Μια τελευταία ματιά στο παλιό Παρίσι, πριν από την κατεδάφιση

Rue de Constantine το 1866.

Στο τεράστιο εργοτάξιο που ήταν το Παρίσι του τέλους του 19ου αιώνα, ο φωτογράφος Charles Marville βρισκόταν λίγα μόλις βήματα μπροστά από την μπάλα που ναυάγησε. Ως επίσημος φωτογράφος της πόλης που εργαζόταν υπό τον Ναπολέοντα Γ' και τον αμφιλεγόμενο πολεοδόμο του, τον βαρόνο Haussmann, ο Marville κατέγραψε περίπου 425 όψεις στενών, γραφικών δρόμων που επρόκειτο να αντικατασταθούν από τις μεγάλες λεωφόρους του Haussmann.

Οι εικόνες από αυτή τη σειρά συγκαταλέγονται στις 100 περίπου φωτογραφίες Τσαρλς Μάρβιλ : Φωτογράφος του Παρισιού, στο Μητροπολιτικό Μουσείο Τέχνης, και αναμφίβολα θα είναι το βασικό πλεονέκτημα για τους επισκέπτες που θέλουν να δουν μια ματιά σε ένα παρελθοντικό Παρίσι. Αλλά αυτό είναι ένα διαφορετικό είδος εκπομπής, που δίνει προσοχή στην πρώιμη καριέρα του Marville και σε όσα λίγα γνωρίζουμε για τη βιογραφία του. Οι αποκαλύψεις του σέρνονται πάνω σου, αλλάζοντας τελικά την εικόνα σου για τον Μάρβιλ ως έναν απρόσωπο, γραφειοκράτη που γοητεύει την κάμερα.

Οι επιμελητές εξερευνούν, μεταξύ άλλων, την οικογενειακή ιστορία του Marville: Γεννήθηκε στο Παρίσι από έναν ράφτη και μια μοδίστρα, κάτι που υποδηλώνει συμπάθεια για τους ιδιοκτήτες μικρών επιχειρήσεων που θα εκτοπίζονταν από τον Haussmannization. Τουλάχιστον, προσφέρεται για νέες ερμηνείες φωτογραφιών όπως το Course of the Bièvre River (Πέμπτο Διαμέρισμα), στις οποίες εργάτες δέρματος που εργάζονται στην άκρη μιας βιομηχανικά μολυσμένης πλωτής οδού γύρω στο 1862 σταματούν για να αναγνωρίσουν την κάμερα.



Αυτό δεν σημαίνει ότι ο Marville εμφανίζεται ως μυστικός συντηρητής. Μπορεί να είμαστε σε θέση να εντοπίσουμε τις συντεταγμένες του τριπόδου του - οι φωτογραφίες του Παλιού Παρισιού ανατέθηκαν εν μέρει για να βοηθήσουν τους δημιουργούς χαρτών - αλλά το να καταλάβουμε ακριβώς πού βρίσκεται, σε συναισθηματικό και αστικό επίπεδο, είναι δύσκολο. Είναι δυνατόν να θαυμάσετε τα λιθόστρωτα σε μια εικόνα της Rue de la Bûcherie, ενώ επίσης να παρατηρήσετε την κηλίδα των ακατέργαστων λυμάτων που διαρρέουν από αυτά.

Εικόνα

Πίστωση...Μουσείο Carnavalet, Παρίσι / Roger-Viollet

Ο Marville ξεκίνησε ως εικονογράφος βιβλίων και περιοδικών, με ειδίκευση στα τοπία και τα αστικά τοπία. Τα κόλπα αυτού του εμπορίου είναι εμφανή στις πρώτες φωτογραφίες του, οι οποίες γεμίζουν την πρώτη από τις τρεις γκαλερί της παράστασης και έχουν έναν απαίσιο ρομαντισμό: Μια ανοιχτή πύλη πάρκου γνέφει. ένας νεαρός άνδρας ακουμπάει στον κορμό μιας ηλιόλουστης καστανιάς. Μερικά είδη που ξεπερνούν, όπως η École des Beaux-Arts στο χιόνι που είναι πολύ ατμοσφαιρικό για να είναι μια αρχιτεκτονική μελέτη.

