The Keeper: Roger Brown, ο καλλιτέχνης ως αδηφάγος συλλέκτης

Μια ιδιότυπη σχεδόν αναδρομική έκθεση στο Μουσείο Τεχνών και Σχεδίου εξετάζει τα έργα του Chicago Imagist στα τέλη της καριέρας του.

Ο Ρότζερ Μπράουν αξεσουάρ μερικών από τους πίνακές του με τοπία με κεραμικά — και, τουλάχιστον σε μία περίπτωση, μια ταξιδερμένη αντιλόπη. Από αριστερά: Virtual Still Life #5 Elegant Pot With Gold Sky, 1995; Pronghorn Diorama, 1987; and A Painting for a Sofa: A Sofa for a Painting, 1995.

Ο Roger Brown, ο εξαιρετικός ζωγράφος και συλλέκτης Imagist, γεννήθηκε στην Αλαμπάμα το 1941 σε μια θρησκευτική οικογένεια που ενθάρρυνε την τέχνη του. Παρέμεινε κοντά τους, επιστρέφοντας στο σπίτι το 1997 για να πεθάνει από AIDS στα 55 του.

Ο καλλιτέχνης, ωστόσο, έζησε το μεγαλύτερο μέρος της ζωής του μέσα και γύρω από το Σικάγο, όπου κέρδισε τα προπτυχιακά και μεταπτυχιακά του πτυχία στη Σχολή του Ινστιτούτου Τέχνης του Σικάγο και συνεργάστηκε με άλλους Imagists (αρχικά γνωστούς ως The Hairy Who), μια συχνά ριβαλική ομάδα. που περιελάμβανε τους Jim Nutt, Gladys Nilsson, Ray Yoshida και Christina Ramberg. Εμφανίστηκαν στις αρχές της δεκαετίας του 1970, φτιάχνοντας ασεβή παραστατικά έργα με ρίζες στον σουρεαλισμό και τη λαϊκή κουλτούρα που οι σνομπ, κακώς ενημερωμένοι Νεοϋορκέζοι (που ήμασταν οι περισσότεροι από εμάς εκείνη την εποχή) αποκαλούσαν Περιφερειάρχες.



Ο Μπράουν ζούσε επίσης περιτριγυρισμένος από ιλιγγιωδώς πυκνές σειρές από ευρήματα υπαίθριων παζαριών και μικροκαταστημάτων, μερικά από τα οποία τελικά έφτασαν στα έργα τέχνης του. Ένα slide show των τριών σπιτιών που συγκέντρωσε και έζησε ο Brown είναι το μέρος για να ξεκινήσετε την ιδιότυπη αλλά εξαιρετική έκθεση Roger Brown: Virtual Still Lifes στο Μουσείο Τεχνών και Σχεδίου, η πρώτη μουσειακή έκθεση αφιερωμένη στο έργο του στη Νέα Υόρκη. Οι διαφάνειες, που προβάλλονται μεγάλες, σαν να μπορείς σχεδόν να τις πατήσεις, σχηματίζουν μια συναρπαστική περιγραφή του γούστου και της αδηφάγας πλεονεκτικότητας ενός καλλιτέχνη, καθώς και των πλούσιων φλεβών της Americana που τροφοδοτούσαν την τέχνη του.

Με άλλα λόγια, ο Μπράουν συγκέντρωσε τα μουσεία των ονείρων του για να ζήσει. Σε καθένα από τα τρία σπίτι-στούντιο του - δύο εκ των οποίων έχτισε - δημιούργησε μια διαφορετική ποικιλία, σύμφωνα με την τοποθεσία του (Σικάγο, μια παραλιακή πόλη βόρεια του Λος Άντζελες και οι αμμόλοφοι της ανατολικής όχθης της λίμνης Μίσιγκαν). Υπάρχουν συναρπαστικά αξιοθέατα. Για παράδειγμα, σε μια φωτογραφία από το εσωτερικό του κτιρίου της βιτρίνας του Σικάγο που αγόρασε το 1974, θα δείτε μια άνετη γωνιά καθισμάτων: Οι τοίχοι του είναι τριπλοί κυρίως - εκπληκτικά - με σχέδια του σπουδαίου Joseph Yoakum, ενός εαυτού του Σικάγο -δίδαξε καλλιτέχνη που οι Imagists βοήθησαν να αναδειχθεί.

