Μια σιωπηλή αναχώρηση στο Met Museum αποκαλύπτει την παγιωμένη κουλτούρα διαχείρισης

Thomas P. Campbell, διευθυντής του Metropolitan Museum of Art, ο οποίος παραιτήθηκε τον Φεβρουάριο και θα αποχωρήσει τον Ιούνιο.

Το 2010, το Μητροπολιτικό Μουσείο Τέχνης προσέλαβε την Erin Coburn μακριά από το Μουσείο J. Paul Getty, επαινώντας την ως την πρώτη του διευθύντρια ψηφιακών μέσων — ένας ρόλος που δημιουργήθηκε και προωθήθηκε από τον διευθυντή και διευθύνοντα σύμβουλο της Met, Thomas P. Campbell, ως μέρος των προσπαθειών του να μεταφέρει το μουσείο στον 21ο αιώνα.

Δύο χρόνια αργότερα, η κα Coburn έφυγε αθόρυβα, μαζί με έναν εμπιστευτικό διακανονισμό από το Met. Αν και δεν δόθηκαν σαφείς εξηγήσεις εκείνη την εποχή, πρόσφατες συνεντεύξεις με πρώην και νυν μέλη του προσωπικού αποκαλύπτουν ότι η κα Coburn παραπονέθηκε εδώ και καιρό ότι δεν μπορούσε να κάνει τη δουλειά της αποτελεσματικά λόγω μιας στενής προσωπικής σχέσης μεταξύ του κ. Campbell και μιας γυναίκας. στο τμήμα της.

Ο κ. Κάμπελ ανακοίνωσε την παραίτησή του τον Φεβρουάριο. Και ενώ η σχέση δεν ήταν ο λόγος που έφυγε, μέλη του προσωπικού λένε ότι συνέβαλε μια χρόνια διάβρωση του σεβασμού για την εξουσία και την κρίση του εντός της Met και ότι αντικατοπτρίζει μεγαλύτερα προβλήματα στον τρόπο διαχείρισης του ιδρύματος από κορυφαία στελέχη και το διοικητικό συμβούλιο.



Παρά την περίφημη συλλογή του, τον τεράστιο προϋπολογισμό των 332 εκατομμυρίων δολαρίων και το διοικητικό συμβούλιο με μερικούς από τους πιο ισχυρούς χορηγούς της χώρας, το Met διοικείται σε μεγάλο βαθμό από περίπου δώδεκα στελέχη και διαχειριστές, δείχνουν συνεντεύξεις, με λίγη διαφάνεια ή υπευθυνότητα.

Η πρόσφατη ανακάλυψη ενός διαφαινόμενου ελλείμματος 40 εκατομμυρίων δολαρίων που ανάγκασε το ίδρυμα να μειώσει το προσωπικό του, να περιορίσει το πρόγραμμα των εκθέσεων του και να αναβάλει την προαναγγελθείσα επέκταση των 600 εκατομμυρίων δολαρίων είναι σημάδια ότι το σύστημα παρουσιάζει ρωγμές. Τώρα, λεπτομέρειες σχετικά με το πώς επετράπη να συνεχιστεί η δυσλειτουργία στο τμήμα ψηφιακών μέσων αποκαλύπτουν πρόσθετες συνέπειες από το να κλείνει το μάτι της Met στα προβλήματα.

Η κα Κόμπερν υπέβαλε επίσημη καταγγελία το 2012. Τα στελέχη της Met ερεύνησαν τους ισχυρισμούς της, αλλά κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι δεν δικαιολογούσαν δράση. Ο πρόεδρος του διοικητικού συμβουλίου, Ντάνιελ Μπρόντσκι, και πολλά στελέχη του μουσείου διαπραγματεύτηκαν την αποχώρηση και τη διευθέτηση της κας Κόμπερν, ενώ ο κ. Κάμπελ παρέμεινε.

Ωστόσο, για πολλούς τότε στο Met, τα αποτελέσματα της σχέσης του κ. Campbell με ένα μέλος του προσωπικού της κας Coburn ήταν ξεκάθαρα. Η υπάλληλος είχε άμεση γραμμή με τον κ. Κάμπελ και συγκέντρωνε δύναμη πολύ πέρα ​​από την τάξη της, λένε, παραγκωνίζοντας ορισμένους συναδέλφους καθώς και διοικώντας πόρους και προσλαμβάνοντας εξωτερικά μέλη του προσωπικού για τα έργα της, κάτι που πρόσθεσε το κόστος και δημιουργούσε περιπλοκές στις υποδομές.