Η επιστήμη της φωτογραφίας εξελισσόταν γρήγορα, από τα χάρτινα αρνητικά σε γυάλινες πλάκες με επικάλυψη κολλοδίου, και μαζί με αυτήν εξελίχθηκε και η τέχνη του Marville. Μέχρι το 1858, όταν έλαβε την πρώτη του παραγγελία από την πόλη, μπορούσε να παράγει καθαρές, τεχνικά έμπειρες εικόνες που αγκάλιαζαν την αντίφαση και την πολυπλοκότητα.

Του είχαν αναθέσει να φωτογραφίσει το Bois de Boulogne, το πρώτο μεγάλο οικοδομικό έργο του Ναπολέοντα Γ'. Ένα δημόσιο πάρκο στην άκρη του Παρισιού που κάποτε ήταν ιδιωτικός κυνηγότοπος, ήταν το είδος του κατασκευασμένου τοπίου που ξέρουμε από τους ιμπρεσιονιστικούς πίνακες της Κυριακάτικης αναψυχής. Ο Μάρβιλ προσλήφθηκε ξεκάθαρα για να πουλήσει τις απολαύσεις του στην αστική τάξη και, κατά μία έννοια, έκανε ακριβώς αυτό, αναδεικνύοντας καταπράσινες σπηλιές, ανοησίες κήπων αγγλικού τύπου και ελικοειδή μονοπάτια. Αλλά εξέθεσε επίσης την τεχνοτροπία όλου του έργου, για παράδειγμα, σε μια λήψη μιας γέφυρας που συνδέει το πάρκο με τη βιομηχανική περιοχή Suresnes. Ένας μοναχικός εργάτης, καθισμένος στο γρασίδι, κατευθύνει το βλέμμα μας σε ένα όχι και τόσο μακρινό καπνιστήρι.

Πολλές από τις φωτογραφίες του Παλιού Παρισιού χρησιμοποιούν παρόμοιες συσκευές σύνθεσης, παρασύροντάς μας βαθιά στο παρασκήνιο με ματιές φωτός που περνάει μέσα από μια πόρτα ή συμπεριλαμβάνοντας μια φιγούρα σαν flâneur ως πρόσκληση να εξερευνήσουμε ένα αρχαίο δρομάκι. (Οι φιγούρες που εμφανίζονται σε αυτές τις φωτογραφίες είναι συχνά ο Marville ή ένας από τους βοηθούς του, καθώς οι μεγάλοι χρόνοι έκθεσης καθιστούσαν αδύνατη την αποτύπωση της περισσότερης κυκλοφορίας στο δρόμο.)

Οι πινακίδες είναι εμφανείς, μερικές από αυτές σαλπίζουν κινούμενες πωλήσεις ή ειδοποιούν τους περαστικούς για νέες διευθύνσεις. Η επιμελήτρια του σόου, Sarah Kennel (της Εθνικής Πινακοθήκης Τέχνης στην Ουάσιγκτον, από όπου ξεκίνησε η παράσταση· οι επιμελητές του Met Jeff L. Rosenheim και Doug Eklund έχουν επιβλέψει την παρουσίαση της Νέας Υόρκης) εφιστά την προσοχή στις αφίσες και τις διαφημίσεις πίνακες ζωγραφικής και κολάζ στο ένα στιγμιότυπο από τη Rue Saint-Jacques, τότε την περιοχή έντυπων εκδόσεων της πόλης. Η κ. Kennel προτείνει, αρκετά εύλογα, ότι ο πρώην εικονογράφος Marville είχε μια ιδιαίτερη προσκόλληση σε αυτή τη γωνιά της πόλης που σύντομα θα κατεδαφιστεί.

