Οι πανδημίες ξεχνιούνται. Αλλά όχι σε αυτό το Μουσείο.

Η συλλογή του Γερμανικού Μουσείου Υγιεινής δείχνει ότι οι ίδιες συζητήσεις επαναλαμβάνονται κάθε φορά που ξεσπά ασθένεια, ακόμα κι αν δεν τις θυμόμαστε.

Οι επισκέπτες του μουσείου αλληλεπιδρούν με τις Διάφανες Γυναίκες, ένα αντίγραφο ενός ανατομικού μοντέλου της δεκαετίας του 1930.

ΔΡΕΣΔΗ, Γερμανία — Σε μια προθήκη στο Γερμανικό Μουσείο Υγιεινής υπάρχει ένα όμορφο, μπλε γυάλινο μπουκάλι του οποίου η κομψότητα διαψεύδει τον σκοπό του. Κατασκευασμένο το 1904, είναι μια φιάλη που φορούν οι ασθενείς με φυματίωση στο ισχίο, ώστε να μπορούν να φτύνουν μολυσματικό φλέγμα με σχετική διακριτικότητα. (Στο μυθιστόρημα του Thomas Mann του 1924 The Magic Mountain, οι κάτοικοι ενός υγειονομικού κέντρου ονομάζουν αυτή τη συσκευή Blue Heinrich.)

Η χρήση πτυελών τσέπης αντί να φτύσεις στο πάτωμα θεωρήθηκε ευγενική τη στιγμή που η φυματίωση μπορούσε να αντιμετωπιστεί με αντιβιοτικά, εξήγησε η Carola Rupprecht, η επικεφαλής του εκπαιδευτικού τμήματος του μουσείου, σε μια πρόσφατη περιοδεία, όπως η χρήση μάσκας ή ο βήχας. ο αγκώνας είναι σημεία εθιμοτυπίας κατά την τρέχουσα πανδημία. Η ιδέα ήταν να ληφθούν μέτρα υγιεινής για να αποφευχθεί η εξάπλωση της νόσου, είπε.



Το μουσείο, στην ανατολική πόλη της Δρέσδης, επιδιώκει εδώ και καιρό να δραπετεύσει την ιδέα ότι επικεντρώνεται στενά στην ιατρική και έχει εργαστεί σκληρά για να προβληθεί ως το μουσείο του ανθρώπου και του ανθρώπινου σώματος, είπε ο Κλάους Βόγκελ, ο διευθυντής του, ο οποίος έχει διοργανώσει εκθέσεις στο ίδρυμα για τα πάντα, από φαγητό μέχρι φιλία.

Μέρος αυτής της προσπάθειας αλλαγής επωνυμίας προέρχεται από την επιθυμία απόστασης από τη σκοτεινή ιστορία του ίδιου του Γερμανικού Μουσείου Υγιεινής για την προώθηση των ευγονιστικών αντιλήψεων για τη φυλετική υγιεινή στη ναζιστική εποχή. Το μουσείο έχει μια βαθιά αμφιθυμία απέναντι στη συλλογή του που το κάνει να προσεγγίζει ορισμένα θέματα υγείας με προσοχή. Αλλά καθώς ο κορωνοϊός έχει δώσει στην πρόληψη ασθενειών μια νέα και θανατηφόρα επείγουσα ανάγκη, το μουσείο προσπαθεί να αντιμετωπίσει αυτό ακριβώς που πήρε το όνομά του.

Υπάρχουν διδάγματα που πρέπει να μάθουμε από τις εκμεταλλεύσεις του μουσείου που σχετίζονται με την υγιεινή, είπε ο Rupprecht, ιδιαίτερα σχετικά με το πόσο συχνά επαναλαμβάνονται οι ίδιες συζητήσεις σε όλη την ιστορία της ιατρικής: Συχνά, αυτές οι συζητήσεις αφορούν ζητήματα ιδιωτικότητας, ατομικής ελευθερίας και τον καλύτερο τρόπο επικοινωνίας πληροφοριών για την υγεία σε ένα δύσπιστο κοινό.

Εικόνα

Πίστωση...Andrew White για τους New York Times

Για παράδειγμα, το μουσείο έχει περισσότερες από 10.000 αφίσες που σχετίζονται με την πρόληψη του H.I.V. και άλλες σεξουαλικά μεταδιδόμενες ασθένειες — μερικές από τις οποίες εκτίθενται τώρα στη μόνιμη έκθεση. Αντιπροσωπεύουν μια μεγάλη ποικιλία επικοινωνιακών στρατηγικών, άλλες απειλητικές, άλλες παιχνιδιάρικες: Μικρή συνάντηση, μεγάλος κίνδυνος, διαβάζει μια αφίσα του 1949, η οποία δείχνει έναν άνδρα και μια γυναίκα να χορεύουν σε μια δυσοίωνη σκιά. Μια άλλη αφίσα, από το 1987, δείχνει έναν αποπνικτικό άντρα με αδιάβροχο και μπότες, πάνω από τον τύπο, τα καλά αγόρια φορούν πάντα τα λάστιχά τους.