Εικόνα

Πίστωση...Ινστιτούτο Τεχνών Flint; μέσω της Συλλογής Σπουδών Roger Brown, The School of the Art Institute of Chicago

Το πιο αραιά επιπλωμένο σπίτι ήταν στο Μίσιγκαν, το οποίο ο συνεργάτης του Μπράουν, ο αρχιτέκτονας Τζορτζ Βερόντα (1940-1984), σχεδίασε στα τέλη της δεκαετίας του 1970. Ήταν ένα σχεδόν αντίγραφο του Farnsworth House του Ludwig Mies van der Rohe του 1951 στο Ιλινόις — ταυτόχρονα ένα εξωφρενικό κομμάτι συλλογής και μια απόδειξη της εκτίμησης του μοντερνισμού από τον Μπράουν και, ίσως, της πεποίθησής του ότι το έργο του ήταν μέρος του. (Ο Μπράουν άφησε το κτίριο του Σικάγο και το περιεχόμενό του στο School of the Art Institute· τώρα αποτελούν το Συλλογή Μελέτης Roger Brown.)

Τα τελευταία χρόνια της ζωής του, ο Μπράουν προσπάθησε να συνδυάσει την τέχνη του και τη συλλογή του στις εικονικές νεκρές φύσεις του. Κυρίως προσάρμοσε τους εξαιρετικά στυλιζαρισμένους πίνακές του με κεραμικά από τη συλλογή του, παρατεταγμένα σε στενά ράφια στερεωμένα στις κάτω άκρες των καμβάδων του, σαν ηθοποιοί μπροστά σε ένα ζωγραφισμένο σκηνικό. Το Virtual Still Life #15 Waterfalls and Pitchers (1995), για παράδειγμα, διαθέτει ένα πεμπτουσιώδες τοπίο του Roger Brown — επτά ομιχλώδεις καταρράκτες βαμμένους μπλε ενάντια στο καφέ με μινιμαλιστική κανονικότητα. Στο μπροστινό μέρος, έξι έντονα αταίριαστα στάμνα επαναλαμβάνουν αυτήν την παλέτα ενώ προτείνουν τα στόματα ανοιχτά για να δεχθούν σπονδές. Μερικές φορές μια προσθήκη ήταν υπεραρκετή, όπως η ταξιδερμένη αντιλόπη του Pronghorn Diorama.

Κατά τη διάρκεια αυτής της ετερόκλητης, διαφωτιστικής έκθεσης, μπορεί να σκεφτείτε ότι όλα τα έργα του Μπράουν είναι νεκρές φύσεις - μια σιωπηλή απουσία ή πάγωμα της κίνησης - κάποιου είδους. Αυτό ισχύει για τα επαναλαμβανόμενα μοτίβα των τοπίων — που τροφοδοτούνται από την Art Deco, τα κόμικς, τις κουβέρτες των Ναβάχο, τα τοπία και τα παπλώματα του Yoakum που συνέλεξε ο Brown, καθώς και τη μινιμαλιστική αφαίρεση. Ισχύει επίσης για τα αστικά νυχτερινά του, τα οποία παρουσιάζουν γκρίζα, απογυμνωμένα σπίτια, πολυκατοικίες και ουρανοξύστες, στα παράθυρα των οποίων μικροσκοπικές φιγούρες με σιλουέτα αναπαράγουν λακωνικά εγχώρια δράματα ενάντια στο έντονο κίτρινο φως.

