Νέα βιβλία Αναλύστε τις φωτογραφίες του Frederick Douglass και του Sojourner Truth

Αυτή η εικόνα της δεκαετίας του 1840 πιστεύεται ότι είναι η πρώτη του Φρέντερικ Ντάγκλας, ο οποίος άρχισε να ποζάρει λίγο αφότου γλίτωσε από την υποδούλωση.

Δύο από τους πιο διάσημους Αφροαμερικανούς του 19ου αιώνα, ο Frederick Douglass και ο Sojourner Truth, παρήγγειλαν επίσημες φωτογραφίες τους ως μέρος των στρατηγικών τους για τις δημόσιες σχέσεις. Τα βιβλία που αναμένεται να κυκλοφορήσουν αυτό το φθινόπωρο αναπαράγουν ουσιαστικά κάθε γνωστό πορτρέτο τους που έχει διασωθεί και διερευνούν την ανυπακοή τους στα στερεότυπα της θυματοποίησης.

Η Truth, η οποία ήταν αναλφάβητη και γεννήθηκε ως σκλάβος στα βόρεια της Νέας Υόρκης, κατοχύρωσε έξυπνα πνευματικά δικαιώματα για τις φωτογραφίες της και τις διέθεσε στην αγορά για περίπου 40 σεντς η καθεμία συμπεριλαμβανομένης της αποστολής. Σε Enduring Truths: Sojourner’s Shadows and Substance (University of Chicago Press), ο ιστορικός τέχνης Darcy Grimaldo Grigsby, καθηγητής στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Μπέρκλεϋ, αναλύει τις συνεδρίες του Truth για μισή ντουζίνα φωτογράφους.

Ο Δρ Grimaldo Grigsby βρήκε 28 διαφορετικές εικόνες της Αλήθειας, ντυμένες με ριγέ και πουά φορέματα και λευκά σάλια και καπέλα. (Οι εκτυπώσεις μπορούν τώρα να φέρουν χιλιάδες δολάρια το καθένα .) Η αλήθεια συνήθως προσπαθούσε να κρύψει το μπερδεμένο δεξί της χέρι, το οποίο πιθανώς τραυματίστηκε όταν την υποδούλωσαν και την έστειλαν για να μαζέψει καλλιέργειες. Στα φωτογραφικά στούντιο, μερικές φορές κρατούσε έργα πλεξίματος στην αγκαλιά της. λευκή κλωστή περνούσε στις φούστες της. Πόζαρε επίσης με μια οβάλ φωτογραφία του εγγονού της, Τζέιμς Κάλντγουελ, ο οποίος είχε υπηρετήσει στον Στρατό της Ένωσης μαζί με τους γιους του Ντάγκλας και επέζησε από μια θητεία ως Συνομοσπονδιακή αιχμάλωτη πολέμου στο Τσάρλεστον, S.C.



Στα 80 της, παρήγγειλε αντίγραφα των φωτογραφιών της κατά εκατοντάδες. Συχνά είχε ένα μότο τυπωμένο πάνω τους: Πουλάω τη σκιά για να υποστηρίξω την ουσία. Τα έσοδα βοήθησαν στη στήριξη της καριέρας της ως περιοδεύουσας λέκτορας. Το 1870, μια εφημερίδα την ανέφερε ότι πουλήθηκε για το καλό των άλλων, αλλά τώρα πούλησε τον εαυτό της για δικό της.

Τυπικά πόζαρε για ελάχιστα γνωστούς φωτογράφους, έτσι ώστε το δικό της να είναι το μόνο διάσημο όνομα που σφραγίζεται στα prints. Ήταν απλώς απίστευτα έξυπνη, είπε ο Δρ Γκριμάλντο Γκρίγκσμπι.

