Η ανήσυχη, αναπόφευκτη κληρονομιά του Chuck Close

Ο καλλιτέχνης ήταν ένα μεγάλο θαύμα με ένα χτύπημα, δύο φορές, πριν ξεσπάσει ένα σκάνδαλο. Θα αποκτήσουν ξανά ορατότητα οι πίνακές του; Ο κριτικός μας υποστηρίζει ότι είναι πιο υγιές για εμάς να τα βλέπουμε.

Chuck Close, Self-Portrait (Yellow Raincoat)/Micro Mosaic, 2019. Η εικόνα εμφανίζεται επίσης στο μετρό Second Avenue στην 86th Street.

Η ζωή του Chuck Close ως καλλιτέχνη χωρίστηκε σε τρεις ξεχωριστές φάσεις - δύο επιτυχημένες, μια όχι. Από το 1967 έως το τέλος του 1988, ήταν ένας διάσημος ζωγράφος, ένα μοναδικό είδος φωτορεαλιστή, γνωστός για τα τεράστια πορτρέτα σε γκρίζα οικείων φίλων και της οικογένειάς του (και του ίδιου, ίσως του αγαπημένου του θέματος) που αποδίδονταν σε ένα πλέγμα μολυβιών με βαμμένη μπογιά και αερογράφος. Το έργο του ήταν έμμονα επιθυμητό. Μουσεία και ιδιώτες συλλέκτες άρχισαν να συναγωνίζονται για αυτό ακόμη και πριν κάνει την πρώτη του ατομική έκθεση στη Νέα Υόρκη το 1970. Είχε την άμεση δύναμη της Ποπ Αρτ — πράγματι ο καλλιτέχνης είχε δηλώσει την επιθυμία του να ρίξει τις κάλτσες του κόσμου. Αλλά είχε επίσης την αγέρωχη, πιο εννοιολογική απαρχή του μετα-μινιμαλισμού, αναμφισβήτητα το τελευταίο πρωτοποριακό καλλιτεχνικό κίνημα του κλασικού μοντερνισμού. Τον θαύμαζαν εξίσου οι γνωστοί και το κοινό.

Ο ίδιος ο καλλιτέχνης πρόβαλε μια εντυπωσιακή συγγραφική περσόνα. Στο 6'3 με βαθιά φωνή, γρήγορο πνεύμα και ένα είδος ανόητου προσώπου, ήταν τόσο πολύ δημοφιλής και τόσο πανταχού παρών που κάποτε τον αποκαλούσαν Δήμαρχο του SoHo. Κατά καιρούς έμοιαζε ως ο κύριος εκπρόσωπος του κόσμου της τέχνης στο κέντρο της πόλης, παρακολουθώντας δείπνα και προνόμια και υπηρετούσε στα διοικητικά συμβούλια μουσείων (συμπεριλαμβανομένου του Whitney Museum of American Art) και ιδρυμάτων.



Εικόνα

Πίστωση...μέσω της Pace Gallery

Ήταν ενώ εκπλήρωνε ένα αστικό καθήκον στο Gracie Mansion το βράδυ της 7ης Δεκεμβρίου 1988 — απονέμοντας ένα βραβείο — που ο Close ένιωσε τόσο άρρωστος που πήγε στο κοντινό Doctors Hospital. Μέχρι το πρωί έμεινε παράλυτος από τον λαιμό και κάτω, έχοντας υποστεί την κατάρρευση μιας σπονδυλικής αρτηρίας. Τελικά ανέκτησε τη χρήση των χεριών του και μπόρεσε να ζωγραφίσει με ένα πινέλο δεμένο στο χέρι και τον πήχη του.

