Εμφάνιση των δεινοσαύρων της ψηφιακής εποχής

Το Μουσείο Ιστορίας Υπολογιστών στο Mountain View, Καλιφόρνια, παρουσιάζει

MOUNTAIN VIEW, Καλιφόρνια — Δεν θα επιταχυνθεί ο παλμός όλων με μια ματιά σε έναν ενεργοποιητή I.B.M. Ramac και στοίβα δίσκων του 1956. Για πολλούς, επίσης, το 1959 Telefunken RAT 700/2 αναλογικός υπολογιστής θα μοιάζει απλώς με μια διασταύρωση μεταξύ ενός προκατακλυσμιαίου πίνακα και του πίνακα ελέγχου για ένα γερμανικό υποβρύχιο. Και ενώ όσοι από εμάς έχουμε μια συγκεκριμένη ηλικία που έχουμε τεχνικά κλίση μπορεί να θυμόμαστε κομψά, κομψά φτιαγμένα κανόνες διαφανειών με στοργή, μπορεί έστω και ένας υπαινιγμός νοσταλγίας να κληθεί για τη λαμπερή οθόνη πέντε ιντσών ενός ελάχιστα αποσκευασμένου, μεγέθους βαλίτσας του 1981 Υπολογιστής Osborne ?

Αυτά τα αντικείμενα εκτίθενται όλα εδώ με περισσότερα από 1.000 άλλα στο Μουσείο Ιστορίας Υπολογιστών , που τιμολογείται ως το μεγαλύτερο μουσείο στον κόσμο για τη διατήρηση και την παρουσίαση της επανάστασης των υπολογιστών και των επιπτώσεών της. Και όσο εξειδικευμένα ή εσωτερικά είναι τα τεχνουργήματα, αποκτούν νέο ενδιαφέρον για αυτόν τον θεσμό λόγω του είδους της ιστορίας που αφηγείται και του τόπου που το αφηγείται.

Στεγάζεται στα 120.000 τετραγωνικά πόδια πρώην έδρα του Silicon Graphics , κοντά στο σπίτι της Google και ακριβώς έξω από τον αυτοκινητόδρομο που διασχίζει τη Silicon Valley, αυτό το μουσείο είναι εν μέρει ένας φόρος τιμής σε μια βιομηχανία της πατρίδας, όπως ένα μουσείο άνθρακα στο Νιούκαστλ της Αγγλίας, ίσως. Οι δωρητές του, εταιρικοί και ιδιώτες, είναι εν μέρει υποκείμενά του. Τα τεχνουργήματά του αντικατοπτρίζουν τις επιχειρήσεις, όχι μόνο τις τεχνολογίες. Και ενώ το μουσείο έχει σχεδιαστεί ελκυστικά για να προσελκύει ένα ευρύ φάσμα επισκεπτών, υπάρχουν φορές που αντικατοπτρίζει την οπτική ενός μυημένου, δίνοντας μεγαλύτερη προσοχή στα δέντρα παρά στο δάσος. Αλλά τα δέντρα είναι τόσο άφθονα, και οι προσφορές έχουν τόσο μεγάλη ποικιλία που, σε ένα συγκεκριμένο σημείο, ο επισκέπτης μπορεί να αρχίσει να νιώθει και αυτός που γνωρίζει.



ο ίδρυμα παρουσιάστηκε στο κοινό το 1984 σε ένα πολύ διαφορετικό περιβάλλον, μοιράζοντας χώρο με το Παιδικό Μουσείο στη Βοστώνη. Η αυξανόμενη συλλογή του μουσείου υπολογιστών μεταφέρθηκε στη Silicon Valley το 1999 και το σημερινό κτίριο αποκτήθηκε το 2002. Όμως το 2011 το ίδρυμα έγινε τελικά δικό του με μια ανακαίνιση 19 εκατομμυρίων δολαρίων και τα εγκαίνια μιας νέας μόνιμης έκθεσης 25.000 τετραγωνικών ποδιών , Επανάσταση : Τα πρώτα 2.000 χρόνια της πληροφορικής.

Οι δωρεές εγγράφων και αντικειμένων έχουν προστεθεί στη συλλογή των 75.000 αντικειμένων εδώ και οι φιλοδοξίες του μουσείου έχουν αυξηθεί. Οι κεντρικές οθόνες του συμπληρώνονται με μικρότερες, μεταβαλλόμενες εκπομπές. αφιερώματα στους πρωτοπόρους της βιομηχανίας. και εκπαιδευτικά προγράμματα.

Η εσωτερική πτυχή συχνά καταλήγει να γίνεται δύναμη. Ποιος άλλος εκτός από έναν μυημένο μπορεί να δει ξεκάθαρα τις επικές διαστάσεις του θέματος, τις αρχαίες ρίζες του και τη διαπλοκή επιτυχιών και αποτυχιών; Η ιστορία των υπολογιστών καταγράφει μεγάλες καινοτομίες που γρήγορα μετατρέπονται σε πρωτόγονα τεχνουργήματα. Και όπως φαίνεται εκ των έσω, ο ρυθμός είναι ξέφρενος.

