς παίρνουν το τραμ, επισκέπτονται το Four Freedoms Park στο νότιο άκρο και μετά επιστρέφουν από όπου ήρθαν. Η απαράμιλλη θέα του στην πόλη εκτείνεται από το νησί Ράνταλς μέχρι τα Ηνωμένα Έθνη, των οποίων το εργατικό δυναμικό βοήθησε να κατοικηθούν οι ψηλές πολυκατοικίες των μπρουταλιστών (ο Κόφι Ανάν είναι ένας πρώην κάτοικος). Σχεδόν ο μισός πληθυσμός εδώ είναι γεννημένος στο εξωτερικό.

Καθώς τα κτίρια ανεβαίνουν, αλλάζει, είπε η Esther Piaskowski Cohen, μια Αυστραλιανή καλλιτέχνιδα που βοηθά στη διαχείριση της ένωσης εικαστικών τεχνών και ζει εδώ από το 1985. Το ερώτημα είναι πώς να το διατηρήσουμε και επίσης να διατηρήσουμε αυτήν την ιδέα για το νησί της τέχνης και να το προωθήσει ως καλλιτεχνικό προορισμό;

Η κυρία Μπέρντι, που ζει εδώ 42 χρόνια, θέλει να μοιραστεί το νησί. Απλώς δεν θέλουμε ένα τσίρκο maximus, είπε.

Αλλά αν το νησί Roosevelt δεν τα καταφέρει για το Figment, το Governors Island θα είναι εκεί και θα περιμένει.

Το Figment αγαπήθηκε πολύ από τους επισκέπτες, δήλωσε η εκπρόσωπος του Governors Island Sarah Krautheim. Και σίγουρα θα τους καλωσορίσουμε πίσω.

FIGMENT NYC

Μέχρι την Κυριακή στο νησί Roosevelt, https://newyork.figmentproject.org/figment_2019