Οι ηγέτες του διοικητικού συμβουλίου και του προσωπικού του Met γνώριζαν τη σχέση πριν προσληφθεί η κα Κόμπερν και κατά καιρούς είχαν προτρέψει τον κ. Κάμπελ να τη διακόψει, σύμφωνα με αρκετούς ανθρώπους μέσα στο μουσείο.

Ο κ. Κάμπελ και το μέλος του προσωπικού είχαν ακατάλληλη σχέση, είπε ο Μάθιου Ρ. Μόργκαν, γενικός διευθυντής του ιστότοπου του Met από το 2006 έως το 2012.

Ήταν ο λόγος που έφυγα, είπε. Οι αποφάσεις του κ. Κάμπελ ευνόησαν τη ματαιοδοξία του μέλους του προσωπικού με το οποίο είχε στενούς δεσμούς σχετικά με την ψηφιακή χρήση με τον σωστό τρόπο, πρόσθεσε ο κ. Μόργκαν.

Αυτό το άρθρο βασίζεται σε συνεντεύξεις με περισσότερα από δώδεκα άτομα τον περασμένο μήνα, συμπεριλαμβανομένων των διαχειριστών του Met, των ανώτερων στελεχών, των επιμελητών και των πρώην και νυν μελών του ψηφιακού προσωπικού. Όλοι εξέφρασαν θαυμασμό για το μουσείο και τις αναγνωρισμένες εκθέσεις του, αλλά πολλοί εξέφρασαν την ανησυχία τους ότι οι ηγέτες του Met δεν θα έβλεπαν προσεκτικά τον εαυτό τους και δεν θα έβρισκαν τρόπους να αλλάξουν.

Αυτή δεν είναι μόνο η μοναδική ευθύνη του C.E.O., είπε ο Reynold Levy, πρώην πρόεδρος του Lincoln Center και ειδικός σε μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς, μιλώντας γενικά για την κουλτούρα του Met και τους πρόσφατους αγώνες. Το διοικητικό συμβούλιο πρέπει να κρατά έναν καθρέφτη στον εαυτό του και να αξιολογεί τη δική του απόδοση.

Καθώς πηγαίνουν οι πίνακες, το Met's είναι υψηλής ποιότητας και παλιάς σχολής. Ένα διεθνές κόσμημα του κόσμου της τέχνης, το μουσείο βρίσκεται στην κορυφή της ιεραρχίας των μεγάλων πολιτιστικών ιδρυμάτων της Νέας Υόρκης και μια θέση στο ταμπλό του θεωρείται από καιρό η κορυφή του κύρους.

Με 101 μέλη, το διοικητικό συμβούλιο είναι επίσης ασυνήθιστα μεγάλο, πράγμα που σημαίνει ότι οι αποφάσεις τείνουν να λαμβάνονται σε επιτροπές, οι σημαντικότερες από τις οποίες είναι η εκτελεστική και η οικονομική επιτροπή. Οι προσδοκίες για τους περισσότερους άλλους είναι σχετικά απλές: βαθιές τσέπες, συμμετοχή σε πέντε συναντήσεις το χρόνο και προθυμία να αφήσουν τα κορυφαία στελέχη του Met να χειριστούν τις λεπτομέρειες.

Εάν δεν είστε στην εκτελεστική επιτροπή, δεν γνωρίζετε τίποτα, είπε ένας διαχειριστής, ο οποίος επέμεινε στην ανωνυμία επειδή τα μέλη του διοικητικού συμβουλίου έχουν προειδοποιηθεί να μην μιλούν δημόσια. Από εσάς αναμένεται να δουλέψετε και να δώσετε, αλλά όχι να αμφισβητήσετε τι συμβαίνει.

Ένας άλλος διαχειριστής είπε: Λίγοι άνθρωποι έχουν μιλήσει σε μια συνάντηση για περίπου 40 χρόνια.

Αυτό το στυλ laissez-faire φάνηκε να λειτουργεί αρκετά καλά, συμπεριλαμβανομένης της 31χρονης θητείας του Philippe de Montebello, ο οποίος συνταξιοδοτήθηκε ως διευθυντής το 2008, λίγο πριν την οικονομική κρίση. Αλλά ο κόσμος έχει αλλάξει για το Met από τότε. Οι εταιρικές και κρατικές δωρεές σε πολιτιστικά ιδρύματα έχουν μειωθεί. Ο ανταγωνισμός από ιδρύματα σύγχρονης τέχνης όπως το Μουσείο Μοντέρνας Τέχνης και το Μουσείο Αμερικανικής Τέχνης Whitney έχει αυξηθεί. και οι απαιτήσεις να προσεγγίσουμε νέο κοινό ψηφιακά έχουν γίνει επείγουσες.

