Ανακαλύπτοντας ξανά μια Ηρωίδα της Αρχιτεκτονικής του Σικάγο

Η απόδοση ενός σπιτιού της Marion Mahony από τον Frank Lloyd Wright.

Αν οι γυναίκες υποεκπροσωπούνται στο επάγγελμα της αρχιτεκτονικής το 2008, πριν από έναν αιώνα δεν εκπροσωπούνταν σχεδόν καθόλου.

Κάτι που κάνει τη Marion Mahony, την πρώτη γυναίκα που πήρε άδεια αρχιτεκτονικής στο Ιλινόις, να φαίνεται ακόμη πιο αξιοσημείωτη. Μέχρι το 1908, εργαζόταν για τον Frank Lloyd Wright για μια δεκαετία.

Ο Mahony (προφέρεται MAH-nee) είχε αναπτύξει ένα ρευστό στυλ απόδοσης που προερχόταν εν μέρει από ιαπωνικές ξυλομπογιές, με πλούσια βλάστηση να ρέει μέσα και γύρω από κατόψεις και υψόμετρα. Οι αριστοτεχνικές συνθέσεις της έκαναν επίσης τα κτίρια να φαίνονται ακαταμάχητα ρομαντικά.



Τα σχέδια του Mahony, που επανατοποθετήθηκαν με μελάνι, σχημάτισαν ένα μεγάλο μέρος από αυτό που έγινε γνωστό ως Wasmuth Portfolio, μια επιτομή των σχεδίων του Wright που δημοσιεύθηκε στη Γερμανία το 1910. Το χαρτοφυλάκιο όχι μόνο τον καθιέρωσε ως την κυρίαρχη αρχιτεκτονική ιδιοφυΐα της Αμερικής αλλά επίσης επηρέασε τους Ευρωπαίους Μοντερνιστές όπως ο Mies van der Rohe και Le Corbusier.

Έκανε τα σχέδια που σκέφτονται οι άνθρωποι όταν σκέφτονται τον Frank Lloyd Wright, είπε η Debora Wood, η οποία οργάνωσε μια επίδειξη της δουλειάς του Mahony στο Northwestern University το 2005.

Αν ο Mahony ?? γνωστή συχνά με το παντρεμένο της όνομα, Marion Mahony Griffin ?? παρέμεινε σχετικά άγνωστο, οι μελετητές ελπίζουν να το αλλάξουν ως μέρος μιας ευρύτερης διαδικασίας ανάδειξης του προφίλ των γυναικών στο επάγγελμα αναδρομικά.

Μέχρι πριν από λίγους μήνες, όποιος λαχταρούσε να διαβάσει τα απομνημονεύματα του Mahony, The Magic of America, έπρεπε να επισκεφτεί το Ινστιτούτο Τέχνης του Σικάγο ή την Ιστορική Εταιρεία της Νέας Υόρκης, όπου η Mahony, μη μπορώντας να βρει εκδότη, κατέθεσε αντίγραφα του χειρογράφου μπροστά της. θάνατος το 1961. Καθεμία αποτελείται από 1.400 δακτυλογραφημένες σελίδες και σχεδόν 700 εικονογραφήσεις, καθιστώντας το βιβλίο ταυτόχρονα πολύ δυσκίνητο ?? και πολύ πολύτιμο ?? για γενική διανομή.

Αλλά τον Αύγουστο, το Ινστιτούτο Τέχνης έκανε ένα φαξ του χειρογράφου διαθέσιμο στη διεύθυνση www.artic.edu/magicofamerica. Το έργο είναι πλέον τόσο εύκολο στην πλοήγηση όσο ένα ιστολόγιο και μοιράζεται ορισμένα από τα χαρακτηριστικά ενός ιστολογίου, συμπεριλαμβανομένης της ενθουσιαστικής προσοχής σε προσωπικά παράπονα.

Η ευρύτερη προσπάθεια να δοθεί περισσότερη προσοχή στις γυναίκες αρχιτέκτονες έχει επίσης επικεντρώσει την προσοχή στη Lilly Reich, η οποία εργάστηκε στη Γερμανία με τον Mies. Η Aino Aalto, η οποία εργαζόταν στη Φινλανδία με τον σύζυγό της, Alvar. και πιο πρόσφατα, η Ντενίζ Σκοτ ​​Μπράουν, η αρχιτέκτονας της Φιλαδέλφειας που πολλοί λένε ότι απατήθηκε όταν ο σύζυγός της και σύντροφός της, Ρόμπερτ Βεντούρι, τιμήθηκε μόνος του με το Βραβείο Pritzker το 1991.

Μεταξύ των πρωταθλητών του Mahony είναι η Elizabeth Birmingham, αναπληρώτρια καθηγήτρια Αγγλικών στο North Dakota State University στο Fargo. Οι ιδιαιτερότητες της ζωής της Marion έπεσαν θύματα της πρωταρχικής επιστημονικής προσπάθειας να καθιερωθεί και να διορθωθεί ο κανόνας των «μεγάλων ανδρών», των οποίων οι ιδιοφυείς προσωπικότητες, τα κτίρια και τα κείμενα θα γίνουν κεντρικά στην ιστορία της αρχιτεκτονικής, έγραψε σε μια διατριβή.