Από τα μέσα του 20ου αιώνα, μας παρουσιάζονται ορόσημα: Univac και Eniac. η ιδέα του προγραμματισμού? ανάπτυξη της ψηφιακής μνήμης. Βλέπουμε επίσης τα υπολείμματα που μένουν πίσω και διατηρούνται προσεκτικά: κυκλώματα σωλήνων κενού, γάγγλια από στριμμένο σύρμα, λογότυπα εταιρειών που δεν λειτουργούν και το ντουλάπι των μεγαθηρίων που έχουν περάσει.

Έτσι, ενώ υπάρχουν ελαττώματα εδώ, η ιστορία είναι συναρπαστική, ιδιαίτερα αφού οι εξελίξεις στην εποχή μας είναι τόσο δεμένες στην καθημερινή ζωή που είναι σχεδόν αόρατες. Οι παλιές τεχνολογίες δεν είναι ποτέ.

Οι γκαλερί έναρξης έθεσαν το σκηνικό δείχνοντας πόσο σημαντικές ήταν οι υπολογιστικές μηχανές σε όλη την καταγεγραμμένη ιστορία. Μεγάλη προσοχή δίνεται στον άβακα, ίσως το παλαιότερο εργαλείο υπολογισμού που χρησιμοποιείται συνεχώς εκτός από τα δάχτυλα. Υπάρχει ένα σεμινάριο για το πώς να το χρησιμοποιήσετε, και μαθαίνουμε για μια περίσταση, το 1946 στην Ιαπωνία, όταν ένας στρατιώτης του αμερικανικού στρατού, ειδικός σε νέες ηλεκτρικές αριθμομηχανές, αντιμετώπισε έναν δεξιοτέχνη Ιάπωνα ταχυδρομικό εργάτη με άβακα. Σε τέσσερις από τους πέντε γύρους κέρδισε ο άβακας.

Μια ματιά στην ιστορία του υπολογιστή

11 Φωτογραφίες

Προβολή παρουσίασης

Η Heidi Schumann για τους New York Times

Οι υπολογιστικές μηχανές που εμφανίζονται επιστρέφουν σε μια εικόνα του Βηματικός Υπολογιστής, μια αριθμομηχανή τεσσάρων λειτουργιών που εφευρέθηκε από τον Leibniz στα τέλη του 17ου αιώνα και επηρέασε τα σχέδια των αριθμομηχανών για σχεδόν 300 χρόνια. ο η απόλυτη μηχανική αριθμομηχανή εδώ είναι στο χώρο του λόμπι: μια λειτουργική έκδοση ενός διαφορικού κινητήρα εφευρέθηκε από τον Charles Babbage πάνω από 150 χρόνια πριν. Είναι μια μηχανή 5 τόνων, 8.000 τεμαχίων, μήκους 11 ποδιών που μπορεί να υπολογίσει περίπλοκες αριθμητικές εκφράσεις και να τις εκτυπώσει. Ο ίδιος ο Babbage δεν κατασκεύασε ποτέ, αφήνοντας μόνο τα σχέδια. η εκτέλεση, που αναλήφθηκε για την Μουσείο Επιστημών του Λονδίνου , διήρκεσε σχεδόν δύο δεκαετίες και ολοκληρώθηκε το 2000. (Το μηχάνημα του 2008 εδώ είναι ένα αντίγραφο της παραγγελίας.)

Στην ιστορική έκθεση, οδηγούμαστε από τις πρώιμες μηχανικές αριθμομηχανές σε μια πρόοδο που διαμόρφωσε τους υπολογιστές για δεκαετίες, αλλά βασιζόταν σε κοινόχρηστο υλικό: χάρτινες κάρτες με τρύπες μέσα τους. Αυτή ήταν η ιδέα του Χέρμαν Χόλεριθ , ο οποίος κέρδισε έναν διαγωνισμό για να συνεργαστεί με το Γραφείο Απογραφής των Ηνωμένων Πολιτειών αναλύοντας δεδομένα για την Απογραφή του 1890. Έγιναν τρύπες σε περισσότερες από 60 εκατομμύρια κάρτες που αντιστοιχούν στα προσωπικά χαρακτηριστικά των ανθρώπων. Τα δεδομένα θα μπορούσαν να οργανωθούν εύκολα, με βάση τις τρύπες.

Αυτό μπορεί να ακούγεται τρομακτικά χαμηλής τεχνολογίας, και ο Hollerith πήρε την ιδέα από κάτι ακόμα χαμηλότερης τεχνολογίας: τις τρυπημένες κάρτες που καθοδηγούσαν Ζακάρ αργαλειός στις αρχές του 19ου αιώνα για τη δημιουργία μοτίβων σε ύφασμα. Οι τεχνολογικές εξελίξεις συχνά βασίζονται σε παλαιότερες, απλές ιδέες που εφαρμόζονται με εκπληκτικούς τρόπους.