Σε αυτό το περιβάλλον το διοικητικό συμβούλιο προώθησε τον κ. Campbell, έναν πρώην επιμελητή ταπισερί, ο οποίος —αν και πολυμήχανος και κομψός— δεν είχε διοικήσει ποτέ ένα ίδρυμα, πόσο μάλλον ένα με 2.200 υπαλλήλους.

Πολλοί μέσα και έξω από το Met περιγράφουν τον κ. Brodsky, στέλεχος ακινήτων που είναι πρόεδρος από το 2011, ως έναν συμπαθή αλλά παθητικό ηγέτη που αποφεύγει τις συγκρούσεις και συνέχισε την παράδοση του Met να ενημερώνει όλο το συμβούλιο για τις εξελίξεις του μουσείου την τελευταία στιγμή ή , στην περίπτωση της έρευνας του Coburn, μόνο όταν έμαθε για την επικείμενη δημοσίευση αυτού του άρθρου.

Μέσα στο Met, αρκετά ανώτατα στελέχη γνώριζαν για τις καταγγελίες της κας Coburn, λένε πρώην υπάλληλοι, συμπεριλαμβανομένης της Emily K. Rafferty, τότε προέδρου. Sharon H. Cott, η ανώτερη αντιπρόεδρος, γραμματέας και γενικός σύμβουλος. Debra A. McDowell, η αντιπρόεδρος για το ανθρώπινο δυναμικό· και η Carrie Rebora Barratt, η αναπληρώτρια διευθύντρια για τις συλλογές και τη διοίκηση, οι οποίοι αρνήθηκαν να σχολιάσουν.

Αλλά εκτός από τον κ. Brodsky και την Candace K. Beinecke, πρόεδρο της νομικής επιτροπής του διοικητικού συμβουλίου, άλλοι διαχειριστές δεν ενημερώθηκαν για την καταγγελία. Η Met είπε ότι αυτό έγινε για την προστασία της εμπιστευτικότητας των εμπλεκόμενων μερών.

Επιπλέον, χωρίς την έγκριση ή τη γνώση ολόκληρου του διοικητικού συμβουλίου, η Met χρησιμοποίησε όλη τη δύναμη των πόρων της για την υπόθεση, προσλαμβάνοντας έναν εξωτερικό σύμβουλο διαχείρισης καθώς και δύο δικηγορικά γραφεία, τα οποία διεξήγαγαν έρευνα έξι εβδομάδων.

Τα φορολογικά αρχεία δείχνουν ότι η κα Κόμπερν έλαβε 183.000 δολάρια επιπλέον του ετήσιου μισθού της ύψους 166.000 δολαρίων τον τελευταίο χρόνο της στο μουσείο, μια ασυνήθιστα υψηλή αμοιβή δεδομένου ότι εργαζόταν για μόλις δύο χρόνια. Το μουσείο δεν σχολίασε εάν το μέγεθος της πληρωμής συνδέεται με την απαίτησή της ή γιατί οι όροι της αναχώρησής της είχαν κρατηθεί εμπιστευτικοί.

Σε ό,τι αφορά το επιτελείο, κανείς δεν ενημερώθηκε για τους πραγματικούς λόγους της αποχώρησης της κ. Κόμπερν, ενός στελέχους που οι πρώην συνάδελφοί τους περιγράφουν ως οραματιστή και με αρχές.

Το να διώξεις κάποιον σαν την Έριν Κόμπερν και να τη δεις να υπονομεύεται ήταν πολύ ανησυχητικό για ολόκληρο το τμήμα, είπε ο Πάκο Λινκ, πρώην γενικός διευθυντής δημιουργικής ανάπτυξης του ψηφιακού τμήματος, ο οποίος είχε επίσης συνεργαστεί με την κ. Κόμπερν στο Getty.

