Οι μάχες του Wilmington, N.C. — στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, δηλαδή

Ο Wilbur D. Jones είναι αφοσιωμένος στη δημιουργία ενός ίχνους ιστορικών τοποθεσιών μέσα και γύρω από το Wilmington, N.C., που σχετίζονται με τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο.

WILMINGTON, N.C. — Αυτή η πόλη έχει το μερίδιό της σε μουσεία και τουριστικά αξιοθέατα, συμπεριλαμβανομένου του Μουσείου του Παράξενου (με ένα κέρατο μονόκερου και ένα αποτύπωμα Sasquatch). το Cape Fear Serpentarium (Snakes! Exotic! Alive!); και το δημοφιλές Ghost Walk of Old Wilmington (ακούστε ιστορίες για φαντάσματα).

Αλλά υπάρχει ελάχιστη αναγνώριση του μεγάλου ρόλου που έπαιξε αυτή η νότια πόλη-λιμάνι κατά τη διάρκεια του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου.

Ο Wilbur D. Jones θέλει να το αλλάξει αυτό.



Τα τελευταία 16 χρόνια, ο κύριος Τζόουνς, που γεννήθηκε εδώ, ηγήθηκε μιας προσπάθειας να αναγνωρίσει τη συμβολή του Wilmington, NC, στην πολεμική προσπάθεια και να κάνει την πόλη και τις παρακείμενες παραθαλάσσιες πόλεις ένα εκτεταμένο μουσείο του εγχώριου μετώπου συνδέοντας υπάρχοντα ιδρύματα και ιστορικές τοποθεσίες κατά μήκος ενός μονοπατιού.

Ο κ. Τζόουνς, 81 ετών, έχει συνεργαστεί με τοπικούς νομοθέτες και κατέθεσε ενώπιον του Κογκρέσου σε μια προσπάθεια να καθιερωθεί η ονομασία Αμερικανική Πόλη του Β' Παγκοσμίου Πολέμου.

Η Βουλή των Αντιπροσώπων ενέκρινε τη δημιουργία του τίτλου και την απονομή του σε μία πόλη κάθε χρόνο, και αν ακολουθήσει η Γερουσία, το Wilmington θα γίνει το πρώτο. Ο τίτλος δεν προσφέρει απτά οφέλη, αλλά μπορεί να χρησιμοποιηθεί για την προώθηση του τουρισμού.

Επί του παρόντος, το μεγαλύτερο αξιοθέατο της πόλης από την εποχή είναι οι Η.Π.Α. Βόρεια Καρολίνα , ένα θωρηκτό που πολέμησε στον Ειρηνικό και έχει ελλιμενιστεί στον ποταμό Cape Fear από το 1961 ως μνημείο για τους βετεράνους του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου της πολιτείας. Το μουσείο Wilmington Railroad και το Cape Fear Museum of History and Science, και άλλα με εκθέσεις που σχετίζονται με τον πόλεμο, θα ήταν στάσεις στο μονοπάτι που οραματίζεται ο κύριος Τζόουνς.

Πρώην καπετάνιος του Πολεμικού Ναυτικού των Ηνωμένων Πολιτειών που επέστρεψε το 1997 μετά από μια καριέρα στην Ουάσιγκτον, ο κ. Τζόουνς έχει οργανώσει μια δίωρη περιοδεία στις τοποθεσίες, την οποία διεξάγει.

Ο κύριος Τζόουνς ήταν 7 ετών όταν δέχθηκε επίθεση στο Περλ Χάρμπορ. Ο πατέρας του, τραπεζίτης, και η μητέρα του συμμετείχαν ενεργά σε εθελοντικές προσπάθειες εν καιρώ πολέμου. Ο πρώτος σταθμός της περιοδείας του είναι το πάρκο Robert Strange, ο χώρος ενός πρώην στρατοπέδου για Γερμανούς αιχμαλώτους πολέμου. Περίπου 550 μέλη του Afrika Korps του στρατηγού Erwin Rommel φυλακίστηκαν σε κτίρια εκεί.