Εικόνα

Πίστωση...Συλλογή Gilman, Μητροπολιτικό Μουσείο Τέχνης, Νέα Υόρκη

Μια φωτογραφία ενός κυλινδρικού περιπτέρου, τακτοποιημένα με αφίσες, στέκεται σαν ένα είδος μετά εικόνας στην προηγούμενη της Rue Saint-Jacques. Ανήκει σε μια άλλη επιτροπή από την πόλη, αυτή που καταγράφει τα έπιπλα δρόμου που σχεδίασε ο αρχιτέκτονας Gabriel Davioud για τον Haussmann. Οι λήψεις του Marville με πρόσφατα εγκατεστημένους λαμπτήρες αερίου, από αυτήν τη σειρά, είναι δικαιολογημένα διάσημες. έχουν ένα είδος πονηρού χιούμορ που υπονομεύει τη βαρύτητα της επίσημης αποστολής του, όπως όταν αποτυπώνει την παράξενη αλληλεπίδραση ενός φανοστάτη και ενός κλασικού κορμού στην είσοδο της École des Beaux-Arts.

Άλλες φωτογραφίες γυρίζουν πίσω για να δείξουν ένα εντελώς Haussmannized Παρίσι, με φαρδιές, επίπεδες λεωφόρους. Αυτά εκτέθηκαν στην Παγκόσμια Έκθεση του 1878 δίπλα σε εικόνες από το Παλιό άλμπουμ του Παρισιού , ώστε να επιδεικνύουν την πρόοδο της πόλης σε ένα διεθνές κοινό.

Κι εδώ, όμως, υπάρχουν σύγχρονες σκηνές που δείχνουν τα πράγματα να είναι αρκετά διαφορετικά στα περίχωρα της πόλης. Μια παραγκούπολη εκτοπισμένων εργατών έχει δημιουργηθεί κατά μήκος της Rue Champlain και οι περιοχές που πρόσφατα ενσωματώθηκαν στο Παρίσι συνεχίζουν να αφηγούνται μια ιστορία δύο πόλεων (η πόλη της πολυτέλειας, περικυκλωμένη, πολιορκημένη από την πόλη της δυστυχίας, όπως έγραψε ο κριτικός Louis Lazare το 1870) .

Το Marville, και όχι το Παρίσι, είναι το θέμα αυτής της εκπομπής, όπως ξεκαθαρίζει η κ. Kennel στα κείμενά της και στο δοκίμιό της στον κατάλογο. (Σκεφτείτε τον τίτλο της, με τη λεπτή αλλά σημαντική προσαρμογή της στην περιοδεύουσα έκθεση του 1980 Charles Marville: Photographs of Paris.) Αλλά μια εγκατάσταση στις παρακείμενες γκαλερί, το Paris as Muse: Photography, 1840-1930, απολαμβάνει τον φαινομενικά ανεξάντλητο ρομαντισμό της πόλης. Περιλαμβάνει επιπλέον έργα του Marville, μαζί με μερικά από τους Atget, Brassai και Cartier-Bresson, μεταξύ άλλων, και αξίζει να δείτε.

Πολλές λεπτομέρειες της καριέρας του Marville παραμένουν ασαφείς. μερικά αρχεία της ζωής και του έργου του χάθηκαν στις πυρκαγιές της Παρισινής Κομμούνας του 1871. Αλλά αυτή η παράσταση αρχίζει να σκιαγραφεί μια περσόνα: αυτή ενός ξεκάθαρου χαρτογράφου που δεν εγκατέλειψε ποτέ την επιταγή του εικονογράφου να κάνει μια όμορφη, συνεκτική εικόνα.

Ο Μάρβιλ εμφανίζεται επίσης ως αγωνιζόμενος, ένας ακούραστος υποστηρικτής των ταλέντων του και του μέσου του. (Δείτε τη φωτογραφία στην οποία ποζάρει με μια συνοδεία βοηθών και μελών του νοικοκυριού έξω από ένα εντυπωσιακά μεγάλο στούντιο.) Μπορείτε να πείτε ότι δεν ήθελε απλώς να εξυπηρετήσει τους εργοδότες του ή να διατηρήσει την τοπογραφία του παλιού Παρισιού. ήθελε να δώσει στη φωτογραφία ένα μόνιμο γραφείο στη σύγχρονη πόλη.