Η ακριβής φύση της σχέσης του κ. Κάμπελ με το μέλος του προσωπικού - την οποία οι New York Times δεν κατονομάζει για να προστατεύσει την ιδιωτικότητά της - δεν είναι ευρέως γνωστή, εκτός από το ότι έγινε φιλική με τον κ. Κάμπελ όταν ήταν επικεφαλής επιμελητής ταπισερί και ότι η σχέση τους ήρθε πιο κοντά αφότου έγινε διευθυντής το 2009, λένε νυν και πρώην υπάλληλοι.

Το μέλος του προσωπικού εντάχθηκε στο Met το 2000 και προήχθη σε υπεύθυνη διαδικτυακών εκδόσεων το 2009. Θεωρήθηκε γενικά ικανή και βοήθησε στην ανάπτυξη του αναγνωρισμένου διαδικτυακού χρονοδιαγράμματος του μουσείου, καθώς και σε προγράμματα ιστοτόπων που παρουσιάζουν επιμελητές και καλλιτέχνες να συζητούν κομμάτια στο μουσείο.

Ωστόσο, η σχέση της με τον διευθυντή του μουσείου την έκανε πολύ δύσκολη στη διαχείριση, είπε ο Morgan S. Holzer, πρώην διευθυντής έργου στο Met.

Ούτε το μέλος του προσωπικού ούτε ο κ. Κάμπελ απάντησαν στα αιτήματα για σχολιασμό.

Κατά τη διάρκεια των τελευταίων επτά ετών, νεότεροι διαχειριστές από τον επιχειρηματικό κόσμο, κατά πολλούς λογαριασμούς, έφεραν έναν πιο ουσιαστικό μεταβολισμό στο διοικητικό συμβούλιο - μηδενίζοντας τα οικονομικά προβλήματα του Met. την πρόσληψη ενός νέου προέδρου και διευθύνοντος συμβούλου λειτουργίας, του Daniel H. Weiss, πρώην προέδρου του Haverford College, το 2015· και στρατολόγηση της Boston Consulting για να κάνει μία από τις 360 αξιολογήσεις που χρησιμοποιούνται συνήθως από τις εταιρείες του Fortune 500 για την αξιολόγηση των εργαζομένων.

Ο κ. Κάμπελ παραμένει διευθυντής μέχρι τον Ιούνιο. Ο κ. Weiss, ο οποίος έχει αναλάβει το ρόλο του κ. Campbell ως διευθύνων σύμβουλος σε προσωρινή βάση, θεωρείται κορυφαίος υποψήφιος για τον επόμενο διευθυντή, αν και το Met σχεδιάζει μια επίσημη αναζήτηση. Σε πρόσφατη συνεδρίαση του διοικητικού συμβουλίου, το Met συμφώνησε να εξετάσει τις περιγραφές θέσεων εργασίας του προέδρου και του διευθυντή.

Ο κ. Brodsky, απαντώντας σε λεπτομερείς ερωτήσεις των Times, είπε σε μια έτοιμη δήλωση: Το διοικητικό συμβούλιο είναι βαθιά αφοσιωμένο στη διασφάλιση ενός επαγγελματικού χώρου εργασίας, χωρίς ευνοιοκρατία οποιουδήποτε είδους. Ενώ πιστεύουμε, σε αυτήν την περίπτωση, ότι το συμβούλιο ανταποκρίθηκε κατάλληλα, διατάζοντας τη διεξαγωγή έρευνας από ανεξάρτητους, εξωτερικούς εμπειρογνώμονες - οι οποίοι κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι η καταγγελία της κ. Coburn ήταν αβάσιμη - μπορούμε να κάνουμε περισσότερα.

Η κα Coburn αντικαταστάθηκε από τη Sree Sreenivasan, η οποία έφυγε τον Ιούνιο, και στη συνέχεια από τον Loic Tallon, υπό τον οποίο η γυναίκα μέλος του προσωπικού απολύθηκε, μαζί με πολλές άλλες, τον Οκτώβριο.

Ο σημερινός πρόεδρος, κ. Weiss, δήλωσε ότι έχει δεσμευτεί να καθιερώσει μια πολύ διαφορετική κουλτούρα διαχείρισης στο μουσείο.

Ξέρω ότι αυτή ήταν μια δύσκολη στιγμή στο Met, είπε σε ένα email την περασμένη εβδομάδα. Ανυπομονώ να συνεργαστώ με τους συναδέλφους μου στη διοίκηση και στο διοικητικό συμβούλιο για να υποστηρίξω ένα κλίμα ειλικρίνειας, διαφάνειας, λογοδοσίας και αμοιβαίου σεβασμού.