Διακοπείσα αφύπνιση για αμερικανικά έργα

Ο ποταμός Hackensack του Oscar Bluemner, από το 1912 περίπου, είναι μια πανοραμική άποψη γεωμετρικά απλοποιημένων εργοστασιακών κτιρίων. Ζωγράφιζε από μια βαθιά συμπάθεια για την εργατική τάξη.

MONTCLAIR, N.J. — Το έτος 1913 ήταν μια σημαντική χρονιά για την τέχνη στην Αμερική. Στις 17 Φεβρουαρίου το Armory Show άνοιξε στο 69ο Regiment Armory στο Μανχάταν, εισάγοντας στο ευρύ κοινό τα συγκλονιστικά έργα των Van Gogh, Cézanne, Picasso, Matisse, Duchamp και άλλων Ευρωπαίων πρωτοποριακών, μαζί με λιγότερο περιπετειώδεις προσπάθειες εκατοντάδων Αμερικανών.

Οκτώ μέρες αργότερα στο Paterson του N.J., τότε κέντρο μεταξιουργίας, ξεκίνησε ένα άλλο γεγονός που είναι πιο γνωστό στους κοινωνικούς ιστορικούς: η Απεργία του Μεταξιού του 1913, μια από τις μεγαλύτερες συνδικαλιστικές ενέργειες μέχρι σήμερα στην αμερικανική εργατική ιστορία.

Μπορεί να υποθέσετε ότι αυτά τα γεγονότα δεν είχαν σχέση, αλλά θα κάνετε λάθος, όπως αποκαλύπτει ένα ζευγάρι εκθέσεων στο Μουσείο Τέχνης Montclair στο Νιου Τζέρσεϊ.



Εικόνα

Πίστωση...Μουσείο Μπρούκλιν, 2012 Succession H. Matisse/Artists Rights Society (ARS), Νέα Υόρκη

Το κύριο αξιοθέατο, The New Spirit: American Art in the Armory Show, 1913, παρουσιάζει έργα καλλιτεχνών που συμπεριλήφθηκαν στο Armory Show, οι περισσότεροι από τους οποίους είναι Αμερικανοί. Διοργανώθηκε από την επικεφαλής επιμελήτρια του μουσείου, Gail Stavitsky, και την ανεξάρτητη μελετήτρια και επιμελήτρια Laurette E. McCarthy, η έκθεση περιλαμβάνει πίνακες ζωγραφικής καλλιτεχνών που είχαν συντονιστεί στην ευρωπαϊκή πρωτοπορία, όπως οι Marsden Hartley, John Marin και Patrick Henry Bruce. Αλλά υπάρχουν περισσότερα έργα ζωγράφων και γλυπτών που εξασκούν καθιερωμένα στυλ όπως ο μετα-ιμπρεσιονισμός, ο ρεαλισμός της Σχολής Ashcan και η γλυπτική τύπου Rodin. Η παράσταση θα μπορούσε με μεγαλύτερη ακρίβεια να ονομαζόταν The Old Spirit.

Nude in a Wood, ένας μικρός πίνακας του Matisse από το 1906, δείχνει πόσο ήμερα είναι όλα τα άλλα στην παράσταση. Φτιαγμένη από κουρελιασμένα, έντονα πολύχρωμα μπαλώματα μπογιάς, αυτή η ποιμενική σκηνή έχει το είδος της καυστικής ενέργειας που κέρδισε στον Matisse και στη κοόρτα του τους sobriquet les fauves, ή τα άγρια ​​θηρία.

Ένας από τους πιο εντυπωσιακούς αμερικανικούς πίνακες είναι το Hackensack River (γύρω στο 1912), μια πανοραμική άποψη γεωμετρικά απλοποιημένων εργοστασιακών κτιρίων σε κόκκινες και ελιές αποχρώσεις του Oscar Bluemner (1867-1938), ενός Γερμανού μετανάστη που ζούσε στο Paterson. Είναι το θέμα της άλλης έκθεσης του μουσείου, Oscar Bluemner’s America: Picturing Paterson, New Jersey.

Επιλεγμένο από το Συλλογή Vera Kouba Bluemner στο Πανεπιστήμιο Stetson στο DeLand, Fla., από την Roberta Smith Favis, επιμελήτρια της συλλογής, η έκθεση παρουσιάζει έργα από το 1910 έως το 1917. Στη συνέχεια, στα 40 του, ο Bluemner ριζοσπαστικοποιήθηκε από την έκθεσή του στις πρωτοποριακές εξελίξεις στην Ευρώπη κατά τη διάρκεια ενός ταξιδιού του εκεί στην 1912, αλλά όχι τόσο ώστε να εγκαταλείψει την αναπαράσταση για αφαίρεση. Μάλλον, συνδύασε τον ρεαλισμό και τον κυβισμό σε πίνακες ζωγραφικής αγροκτημάτων σε αγροτικά τοπία και τη βιομηχανική αρχιτεκτονική του Πάτερσον. Προτίμησε τα λαμπερά κόκκινα και μπλε και αδιαφανή μαύρα για να δημιουργήσει εικόνες που φαίνονται φωτισμένες από μέσα σαν μοντέρνα βιτρό.

