Beyond Monticello and Mount Vernon: The Other Presidents’ Houses

Wheatland, το ομοσπονδιακό κτήμα του Προέδρου Τζέιμς Μπιούκαναν στο Λάνκαστερ της Πενσιόν, όπου κάποτε νοίκιαζε δωμάτια σε φοιτητές. Ο Buchanan αγόρασε το σπίτι το 1848 και πέθανε εκεί το 1868.

Ο Τζέιμς Μπιούκαναν ήταν σε σάλο. Σίγουρα, ήταν πρόεδρος και οι νότιες πολιτείες μιλούσαν για απόσχιση. Αλλά στο παλιό, όλη η πολιτική είναι τοπικό πνεύμα, ήταν επίσης αναστατωμένος που οι ιδιοκτήτες στη γενέτειρά του, το Lancaster, Pa., αρνούνταν να νοικιάσουν σε φοιτητές στο Franklin & Marshall College, όπου υπηρετούσε στο διοικητικό συμβούλιο. Ως διαμαρτυρία, άνοιξε το δικό του κτήμα, Wheatland , σε φοιτητές ενοικιαστές. Αν και φαίνεται απίθανο, ας πούμε, ο George H. W. Bush να είχε νοικιάσει το παραθαλάσσιο σπίτι του στο Kennebunkport, Me., σε τουρίστες, τα πράγματα ήταν διαφορετικά στα μέσα του 19ου αιώνα.

Ο Buchanan αποκαλείται συχνά ο χειρότερος πρόεδρος της Αμερικής, κυρίως επειδή προήδρευσε στην κάθοδο της χώρας στον Εμφύλιο Πόλεμο, αλλά άφησε ένα υπέροχο σπίτι σαν φυτεία, τώρα ένα Εθνικό Ιστορικό Ορόσημο. Κανένας σπουδαστής δεν καταλαμβάνει τώρα τα δωμάτια του Wheatland, αλλά αυτοί οι χώροι και άλλοι είναι γεμάτοι με αυθεντικά αναμνηστικά του Buchanan.

Οι ιστότοποι που σχετίζονται με τους προέδρους προσπαθούν να πουν την ιστορία των καιρών μέσα από τα μάτια τους, στον τόπο όπου ζούσαν, είπε ο Πάτρικ Κλαρκ, διευθυντής της Γουίτλαντ. Όποιος έρθει συνήθως έρχεται με ενδιαφέρον.



Κάθε χρόνο περίπου 500.000 άτομα επισκέπτονται Το σπίτι του Jefferson, Monticello και ένα εκατομμύριο επισκέπτονται την Ουάσιγκτον, Όρος Βέρνον . (Και οι δύο βρίσκονται στη Βιρτζίνια.) Αλλά εκείνοι οι πρόεδροι που δεν έκαναν το Mount Rushmore συνήθως έχουν μόνο λίγους τουρίστες στα ακίνητά τους. Περίπου 14.000 άτομα επισκέπτονται το Wheatland ετησίως, ένας τυπικός αριθμός για τοποθεσίες που συνδέονται με λιγότερο γνωστούς προέδρους.

Από το 1980, η Sharon Farrell είναι η επιστάτη του Γενέτειρα Γκρόβερ Κλίβελαντ στο Caldwell, N.J., περίπου 20 μίλια δυτικά του Μανχάταν.

Είμαστε απέναντι από το Dunkin' Donuts. Έτσι μας βρίσκετε, είπε η κ. Φάρελ, σημειώνοντας ότι οι μαθητές βλέπουν φωτογραφίες από το στρογγυλό Κλίβελαντ και ρωτούν αν ήταν τακτικός πελάτης. Πολλές μέρες, η κυρία Φάρελ δεν βλέπει ούτε έναν επισκέπτη και εργάζεται επιμελώς στις συλλογές αναμνηστικών και επιστολών του Κλίβελαντ. Η οικογένειά της έζησε στον επάνω όροφο στο πρώην πατρικό των Πρεσβυτεριανών - ο πατέρας του Κλίβελαντ ήταν υπουργός - για λίγο πριν από περίπου 25 χρόνια.

Φέρνουμε σχολικές ομάδες και άτομα στο προεδρικό ίχνος, φροντίζοντας να μπουν στο Κλίβελαντ στη λίστα, είπε. Ένα ίδρυμα που ιδρύθηκε από φίλους του Κλίβελαντ αγόρασε το σπίτι για να το κάνει μουσείο το 1907, ένα χρόνο πριν πεθάνει.

Ο Κλίβελαντ έζησε εκεί μόνο μέχρι τα 3 του - ο πατέρας του μεταφέρθηκε στη δυτική Νέα Υόρκη - αλλά η κα Φάρελ κρατά κάθε δωμάτιο γεμάτο με κομμάτια εποχής, όπως μπλούζες για να παίζουν τα παιδιά και καπέλα και σάλια για τους επισκέπτες. δοκιμάζω.