Εικόνα

Πίστωση...μέσω της Συλλογής Σπουδών Roger Brown, The School of the Art Institute of Chicago

Εικόνα

Πίστωση...μέσω της Συλλογής Σπουδών Roger Brown, School of the Art Institute of Chicago

Η παράσταση περιλαμβάνει μια κρύπτη από τους ελάχιστα γνωστούς πρώιμους πίνακες του Μπράουν στους εσωτερικούς χώρους των κινηματογραφικών αιθουσών - την πηγή τόσο των συγκινητικών σιλουετών όσο και των προβολικών σκηνών των ραφιών. Το ένστικτο του συνδυασμού αντικειμένων και εικόνων είναι εμφανές σε πολλά έργα του 1975: κομμάτια από έπιπλα του μεσαίου αιώνα ζωγραφισμένα με ό,τι θα γινόταν τυπικές σκηνές του Ρότζερ Μπράουν - ένα κρεβάτι με πινακίδες, μια καρέκλα, ένα παλιό σκαμπό στο κατάστημα παπουτσιών - και το Untitled. Crawling, Flagellated Building) από το 1975. Αυτό το έργο μας δίνει ένα είδος αρχιτεκτονικής φιγούρας του Χριστού σε ζωγραφισμένο ξύλο: έναν αγωνιώδη ουρανοξύστη στα χέρια και στα γόνατά του πριν από έναν πίνακα με τα απαλά γκρίζα ενός συννεφιασμένου ουρανού του Σικάγο.

Παρουσιάζονται επίσης μέρη της συλλογής, συμπεριλαμβανομένων δύο πολύ διαφορετικών ομάδων κεραμικών - ένθερμα μοντέρνα μεταπολεμικά βάζα που αγοράστηκαν στην Καλιφόρνια και πληθωρικά πιάτα δείπνου, κυρίως από το Μεξικό - τοποθετημένα σε όμορφα χειροποίητα, άβαφα ξύλινα ράφια, επίσης μεξικάνικα. (Εμφανίζονται στις διαφάνειες του παραθαλάσσιου σπιτιού που σχεδίασε ο Stanley Tigerman που έχτισε ο Μπράουν κοντά στη Βεντούρα της Καλιφόρνια, στις αρχές της δεκαετίας του 1990, και αντικατοπτρίζουν τους καρπούς των τοπικών αγορών καθώς και εμπορευμάτων από ταξίδια στο Μεξικό.)

Αυτή η παράσταση, που διοργανώθηκε από τη Shannon R. Stratton, μια πρώην επιμελήτρια του μουσείου, δεν είναι ακριβώς η ρετροσπεκτίβα της Νέας Υόρκης που αξίζει ο Brown. Λίγοι από την ομάδα του στο Σικάγο είχαν την τιμή, ούτε παρόμοιοι καλλιτέχνες από τη Βόρεια Καλιφόρνια, κυρίως ο σπουδαίος Περιφερειάρχης Roy De Forest.

Αυτή η παράσταση χρειαζόταν περισσότερα δείγματα των τοπίων χωρίς αξεσουάρ του Μπράουν, που είναι το καλύτερο έργο του, και υπάρχουν δύο υποχρησιμοποιημένοι τοίχοι που θα μπορούσαν να τους φιλοξενήσουν. Αλλά οι εικονικές νεκρές φύσεις συγκεντρώνουν τις διαμπερείς γραμμές της αισθητικής του Μπράουν, στην τέχνη και τη ζωή. Αντικατοπτρίζουν επίσης έναν καλλιτέχνη που ήξερε ότι ο χρόνος του ήταν σκληρά περιορισμένος και προσπαθούσε να αποκαλύψει περισσότερο τον εαυτό του, περισσότερο από την αγάπη του για το αντικείμενο και περισσότερο από το χρέος του στις συχνά εγκαταλειμμένες γωνιές της αμερικανικής εικαστικής κουλτούρας.


Roger Brown: Virtual Still Lifes

Μέχρι τις 15 Σεπτεμβρίου στο Μουσείο Τεχνών και Σχεδίου, 2 Columbus Circle, Μανχάταν. 212-299-7701, madmuseum.org .