Η κ. Birmingham επισημαίνει ότι οι ιστορικοί αρχιτεκτονικής που αναγνωρίζουν τη Mahony έχουν την τάση να επικεντρώνονται στις σχέσεις της με τους άνδρες και στη φυσική της εμφάνιση, συχνά με κολακευτικούς όρους. (Συχνά την περιέγραφαν ως οικεία, αν και ο Μπρένταν Γκιλ, στο Many Masks, στη βιογραφία του για τον Ράιτ το 1987, την αποκαλούσε ισχνή, ριπή ομορφιά.)

Το ότι η Mahony πέρασε τα πιο παραγωγικά της χρόνια στην Αυστραλία, όπου μαζί με τον σύζυγό της σχεδίασαν ένα σχέδιο για τη νέα πόλη της Καμπέρα το 1911, έχει επίσης μειώσει το προφίλ της στις Ηνωμένες Πολιτείες. Αλλά οι Αυστραλοί παίρνουν τον Mahony τόσο σοβαρά όσο εμείς τον Frank Lloyd Wright, είπε ο David Van Zanten, καθηγητής ιστορίας της τέχνης στο Northwestern University.

Ένας από αυτούς τους Αυστραλούς, ο Christopher Vernon του Πανεπιστημίου της Δυτικής Αυστραλίας, έχει γράψει εκτενώς για το ταλέντο του Mahony ως σχεδιαστή. Ο κ. Van Zanten φτάνει στο σημείο να λέει ότι ο Mahony, μετά τον Wright και τον Louis Sullivan, ήταν ο τρίτος μεγάλος προοδευτικός σχεδιαστής του Σικάγο των αρχών του αιώνα.

Αλλά για τον καθορισμό της συμβολής της στην αμερικανική αρχιτεκτονική, δεν υπάρχει πιο μπερδεμένη φιγούρα από την ίδια την Mahony. Το 1911 παντρεύτηκε τον Walter Burley Griffin, έναν αρχιτέκτονα του Prairie School, πέντε χρόνια νεότερό της, και άρχισε να αφιερώνει το μεγαλύτερο μέρος των προσπαθειών της για την προώθηση της καριέρας του.

Αυτό απαιτούσε και όμορφες αποδόσεις και ?? καποτε αμφισβητήθηκε το ταλέντο του ?? αυτοεξομάλυνση. Αυτή η αυτοεξομάλυνση μπορεί επίσης να εξυπηρετούσε τους σκοπούς του Ράιτ, ο οποίος περισσότερο από τους περισσότερους αρχιτέκτονες καλλιέργησε την εικόνα της μοναχικής ιδιοφυΐας. ποτέ δεν αναγνώρισε τις συνεισφορές της Mahony και απέρριψε εκείνη και τον σύζυγό της ως μιμητές.

Ωστόσο, είπε ο Paul Kruty, ιστορικός αρχιτεκτονικής στο Πανεπιστήμιο του Illinois, Urbana-Champaign, είναι γενικά αποδεκτό ότι το στυλ απόδοσης μέσω του οποίου έγινε γνωστός ο Frank Lloyd Wright ήταν της Marion Mahony.

Στο χειρόγραφό της η Mahony απεικονίζει τον εαυτό της άρρηκτα λιωμένο με τον σύζυγό της. Τα απομνημονεύματα χωρίζονται σε τέσσερις ενότητες, καθεμία από τις οποίες αναδεικνύει το ζευγάρι ως πρωταθλητές ενός σκοπού. Το The Emperial Battle περιγράφει το τελευταίο έργο του Griffin, μια βιβλιοθήκη για την ινδική πόλη Lucknow. Η Ομοσπονδιακή Μάχη εστιάζει στις σε μεγάλο βαθμό αποτυχημένες προσπάθειές τους να δουν την Καμπέρα να χτίζεται όπως την οραματίστηκαν. και το The Civic Battle περιγράφει το Castlecrag, μια προγραμματισμένη κοινότητα κοντά στο Σίδνεϊ που σχεδίασε το ζευγάρι.

Η τελευταία ενότητα είναι το The Individual Battle, το οποίο περιγράφει τους αγώνες του ζευγαριού μέσα στην αμερικανική κοινωνία. Ο Mahony στρέφεται κατά της ταξικής δομής, του ιμπεριαλισμού, της υποβάθμισης του περιβάλλοντος και φυσικά του Ράιτ, τον οποίο ποτέ δεν κατονομάζει, αλλά τον αναφέρει ως καρκινοπαθή που γεννήθηκε πολύ λίγο, αλλά ξόδεψε τον περισσότερο χρόνο του διεκδικώντας τα πάντα και σκουπίζοντας τα πάντα.

Η Marion Lucy Mahony γεννήθηκε στο Σικάγο το 1871 και μεγάλωσε στην κοντινή Winnetka, όπου μετακόμισε η οικογένειά της μετά τη μεγάλη πυρκαγιά του Σικάγο. Γοητεύτηκε από το τοπίο καθώς η περιοχή γύρω από το σπίτι της οικογένειάς της ήταν χαραγμένη σε προάστια.