Τείνουμε να χάνουμε αυτή την πρακτική, γειωμένη αίσθηση καθώς προχωρά η ιστορία. Εν μέρει αυτό οφείλεται στη δυσκολία του υλικού. Αλλά μερικές φορές χρειάζεται πολλή αποκρυπτογράφηση για να διακρίνει κανείς τη σημασία μιας καινοτομίας. Οι διαφορές μεταξύ αναλογικών και ψηφιακών υπολογιστών εξηγούνται πολύ πρόχειρα. Οι εξελίξεις στον προγραμματισμό έχουν επίσης πολύ μικρότερη μετατόπιση από τις ανακαλύψεις στο υλικό, ίσως επειδή είναι πιο δύσκολο να απεικονιστούν.

Σε κάθε περίπτωση, μερικές από τις πιο αποτελεσματικές οθόνες συνδέονται απευθείας με ιστορικά γεγονότα. Ο Δεύτερος Παγκόσμιος Πόλεμος, ο οποίος ήταν πιθανώς υπεύθυνος για μεγαλύτερη επέκταση των τεχνολογικών δυνατοτήτων από οποιονδήποτε πόλεμο στην ιστορία, οδήγησε σε πρόοδο στους υπολογιστές για τουλάχιστον δύο σκοπούς: τη διάσπαση κώδικα και τους υπολογισμούς τροχιών όπλων. Οι γνώσεις άλλαξαν τον μεταπολεμικό υπολογισμό.

Η ιστορική έρευνα του μουσείου μας οδηγεί σε διαμάχες για διπλώματα ευρεσιτεχνίας για την εφεύρεση του ηλεκτρονικού υπολογιστή, την εξέλιξη της αποθήκευσης δεδομένων, την ανάπτυξη μικροεπεξεργαστών, την αυξανόμενη πολυπλοκότητα των γραφικών υπολογιστών.

Βλέπουμε τμήματα των διάσημων χειροποίητων υπερυπολογιστών που σχεδίασε ο Seymour Cray (του οποίου ο Cray-1 ήταν ο ταχύτερος υπολογιστής στον κόσμο από το 1976 έως το 1982). Βλέπουμε τις απαρχές των ηλεκτρονικών καταναλωτικών προϊόντων, συμπεριλαμβανομένου ενός μικροϋπολογιστή Honeywell του 1969 που πωλήθηκε ως υπολογιστής κουζίνας από τον Neiman Marcus για 10.600 $, πιθανώς για να βοηθήσει τους πλουσιότερους πελάτες του με συνταγές που οι μάγειρές τους δεν μπορούσαν να χειριστούν. (Ο κατάλογος λέει: Αν μπορεί μόνο να μαγειρεύει όσο καλά μπορεί να υπολογίζει η Honeywell.) Υπάρχουν επίσης έρευνες για βιντεοπαιχνίδια, φορητούς υπολογιστές, δικτύωση και την ανάπτυξη του Διαδικτύου.

Καθώς το υλικό πλησιάζει πιο κοντά μας, ο τόνος γίνεται λίγο πιο αβέβαιος. Σε τι επικεντρώνεται και γιατί; Πολλές από αυτές τις όψιμες γκαλερί έχουν ήδη μια παλιά αίσθηση, με πάρα πολλές λεπτομέρειες για ορισμένα πράγματα (την έκρηξη και την κατάρρευση των dot-com), όχι αρκετή για άλλα (το tablet και το smartphone αντικαθιστούν τον υπολογιστή). Τόσο γρήγορες έγιναν οι μετασχηματισμοί τα τελευταία 15 χρόνια που η αντιμονοπωλιακή αγωγή του Υπουργείου Δικαιοσύνης κατά της Microsoft φαίνεται τώρα τόσο περίεργη όσο μια αντιμονοπωλιακή αγωγή που άσκησε κάποτε κατά της I.B.M. (η οποία απορρίφθηκε ως αβάσιμη το 1982).

Μια ευρύτερη προοπτική θα μπορούσε επίσης να ήταν διαφωτιστική, διερευνώντας λεπτομερέστερα τις αλληλεπιδράσεις της τεχνολογίας με την επιστημονική φαντασία. δημοφιλείς εικόνες υπολογιστών. ουτοπικές φαντασιώσεις για το Διαδίκτυο. ή μεταμορφώσεις στην πολιτική κουλτούρα.

Αλλά είναι εν μέρει η φύση του θέματος ότι τα παράπονα, καθώς και οι ενθουσιασμοί, θα ποικίλλουν ευρέως και θα αλλάξουν με την πάροδο του χρόνου. Υπάρχουν τόσα πολλά εδώ που δεν μπορείς να μην ακολουθήσεις ένα σκέλος και να ευχηθείς να προχωρήσει παραπέρα, ή να ακολουθήσεις ένα άλλο και να το θεωρήσεις αδιέξοδο. Το πλαίσιο του μουσείου παρέχει επίσης πολλά περιθώρια για καινοτομία και αλλαγές. Είναι, σε τελική ανάλυση, αποτύπωση ενός βασίλειου του οποίου η μόνη στατική πτυχή είναι το παρελθόν του. Θα επιστρέψω για την έκδοση 2.0.