Εικόνα

Πίστωση...Andrew White για τους New York Times

Επίσης στη μόνιμη έκθεση υπάρχουν αφίσες που ενθαρρύνουν τον κόσμο να εμβολιαστεί κατά της ευλογιάς, της πρώτης ασθένειας για την οποία υπήρχε αποτελεσματικό εμβόλιο. Από την αρχή, είχαμε ένα πρόβλημα να πείσουμε τους ανθρώπους να εμβολιαστούν, είπε ο Rupprecht.

Ο εμβολιασμός κατά της ευλογιάς έγινε τελικά υποχρεωτικός σε πολλά μέρη, συμπεριλαμβανομένων των περιοχών των Ηνωμένων Πολιτειών και της σημερινής Γερμανίας. Είμαστε πολύ χαρούμενοι σήμερα που η ευλογιά δεν υπάρχει πια, είπε ο Rupprecht. Γιατί, πραγματικά, εκατομμύρια, κυρίως παιδιά, πέθαναν. Αλλά αυτό επιτεύχθηκε μόνο κάνοντας υποχρεωτικό τον εμβολιασμό, πρόσθεσε, κάτι που ήταν αμφιλεγόμενο εκείνη την εποχή, όπως και οι προτεινόμενες εντολές εμβολίων σήμερα. Τα επιχειρήματα παραμένουν τα ίδια, αυτή πρόσθεσε. Το κύριο ερώτημα είναι: Τι πρέπει να θεωρηθεί πιο σημαντικό; Η υποτιθέμενη προστασία ολόκληρης της κοινωνίας με τον εμβολιασμό ή η ελευθερία του καθενός να αποφασίζει μόνος του;

Μερικά αντικείμενα είναι πιο γεμάτα — ένα, λόγω της ιστορίας του. Η διάσημη Διάφανη Γυναίκα του μουσείου, ένα σαφές μοντέλο σε φυσικό μέγεθος, έχει τα χέρια σηκωμένα και τα όργανα ορατά μέσα από πλαστικό. Είναι λεπτή και κλασικά όμορφη. Όταν οι επισκέπτες πατούν κουμπιά στα πόδια της, ανάβουν διάφορα όργανα. Σας δείχνει με πολύ ξεκάθαρο και απλό τρόπο, πού βρίσκονται τα όργανα, αρτηρίες, φλέβες, νεύρα, είπε ο Vogel, σε μια συνέντευξη. Όλα είναι στη σωστή θέση, μπορείς να το εξηγήσεις στα παιδιά, το καταλαβαίνουν αμέσως.

Εικόνα

Πίστωση...Andrew White για τους New York Times

Αλλά η γυναίκα τον κάνει να ανησυχεί, είπε, λόγω της χρήσης του στη ναζιστική εποχή, όταν βρισκόταν σε μια υπερυψωμένη εξέδρα - ένα μοντέλο για το πώς θα έπρεπε να είναι ένας υγιής εθνικοσοσιαλιστής σε μια εποχή που η υγεία θεωρούνταν αστική υποχρέωση. Ήταν σαν ένα είδωλο, είπε, που αντιπροσώπευε τον τέλειο άνθρωπο, χωρίς ρυτίδες, χωρίς ηλικία, χωρίς ιδρώτα, χωρίς δάκρυα, χωρίς αίμα, χωρίς ασθένεια, χωρίς πόνο.

Το μουσείο, που ιδρύθηκε από τον μεγιστάνα του στοματικού διαλύματος Karl August Lingner, αναπτύχθηκε από τη Διεθνή Έκθεση Υγιεινής, μια καρναβαλική παράσταση του 1911 που προσέλκυσε 5,5 εκατομμύρια επισκέπτες, προσελκύονται από καινοτομίες όπως η ευκαιρία να δει κανείς βακτήρια μέσω μικροσκοπίου. Ο Lingner ίδρυσε το μουσείο με τα χρήματα που συγκέντρωσε από την εκδήλωση.