Αυτή ήταν η αρχή της δεύτερης φάσης της καριέρας του Close, ως ακόμη πιο επιτυχημένου ζωγράφου. Η κατάστασή του τον ανάγκασε να επινοήσει έναν νέο τρόπο εργασίας που ουσιαστικά αναζωογόνησε και βελτίωσε την τέχνη του. Θυμάμαι τη συγκίνηση του σόου του το 1991, όταν αποκάλυψε τα τελευταία του μεγάλα κεφάλια, όπως πάντα με βάση τις φωτογραφίες που είχε τραβήξει — Elizabeth Murray, Eric Fischl, Lucas Samaras και Roy Lichtenstein, μια από τις λίγες φωτογραφίες του Close στο προφίλ. Όχι μόνο ζωγράφιζε ξανά, αλλά αυτές ήταν και οι καλύτερες προσπάθειές του από τα ασπρόμαυρα πορτρέτα του από τα τέλη της δεκαετίας του '60. Η ακριβής απόδοση ήταν πλέον πέρα ​​από τις ικανότητές του: Τα πλέγματα είχαν μεγεθυνθεί και γεμίσει με λαχταριστές πινελιές έντονου χρώματος. Από κοντά διάβαζαν ως μικροσκοπικούς αφηρημένους πίνακες. Από μακριά είχαν ένα pixelated, παραισθησιογόνα βουητό που ωστόσο αποκάλυπτε και τις φωτογραφικές τους ρίζες.

Εικόνα

Πίστωση...Chuck Close και Pace Gallery

Εικόνα

Πίστωση...Chuck Close και Pace Gallery

Ήδη αγαπητός και σεβαστός ευρέως, ο Κλόου φαινόταν για κάποιο διάστημα να γίνεται ακόμη πιο αγαπητός, ηρωικός. Εμφανιζόταν συχνά στα εγκαίνια της γκαλερί - ειδικά στο Pace, που τον αντιπροσώπευε από το 1977 - περιτριγυρισμένος από καλοθελητές, καθώς κυκλοφορούσε με το υπερσύγχρονο αναπηρικό του καροτσάκι. Ήταν δύσκολο να μην εντυπωσιαστεί από την απόλυτη σκληρότητα της θέλησης που του επέτρεψε να συνεχίσει τη ζωή του ως καλλιτέχνης. Ευτυχώς ο Close - που έγινε πλούσιος από τη δουλειά του -- θα μπορούσε να τα καταφέρει με στυλ.

Και μετά, στα τέλη του 2017, ο Close έγινε ξαφνικά persona non grata σε πολλά μέρη του κόσμου της τέχνης, αφού πολλές νεαρές γυναίκες τον κατηγόρησαν για σεξουαλική παρενόχληση. Δύο μουσεία ακύρωσαν τις εκθέσεις του έργου του και άλλα το αφαίρεσαν από την έκθεση. Ενώ η δουλειά των καλλιτεχνών συχνά πέφτει από την προβολή για ένα διάστημα μετά το θάνατό τους, ο Κλόου έζησε περισσότερο από τη μεγαλύτερη προβολή της τέχνης του.

Εικόνα

Πίστωση...Elizabeth Lippman για τους New York Times

Ήταν ένα θλιβερό τέλος που έφερε ο ίδιος ο καλλιτέχνης, σε μια ολοένα και πιο περίεργη καριέρα, που μαστιζόταν σχεδόν από την αρχή από την επαναληπτικότητα του έργου του. Όταν εμφανίστηκαν οι κατηγορίες, ο Close είχε ήδη απουσιάζει από τον κόσμο της τέχνης, εγκαταλείποντας το σπίτι και το στούντιο του στο East Hampton για νέες συνοικίες στο Mid-Island στο Long Beach και ιδρύοντας μια δεύτερη βάση επιχειρήσεων στη Φλόριντα.

Η νεκρολογία του στους New York Times αποκάλυψε ότι το 2013 ο Close είχε διαγνωστεί με Αλτσχάιμερ, προσαρμοσμένο το 2015 σε μετωποκροταφική άνοια. Ανέφερε ότι ο νευρολόγος του είπε ότι η ασθένεια μπορεί να συνέβαλε στην ανάρμοστη συμπεριφορά του. Υποψιάζομαι ότι αυτό είναι αλήθεια, αν και φαίνεται πιθανό ότι η φήμη του Close τροφοδότησε μια αίσθηση δικαιώματος, κάτι που δεν είναι πρωτόγνωρο.