Το επόμενο καλοκαίρι, το Μουσείο Τέχνης Μπέρκλεϋ θα εκθέσει τη συλλογή του Δρ Grimaldo Grigsby με περίπου 60 φωτογραφίες της Αλήθειας και σχετικές εικόνες του 19ου αιώνα, συμπεριλαμβανομένων πορτρέτων σκλαβωμένων παιδιών και τραυματισμένων βετεράνων του Εμφυλίου Πολέμου. Η Δρ Γκριμάλντο Γκρίγκσμπι δώρισε τα κτήματά της στο μουσείο του Μπέρκλεϋ.

Έχει εντοπίσει ορισμένους υποψηφίους που αγόρασαν αρχικά τις φωτογραφίες από την Αλήθεια. Το 1864, ένας αγοραστής ονόματι Josephine R. Franklin έγραψε στην Truth για να πάρει περισσότερες φωτογραφίες. Είμαι περήφανη που λέω ότι είμαι η ίδια φυλή με εσένα, έγραψε, προσθέτοντας ότι ήταν ευγνώμων που ήταν μαύρη και δεν σήκωσα την κατάρα του Θεού πάνω μου που σκλάβωσα ανθρώπινα όντα.

Οι παλαιότεροι ιδιοκτήτες των εικόνων του Ντάγκλας, συμπεριλαμβανομένης της Σούζαν Μπ. Άντονι, προσδιορίζονται στο Picturing Frederick Douglass: An Illustrated Biography of the Nineteenth Century’s Most Photographed American ( Liveright/W. W. Norton ). Οι κύριοι συγγραφείς του βιβλίου, John Stauffer, Zoe Trodd και Celeste-Marie Bernier, έχουν βρει περισσότερες από 160 διαφορετικές φωτογραφίες του. Άρχισε να ποζάρει τη δεκαετία του 1840, αμέσως μετά την φυγή του από την υποδούλωση στο Μέριλαντ (ένας από τους πρώην ιδιοκτήτες του ήταν ο λευκός πατέρας του) και παντρεύτηκε την Άννα Μάρεϊ, μια απελευθερωμένη και πλύστρα από το Μέριλαντ που τον είχε βοηθήσει να φύγει.

Εικόνα

Πίστωση...Συλλογή Sophia Smith, Smith College, Northhampton, Μασαχουσέτη

Ο Ντάγκλας έγραψε τελικά δοκίμια και ομιλίες για την ηθική και κοινωνική επιρροή της φωτογραφίας. Στη δεκαετία του 1860, περιέγραψε τις φωτογραφίες ως πιθανές πηγές αυτοπεποίθησης για τους καταπιεσμένους ανθρώπους: Η πιο ταπεινή υπηρέτρια μπορεί τώρα να έχει μια εικόνα του εαυτού της όπως ο πλούτος των βασιλιάδων που δεν μπορούσαν να αγοράσουν πριν από 50 χρόνια.

Ο Ντάγκλας παρήγγειλε εκτυπώσεις σε μορφές, συμπεριλαμβανομένων δαγκεροτύπων, αμβρότυπων και στερεογράφων, καθώς εξελισσόταν η τεχνολογία της βιομηχανίας. Πόζαρε για λευκούς φωτογράφους διάσημους όπως ο Μάθιου Μπρέιντι και στα φωτογραφικά στούντιο Αφροαμερικανών όπως ο Τζέιμς Πρίσλεϊ Μπαλ. Εργάστηκε επίσης με γυναίκες φωτογράφους, συμπεριλαμβανομένης της Lydia Cadwell, η οποία ήταν επίσης εφευρέτης στεγνωτικών μηχανημάτων και πλακιδίων πλακόστρωσης.

Ο Ντάγκλας απέφυγε τα ιδιότροπα ζωγραφισμένα σκηνικά και τα πολυτελή έπιπλα που χρησιμοποιούνται συνήθως στα φωτογραφικά στούντιο της εποχής του. Για στηρίγματα, μερικές φορές στηριζόταν σε στοίβες βιβλίων και κρατούσε ένα μπαστούνι που ανήκε στον Αβραάμ Λίνκολν - η Μαίρη Τοντ Λίνκολν του το έδωσε μετά τη δολοφονία του συζύγου της.