Εικόνα

Πίστωση...Andrew White για τους New York Times

Υπήρχαν ίχνη ευγονικής στον προγραμματισμό του μουσείου από την αρχή, είπε ο Vogel, συμπεριλαμβανομένου ενός τμήματος αγώνων υγιεινής στην έκθεση του 1911. Υπό τους Ναζί, το μουσείο έγινε ο βραχίονας μιας μηχανής προπαγάνδας και η ιδέα της φυλετικής υγιεινής ήταν κεντρική στη γενοκτονική ατζέντα των Ναζί.

Ένα καθιερωμένο επιστημονικό ίδρυμα με έναν εξαιρετικά ανεπτυγμένο μηχανισμό ενημέρωσης του κοινού, το μουσείο ήταν ένα πολύτιμο εργαλείο για τους Ναζί στη διάδοση ψευδών ισχυρισμών για Εβραίους, άτομα με ειδικές ανάγκες και άλλα θύματα του καθεστώτος.

Αυτή η κληρονομιά ήταν ένα πολύ βαρύ πράγμα που έπρεπε να αναλάβει, είπε ο Vogel. Πρέπει να το κουβαλάς όλη την ώρα.

Εικόνα

Πίστωση...Andrew White για τους New York Times

Μετά την πτώση του Τρίτου Ράιχ, το μουσείο έγινε κρατικό ίδρυμα στη σοσιαλιστική Λαϊκή Δημοκρατία της Γερμανίας (G.D.R.) και έγινε ανατολικό αντίστοιχο της Ομοσπονδιακής Υπηρεσίας Αγωγής Υγείας της Δυτικής Γερμανίας. Στόχος του ήταν η προώθηση ενός υγιούς σοσιαλιστικού πολίτη. Μετά την επανένωση της Γερμανίας το 1990, το μουσείο απομακρύνθηκε σκληρά από τις προηγούμενες ενσαρκώσεις του, διατηρώντας το όνομά του αλλά αποφεύγοντας την υγιεινή ως θέμα και επεκτείνοντας σε άλλους ιατρικούς, ιστορικούς και πολιτιστικούς τομείς.

Εικόνα

Πίστωση...Andrew White για τους New York Times

Εικόνα

Πίστωση...Andrew White για τους New York Times

Δεν ήθελαν να έχουν υπερβολική σχέση με το δικό τους παρελθόν στο G.D.R. και την εποχή των Ναζί, είπε ο Thomas Macho, ιστορικός πολιτισμού που ήταν στο παρελθόν μέλος της συμβουλευτικής επιτροπής του μουσείου.

Πρόσθεσε ότι ο αντισημιτισμός και ο φόβος για τους ξένους είναι επαναλαμβανόμενα θέματα σε κάθε πανδημία, υποδεικνύοντας τις θεωρίες συνωμοσίας που αφορούν Εβραίους και την άνοδο της αντιασιατικής ρητορικής κατά το τελευταίο διάστημα. Ακόμη και σε περιόδους ισπανικής γρίπης, πριν από περισσότερα από 100 χρόνια, είχαμε τη συζήτηση για την εθνική ποιότητα της γρίπης, πρόσθεσε. Ήταν η ισπανική γρίπη; Ή ήταν η βελγική γρίπη ή η φλαμανδική γρίπη ή η ρωσική γρίπη;

Την ίδια στιγμή που οι άνθρωποι αναπαράγουν τις τάσεις και τις συζητήσεις από προηγούμενες κρίσεις υγείας, είπε ο Μάτσο, υπάρχει επίσης ένα περίεργο είδος πολιτισμικής αμνησίας που καθιστά δύσκολο να μάθει κανείς από αυτές. Διπλάσιοι άνθρωποι πέθαναν από την ισπανική γρίπη από αυτούς που σκοτώθηκαν στον Α' Παγκόσμιο Πόλεμο, είπε, και ωστόσο ο ένας παίζει πολύ μεγαλύτερο ρόλο στην ιστορική μνήμη από τον άλλο.

Γιατί τα ξεχνάμε αυτά τα πράγματα; Γιατί θα γνωρίζουμε πολλά για το 1969 και το 1970, αλλά τίποτα για τη γρίπη του Χονγκ Κονγκ, που ήταν πολύ σημαντική εκείνα τα χρόνια; Θα θυμόμαστε το Woodstock και ίσως τον Charles Manson, είπε, αλλά όχι μια πανδημία που σκότωσε εκατομμύρια σε όλο τον κόσμο. Αυτό καθιστά ακόμη πιο σημαντικό για τα πολιτιστικά ιδρύματα όπως το Γερμανικό Μουσείο Υγιεινής να κάνουν μέρος του έργου της μνήμης, είπε ο Μάτσο. Πάντα ξεχνάμε τις πανδημίες.

Εικόνα

Πίστωση...Andrew White για τους New York Times