Εικόνα

Πίστωση...Chuck Close και Pace Gallery

Εικόνα

Πίστωση...Chuck Close και Pace Gallery

Πραγματικά πιστεύω ότι το Close ήταν ένα ιδιαίτερα υπέροχο θαύμα με ένα χτύπημα, δύο φορές. Η ιδέα του για το κεφάλι έγινε κολοσσιαία και αρκετά λεπτομερής ώστε να απομακρύνει τις κάλτσες οποιουδήποτε ώθησε το πορτρέτο στον 21ο αιώνα και υποστήριξε ένα συγκεκριμένο είδος πλευρικής επέκτασης - ένα franchising, αν θέλετε. Μεταφράστηκε καλά σε διαφορετικά μέσα - εκτυπώσεις, σχέδια, Polaroid, κολάζ από χαρτοπολτό, δακτυλικά αποτυπώματα με σφραγίδες με μελάνι, δαγκεροτυπίες, ακόμη και ταπετσαρίες. Κάθε φορά που άλλαζε το μέσο, ​​η δουλειά άλλαζε σωματικά, αλλά δεν ήταν αρκετό.

Αυτή η πλευρική ανάπτυξη παρείχε μόνο την εμφάνιση της ανάπτυξης, αλλά στην πραγματικότητα υπήρχαν πολύ λίγα στο έργο του Close. Μόνο η παράλυσή του είχε αναγκάσει την ιδέα του για κλίμακα και διεργασία σε νέα επικράτεια —ίσως πέρα ​​από την πιο τρελή του φαντασία— φέρνοντας μια αλλαγή με την οποία φλέρταρε διστακτικά για σχεδόν μια δεκαετία: φωτεινότερων χρωμάτων, πιο ελεύθερα εφαρμοσμένων, που παραμόρφωσαν την εικόνα και μπερδεμένα με την οπτική αντίληψη με νέους τρόπους. Μέρος του προβλήματος μπορεί επίσης να ήταν η δημοτικότητα της τέχνης του: Μέσω της πανταχού παρουσίας και της ομοιότητας της, έγινε ένα είδος εταιρικής επωνυμίας που αντιπροσώπευε τη σύγχρονη μουσειακή τέχνη και επίσης την Pace Gallery. Ήταν διαφορετικός από άλλους καλλιτέχνες, όπως ο Josef Albers ή ο Mark Rothko, για παράδειγμα, που προχώρησαν σε μοτίβα που έμοιαζαν αμετάβλητα μόνο μετά από δεκαετίες εξερεύνησης.

Εικόνα

Πίστωση...Chuck Close και Pace Gallery

Εικόνα

Πίστωση...Chuck Close και Pace Gallery

Τώρα θα είναι ενδιαφέρον να δούμε πότε και πώς θα αποκατασταθεί η καριέρα του Close και αν θα κερδίσει έναν αστερίσκο, μια ετικέτα που θα προειδοποιεί τους θεατές για τις λιγότερο γευστικές πτυχές της ζωής του. Γιατί η αποκατάσταση φαίνεται αναπόφευκτη. Ακόμη και όταν το σκάνδαλο ήταν στο αποκορύφωμά του, οι διευθυντές μουσείων υπερασπίστηκαν το έργο του - δείχνοντας άλλους καλλιτέχνες ένοχους για προσβλητική συμπεριφορά ανά τους αιώνες, αλλά που έκαναν άξια - ή τουλάχιστον άξια για μουσεία - τέχνη.

Και το έργο του Close βρίσκεται σε πολλά, πολλά μουσεία - βασικό στοιχείο κάθε δημόσιας συλλογής που σέβεται τον εαυτό του. Τα μεγάλα όψη του συνεχίζουν να ξαφνιάζουν και ακόμη και να συγκινούν χωρίς να προσβάλλουν. Είναι εξαιρετικά προσιτά και ελαφρώς εντυπωσιακά σε μια εποχή που τα μουσεία προσέχουν να υποβαθμίσουν τον ελιτισμό τους και να προωθήσουν την προβολή του κοινού. Υποψιάζομαι ότι οι πίνακές του δεν θα μείνουν μακριά από την οπτική γωνία για πολύ. Και ποιος ξέρει, ίσως οι αστερίσκοι να μην είναι τόσο κακοί. Υπάρχουν δεκάδες άντρες καλλιτέχνες που πληρούν τις προϋποθέσεις, ίσως και κάποιες γυναίκες. Είναι πιο υγιεινό να τους βλέπεις - και τη δουλειά τους - χωρίς τα ροζ γυαλιά.