Ήταν ακριβώς εδώ στη μέση μιας γειτονιάς, είπε ο κύριος Τζόουνς. Όλοι έβγαιναν να τους κοιτάξουν κατάματα.

Ο επόμενος σημαντικός σταθμός είναι η ιστορική τοποθεσία Fort Fisher State Historic Site, 18 μίλια νότια της πόλης, η τοποθεσία μιας τεράστιας αμφίβιας επίθεσης από τις δυνάμεις της Ένωσης κατά τη διάρκεια του Εμφυλίου Πολέμου. Στον Β' Παγκόσμιο Πόλεμο, χρησίμευσε ως βάση εκπαίδευσης για τους αντιαεροπορικούς πυροβολητές. Εδώ δοκιμάστηκε και το μπαζούκα, ένα σημαντικό τακτικό όπλο.

Εικόνα

Πίστωση...Andrew A. Sherman για τους New York Times

Τα περίφημα γερμανικά υποβρύχια είναι το επίκεντρο της επόμενης στάσης: η παραλία Kure, ένας δημοφιλής τουριστικός προορισμός. Ο κύριος Τζόουνς σηκώθηκε μπροστά σε ένα παραθαλάσσιο εξοχικό σπίτι στην Atlantic Avenue. Πιστεύουμε ότι αυτός ήταν ο τόπος της μοναδικής γερμανικής επίθεσης στην ανατολική ακτή των Ηνωμένων Πολιτειών, δήλωσε.

Σύμφωνα με τον κ. Τζόουνς, μια νύχτα του Ιουλίου του 1943, ένα γερμανικό U-boat εμφανίστηκε μπροστά σε ένα ζευγάρι που καθόταν στην μπροστινή τους βεράντα. Το υποβρύχιο εκτόξευσε πολλά κελύφη από το όπλο του στο κατάστρωμα στο χημικό εργοστάσιο Ethyl-Dow, μισό μίλι μακριά, το οποίο κατασκεύαζε ένα συστατικό καυσίμου αεροπορίας. Οι βολές ήταν χαμένες.

Ο κύριος Τζόουνς λέει την ιστορία ζωντανά, παρόλο που αναγνωρίζει ότι είναι αβάσιμη. Έγινε; είπε ο κ. Τζόουνς, ο οποίος έχει κάνει προσεκτική έρευνα για την ερώτηση. Ετσι πιστεύω. Υπάρχει βαρύ έμμεσες αποδείξεις . Όμως ορισμένοι ιστορικοί και κάτοικοι διαφωνούν. Ο κ. Τζόουνς πρόσθεσε, ωστόσο, ότι λίγες μέρες αργότερα, αμερικανικό αεροσκάφος βύθισε ένα U-boat περίπου 20 μίλια από την ακτή.

Η τελευταία στάση, που βρίσκεται σε κοντινή απόσταση με τα πόδια από τις παμπ και τα καφέ μπαρ στο κέντρο του Wilmington, είναι το Hannah Block Historic U.S.O., αφιερωμένο στον οργανισμό που φημίζεται για την παροχή αναψυχής και ψυχαγωγίας στα μέλη των ενόπλων δυνάμεων.

Εικόνα

Πίστωση...Andrew A. Sherman για τους New York Times

Το θέατρο 200 θέσεων χρησιμοποιείται πλέον για τοπικές παραγωγές. Το λόμπι των 2500 τετραγωνικών ποδιών, με τις προθήκες με τσιγάρα, κρέμα ξυρίσματος, εφημερίδες και άλλα αντικείμενα που θα είχαν πουληθεί, είναι υποβλητικό. Μπορείτε πραγματικά να νιώσετε πώς πρέπει να ήταν για όλα αυτά τα παιδιά, είπε ο Walter Sclafani, 60 ετών, από το Fort Mill, S.C., σε μια πρόσφατη περιοδεία με τον κύριο Jones. Για πολλούς από αυτούς, αυτό ήταν ίσως το τελευταίο μέρος που επισκέφτηκαν πριν σταλούν στο εξωτερικό.