Jeff Koons: «Jim Beam — J. B. Turner Engine and Six Individual Cars»

Το 1986, ο Τζεφ Κουνς παρήγαγε Πολυτέλεια και υποβάθμιση, μια έκθεση στο International With Monument Gallery στο East Village. Περιείχε αναπαραγωγές διαφημίσεων για αλκοολούχα ποτά και αντίγραφα από χυτό ανοξείδωτο χάλυβα καινοτόμα καράφες ποτών από τον Jim Beam . Μεταξύ αυτών ήταν ένα σύνολο επτά μοντέλων σιδηροδρομικών αυτοκινήτων σε μία μόνο γραμμή. Μέσα σε κάθε αυτοκίνητο υπήρχε το ένα πέμπτο του ουίσκι Jim Beam με μια φορολόγηση.

Αυτή η όμορφη χρονοκάψουλα του α προβολή παρουσιάζει εκμαγεία μεμονωμένων αυτοκινήτων σε ξεχωριστές πίστες: ατμομηχανή, καμπού, επιβατικό αυτοκίνητο, βαγόνι αποσκευών, καροτσάκι, βυτιοφόρο και επίπεδο κρεβάτι που μεταφέρει τρεις μεγάλους κορμούς. Το καθένα βρίσκεται στο επίκεντρο στο δικό του γκρι βάθρο στη γκαλερί με γκρίζους τοίχους, χαμηλοτάβανο. Σαν λειψανοθήκες σε ένα μινιμαλιστικό παρεκκλήσι, αυτά τα αστραφτερά, εννοιολογικά παράδοξα δοχεία πνευμάτων προκαλούν ευλαβικό διαλογισμό.

Η ιδιοποίηση —ή, όπως είναι μερικές φορές γνωστή, η λογοκλοπή— ήταν η οργή όταν ο κ. Κουνς παρήγαγε τη σειρά τρένων. Σέρι Λεβίν είχε εκθέσει αντίγραφα διάσημων φωτογραφιών ως δικά της έργα, και Χάιμ Στάινμπαχ παρουσίασε αντικείμενα που αγοράζονται από το κατάστημα σε κομψά ράφια. Οικειοποιώντας χαρούμενα παιχνίδια φτιαγμένα για να πουλήσουν μια εθιστική ουσία, ο κ. Κουνς επέκρινε εμμέσως μια σύγχρονη κοινωνία που νοικιάζει από εξάρτηση από το αλκοόλ, τα ναρκωτικά και άλλα αναλώσιμα όπως η μαζική ψυχαγωγία και τα ορυκτά καύσιμα. Για μερικούς ανθρώπους, η συλλογή έργων τέχνης μπορεί να είναι εθισμός και γι' αυτούς αυτές οι καράφες τρένων θα μπορούσαν να είναι καθαρά κρακ. Αλλά το αλκοόλ και η τέχνη μπορούν επίσης να ανυψώσουν πνευματικά μεθυστικά. Αυτή η ασάφεια του ιερού και του βέβηλου θα συνέχιζε να εμψυχώνει την τέχνη του κ. Κουνς τις επόμενες τρεις δεκαετίες.