Το νέο βιβλίο περιλαμβάνει υπαίθριες σκηνές μαζί με επίσημα πορτρέτα. Σε ένα ταμπλό του πλήθους στα εγκαίνια του Λίνκολν το 1865, που φωτογραφήθηκε από τον Alexander Gardner, ο John Wilkes Booth μπορεί να δει να κοιτάζει πάνω από ένα μπαλκόνι με κιγκλιδώματα μερικές σειρές πίσω από τον Douglass.

Ο Δρ Τροντ είπε ότι όταν ο Ντάγκλας πόζαρε με παρέες, φρόντιζε να κοιτάζει κατευθείαν στο φακό. Είναι πάντα αυτός που ξέρει πού βρίσκεται ο φωτογράφος, είπε.

Οι καλλιτέχνες προσάρμοσαν τις φωτογραφίες του σε πίνακες και χαρακτικά και μερικές φορές έκαναν το δέρμα του να φαίνεται πιο ανοιχτόχρωμο, τα χαρακτηριστικά του πιο απαλά και τα μαλλιά του πιο λεία. Σε ένα δοκίμιο του 1849, διαμαρτυρήθηκε ότι στην εικόνα του δόθηκε μια πολύ πιο ευγενική και φιλική έκφραση, από ό,τι γενικά πιστεύεται ότι χαρακτηρίζει το πρόσωπο ενός φυγά σκλάβου.

Η δεύτερη σύζυγος του Ντάγκλας, η λευκή σουφραζίστρια Έλεν Πιτς Ντάγκλας, και ένας από τους εγγονούς του, ο βιολονίστας Τζόζεφ Χ. Ντάγκλας, εμφανίζονται σε μια χούφτα σωζόμενων εικόνων. Κατά τα άλλα, για άγνωστους λόγους, δεν έφερε την πολυμελή οικογένειά του στα φωτογραφεία. (Η αλήθεια ήταν επίσης ανεξήγητα απεχθής να φωτογραφηθούν οι συγγενείς της.)

Οι συγγραφείς του Picturing Frederick Douglass αναζήτησαν φωτογραφίες του Douglass σε εκατοντάδες ευρωπαϊκά και αμερικανικά αποθετήρια, συμπεριλαμβανομένων βιβλιοθηκών, μουσείων, σχολείων, ιστορικών κοινωνιών, κυβερνητικών αρχείων και οίκων δημοπρασιών. (Οι φωτογραφίες του Ντάγκλας μπορούν να πουληθούν πάνω από 10.000 $ το καθένα .) Μερικές φορές οι εικόνες εμφανίζονταν σε μη ταξινομημένα κουτιά και είχαν παραπλανητικές ετικέτες ή καθόλου αναγνώριση.

Για να καθορίσουν περίπου πότε τραβήχτηκαν οι πιο μυστηριώδεις φωτογραφίες, συνέκριναν τα ταξιδιωτικά αρχεία του Ντάγκλας με τις διευθύνσεις των φωτογραφικών στούντιο και μελέτησαν την εξέλιξη των προτιμήσεών του για τις τρίχες του προσώπου με τη μορφή κατσικιών, μουστάκια θαλάσσιου θαλάσσιου και θαμνώδους φαβορίτες.

Γκρεγκ Φρενς , έμπορος φωτογραφιών και συλλέκτης στη γειτονιά Jamaica Plain της Βοστώνης, είναι ιδιοκτήτης μιας δαγκεροτυπίας που πιστεύεται ότι είναι το πρώτο πορτρέτο του Ντάγκλας. Ο ρήτορας κοίταξε με θλίψη την κάμερα, με φως να αστράφτει στα λαξευμένα ζυγωματικά του. Αν και έχει ύψος μόνο περίπου τρεις ίντσες, είναι ένα ισχυρό αντικείμενο, είπε ο κ. French: Τον καταλαβαίνεις στα φλογερά του νιάτα.