Εικόνα

Πίστωση...Will Figg για τους New York Times

Ωστόσο, μόνο 7.000 ετησίως έρχονται να δουν το σπίτι, όπου ο Κλίβελαντ, ο μόνος Δημοκρατικός πρόεδρος μεταξύ του Εμφυλίου Πολέμου και του Γούντροου Γουίλσον, πέρασε την πρώτη του ζωή. Αυτό θα άξιζε ίσως για μερικές μέρες οι επισκέπτες στο Mount Vernon.

Οι Αμερικανοί είναι επιλεκτικοί στο να θυμούνται τους προέδρους τους, αλλά όλοι ήταν σημαντικές προσωπικότητες στην εποχή τους, είπε ο κ. Clarke για τον Wheatland. Η ιστορία δεν είναι μόνο ο Λίνκολν και η Ουάσιγκτον. Είναι και ο Μπιούκαναν και ο Τάιλερ.

Η Φράνσις Πέιν Τάιλερ σίγουρα το πιστεύει. Παραδόξως, είναι η σύζυγος του εγγονού του John Tyler, του 10ου προέδρου της Αμερικής, ο οποίος γεννήθηκε το 1790. Είχε παιδιά στα 60 του και ένας από αυτούς τους γιους είχε παιδιά στα 70 του. Δύο γιοι αυτής της γενιάς ζουν ακόμα. ο ένας είναι ο Χάρισον Τάιλερ, 86 ετών, ο σύζυγός της.

Στη δεκαετία του 1970, όταν η οικογένειά της μετακόμισε στο Charles City, Va., το σπίτι που αγόρασε ο Πρόεδρος Tyler περισσότερο από έναν αιώνα πριν, ήταν ένα χάος, είπε η κυρία Tyler, 82 ετών. Αν επρόκειτο να ζήσω σε έναν τόπο της ιστορίας, προοριζόμουν να τον αποκαταστήσω. Το σπίτι, επάνω μια φυτεία με το όνομα Sherwood Forest , λέγεται ότι είναι το μεγαλύτερο σπίτι πλαισίου της Αμερικής: πλάτος 300 πόδια και πλάτος ένα δωμάτιο, αν και σε ορισμένα σημεία ύψος έως και τέσσερις ορόφους.

Οι επισκέπτες πρέπει να κλείσουν ραντεβού για να ξεναγηθούν σε μέρη της έπαυλης, την οποία η κυρία Τάιλερ είπε ότι οδηγούσε περιστασιακά για παρέες. Ήταν μια συναρπαστική εποχή, τα μέσα του 19ου αιώνα, και φυσικά νομίζω ότι ο Τζον Τάιλερ ήταν ένας συναρπαστικός άνθρωπος, είπε.

Περίπου 20.000 ετησίως φτάνουν μέχρι το Kinderhook της Νέας Υόρκης, περίπου μία ώρα από το Albany, όπου ο Martin Van Buren, πρόεδρος από το 1837-41, έζησε μεγάλο μέρος της ζωής του. Υποθέτω ότι είμαστε εκτός δρόμου, είπε ο Τζιμ ΜακΚέι, αρχιφύλακας για το Εθνικός Ιστορικός Χώρος Martin Van Buren . Έχουμε ίσως 20 τοις εκατό προεδρικούς λάτρεις και πολλούς συνταξιούχους.

Λίγες ακόμα, ίσως 35.000 τον χρόνο, έρχονται να δουν Το σπίτι του James A. Garfield , 25 μίλια ανατολικά του Κλίβελαντ στο Μέντορ του Οχάιο. Ο Γκάρφιλντ πυροβολήθηκε τέσσερις μήνες αφότου έγινε πρόεδρος το 1881 και πέθανε δύο μήνες αργότερα. Υπήρχε ένα εθνικό συνδρομητικό ταμείο για να πληρώσει τα έξοδα διαβίωσης της χήρας του, Λουκρητίας, και των μικρών τους παιδιών, και διοχέτευσε πολλά από τα $350.000 που συγκεντρώθηκαν στο σπίτι, συμπεριλαμβανομένης της πρώτης προεδρικής βιβλιοθήκης.

Δεν ήταν σαν τον Πρόεδρο Κένεντι, αλλά ήταν ένας νεαρός ήρωας πολέμου που πέθαινε, είπε ο Τοντ Άρινγκτον, επικεφαλής διερμηνείας και εκπαίδευσης στο σπίτι, για τον Γκάρφιλντ, έναν βετεράνο του Εμφυλίου Πολέμου που έγινε πρόεδρος. Ίσως ο Γκάρφιλντ να μην ήταν η Ουάσιγκτον, αλλά όσοι έρχονται εδώ γνωρίζουν κάτι σημαντικό, νιώθουμε, όπως ακριβώς κάνουν στα πλήθη στο Mount Vernon.