Έλαβε την εκπαίδευσή της στην αρχιτεκτονική στο Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Μασαχουσέτης. Πίσω στο Σικάγο, πήγε να δουλέψει για τον ξάδερφό της Ντουάιτ Πέρκινς σε ένα στούντιο που σχεδίασε ο Πέρκινς και το μοιράστηκαν αρκετοί αρχιτέκτονες, συμπεριλαμβανομένου του Ράιτ. Το 1895 ο Mahony έγινε ο πρώτος υπάλληλος του Wright.

Ο Μπάρι Μπερν, ο οποίος ήρθε να δουλέψει στο στούντιο το 1902, θυμήθηκε σε αρκετά άρθρα μετά τον θάνατο του Ράιτ τους άτυπους διαγωνισμούς σχεδιασμού μεταξύ των υπαλλήλων αυτού του αρχιτέκτονα. Θυμήθηκε ότι η Mahony κέρδισε τα περισσότερα από αυτά και ότι η Wright κατέθεσε τα σχέδιά της για μελλοντική χρήση, τιμωρώντας όποιον τα ανέφερε ως σχέδια της Miss Mahony.

Το 1909 ο Ράιτ άφησε τη γυναίκα του για τη σύζυγο ενός πελάτη, τη Μαμά Μπόρθγουικ Τσένι, με την οποία κατέφυγε στην Ευρώπη. Η Mahony εργάστηκε με πολλούς άλλους υπαλλήλους της Wright για να ολοκληρώσει τις προμήθειες της εταιρείας, αλλά σύντομα εστίασε την προσοχή της στον μελλοντικό σύζυγό της, τον οποίο είχε γνωρίσει στο στούντιο του Wright.

Περίπου την εποχή που παντρεύτηκαν, το 1911, η Mahony έπεισε τη Griffin να συμμετάσχει στον διαγωνισμό για να σχεδιάσει την Canberra και δημιούργησε 14 τεράστια σχέδια παρουσίασης με μελάνι σε σατέν, στα οποία το τραχύ αυστραλιανό τοπίο φαινομενικά αγκάλιαζε τα κτίρια του συζύγου της. Τα σχέδια, που φαινόταν να αποτυπώνουν την ουσία της Αυστραλίας ?? ένα μέρος που δεν είχε πάει ποτέ;; έπαιξαν καθοριστικό ρόλο στην επιλογή του Griffin από τους κριτές.

Μετακόμισαν στην Αυστραλία το 1914. Μόνο μικρά τμήματα του σχεδίου για την Καμπέρα εκτελέστηκαν, αλλά οι Γκρίφιν κέρδισαν την αναγνώριση για πολλά άλλα κτίρια εκεί. Η Mahony έγινε επίσης γνωστή για τους συναρπαστικούς της πίνακες της τοπικής χλωρίδας, πολλοί από τους οποίους δημοσιεύτηκαν το 2005 στο Marion Mahony Griffin: Drawing the Form of Nature.

Το 1936 ήρθε με τον σύζυγό της στο Λάκνοου, όπου σχεδίαζε μια πανεπιστημιακή βιβλιοθήκη. Αφού πέθανε εκεί το 1937, επέστρεψε στην Αυστραλία, τακτοποίησε τις υποθέσεις της και μετακόμισε στο Σικάγο.

Αν και έζησε άλλα 24 χρόνια, ανέλαβε λίγες παραγγελίες και δεν έκανε σχεδόν τίποτα για να ενισχύσει τη φήμη της. Μια φορά που μίλησε στην Εταιρεία Αρχιτεκτόνων του Ιλινόις, δεν έκανε καμία αναφορά στο έργο της, αντί να έκανε διαλέξεις στο πλήθος για την ανθρωποσοφία, μια φιλοσοφία πνευματικής γνώσης που αναπτύχθηκε από τον Ρούντολφ Στάινερ.

Στις Ηνωμένες Πολιτείες σώζονται μερικά έργα που αποδίδονται αποκλειστικά στον Mahony, συμπεριλαμβανομένης μιας τοιχογραφίας στο δημοτικό σχολείο George B. Armstrong στο Σικάγο και αρκετές ιδιωτικές κατοικίες στο Decatur, Ill. (Τα σπίτια Decatur είναι το θέμα ενός νέου βιβλίου, Marion Mahony και Millikin Place: Creating a Prairie School Masterpiece, που δημοσιεύτηκε από την Walter Burley Griffin Society of America ως μέρος της συνεχιζόμενης προσπάθειάς της να αξιολογήσει τη συνεισφορά της.)

Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι ο Ράιτ θα ήταν ένας σημαντικός αρχιτέκτονας με ή χωρίς τον Mahony. Είναι πιο δύσκολο να πούμε πώς θα είχε γίνει δεκτός ο Walter Burley Griffin χωρίς τη σύζυγό του.

Ακόμα πιο δύσκολο είναι να ξέρεις πώς θα τα πήγαινε ο Mahony χωρίς κανέναν από τους δύο.