Ο Μπλούμνερ ζωγράφισε από μια βαθιά συμπάθεια για την εργατική τάξη του Πάτερσον. Έτσι η ένταξη στη μέση της εκπομπής του α αφίσα που σχεδιάστηκε από τον ζωγράφο της Σχολής Ashcan John Sloan δεν είναι τόσο ανώμαλο όσο μπορεί να φαίνεται. Απεικονίζει έναν νεαρό άνδρα να περπατά πάνω από ένα χαμηλό φράγμα προς τον θεατή με το ένα χέρι υψωμένο σε έναν κόκκινο ουρανό με τα γράμματα I.W.W., για τους Industrial Workers of the World. Η αφίσα διαφημίζει α πομπή για να υποστηρίξει τους απεργούς Paterson που έγιναν στο Madison Square Garden στις 7 Ιουνίου 1913. Οργανώθηκε από τον αριστερό ακτιβιστή Τζον Ριντ με οικονομική υποστήριξη από τον προστάτη των τεχνών Mabel Dodge και βοήθεια από αρκετούς καλλιτέχνες και διανοούμενους του Greenwich Village, συμπεριλαμβανομένου του Sloan και άλλων που είχαν εκθέσει στο Armory Show. Την καθορισμένη ημέρα, ένα κοινό 15.000 παρακολούθησε μια θεατρική παράσταση της απεργίας και η παράσταση τελείωσε με όλους να τραγουδούν μαζί το Διεθνές.

Εικόνα

Πίστωση...Smithsonian American Art Museum

Η απεργία του Πάτερσον απέτυχε τελικά. Οι εργάτες επέστρεψαν στις δουλειές τους, αλλά λίγο αργότερα οι μεγάλοι κατασκευαστές μεταξιού έφυγαν από την πόλη για λιγότερο αμφιλεγόμενα περιβάλλοντα. Ίσως αυτό να ευθύνεται για ένα στέλεχος μελαγχολίας στους πίνακες του Bluemner μετά το 1913.

Τι γίνεται με την κληρονομιά του Armory Show; Ήταν το αδιαμφισβήτητο όφελος που γενικά θεωρούνταν; Ίσως, ίσως όχι. Μετά τον Εμφύλιο Πόλεμο η τέχνη στην Αμερική ανέπτυξε τη δική της ταυτότητα εκτός από τις ευρωπαϊκές παραδόσεις. Hudson River School και Luminist ζωγράφοι. Winslow Homer, Albert Pinkham Ryder και Thomas Eakins; και οι καλλιτέχνες της Σχολής Ashcan θεμελίωσαν τα οράματά τους στην γηγενή εμπειρία, παραλληλίζοντας συγγραφείς όπως ο Herman Melville, ο Mark Twain και ο Theodore Dreiser. Το Armory Show σταμάτησε αυτή τη διαδικασία, ρίχνοντας την αμερικανική τέχνη σε δεκαετίες σύγχυσης και αυτο-αμφιβολίας. Αυτό που τελικά προέκυψε με το μεγαλύτερο κύρος - ο Αφηρημένος Εξπρεσιονισμός - ήταν ένα μη αναπαραστατικό στυλ που είχε τόση, αν όχι περισσότερο, σχέση με την ευρωπαϊκή αισθητική παρά με την αμερικανική ζωή.

Τις τελευταίες δεκαετίες πολλοί ιστορικοί και θεωρητικοί υποστήριξαν ότι ο θρίαμβος της αφαίρεσης κατά τη διάρκεια των δύο δεκαετιών μετά τον Β' Παγκόσμιο Πόλεμο —με αποκορύφωμα τη ζωγραφική του Μινιμαλισμού και του Έγχρωμου Πεδίου— έγινε εν μέρει δυνατός από την αντικομμουνιστική παράνοια. Ως ριζοσπάστης καλλιτέχνης τη δεκαετία του 1950, ήταν πιο ασφαλές να φτιάχνεις πράγματα που δεν φαινόταν να αντιπροσωπεύουν κάτι συγκεκριμένο.

Όλα αυτά άλλαξαν στη δεκαετία του '60 με την εμφάνιση της Pop Art, του Conceptualism, των νέων ειδών ρεαλισμού και όλων των ειδών πολιτικά αμφισβητούμενης τέχνης. Σήμερα η ταπετσαρία της σύγχρονης τέχνης, ένα διεθνές ύφασμα παλιών και νέων στυλ, μοιάζει πολύ με μια επέκταση του Armory Show. Κατάλληλα ή όχι, η μεγαλύτερη έκθεση τέχνης που γίνεται κάθε χρόνο στη Νέα Υόρκη ονομάζεται επίσης το Έκθεση Οπλοφορίας .

Όσο για τον διαγωνισμό Silk Strike του 1913, υπάρχει ακόμη χρόνος για έναν εορτασμό εκατονταετηρίδας. Δεν θα ήταν υπέροχο να το δούμε να αναπαράγεται από καλλιτέχνες και συνταξιδιώτες φέτος στο Madison Square Garden;