The Scullery Maid Behind the Brocade at Mansion Museums

Πάνω, κάτω: Η κουζίνα περιλαμβάνεται σε νέα ξενάγηση των υπηρετών;; βασίλειο στο Breakers, την έπαυλη του 19ου αιώνα που χτίστηκε από την οικογένεια Vanderbilt στο Newport, R.I.

NEWPORT, R.I. ?? Οι επισκέπτες των Breakers, το κτήμα της οικογένειας Vanderbilt του 1895, ακολουθούν μια νέα διαδρομή φέτος μέσα από την έπαυλη των 70 δωματίων εδώ. Τώρα, εκτός από το περπάτημα από τα επιχρυσωμένα σαλόνια και τα υπνοδωμάτια με θέα στον ωκεανό, βλέπουν στενούς χώρους εργασίας για μπάτλερ, πεζούς και υπηρέτριες. Οι περιηγήσεις στο σπίτι, το οποίο έγινε μουσείο το 1948, αποκαλύπτουν τώρα ασβεστωμένες ντουλάπες και σκούρες ντουλάπες και διαδρόμους που φιδώνουν ανάμεσα στα πολυτελή δωμάτια.

Οι περιηγήσεις, οι οποίες περιλαμβάνουν στενές πίσω σκάλες και μακριές σχάρες ρούχων με σκαλιστές ξύλινες κρεμάστρες για δεκάδες φορέματα (οι Vanderbilts συνήθως άλλαζαν ρούχα μισή ντουζίνα φορές την ημέρα), συνοδεύονται από ηχητικό σχόλιο από αμβλείς, σχεδόν πικραμένους συνταξιούχους υπηρέτες και τα παιδιά τους .

Η κόρη μιας μαγείρισσας περιγράφει το υπνοδωμάτιο της μητέρας της στο Breakers ως πολύ, πολύ μικρό και πολύ ζεστό, με ένα πενιχρό στρώμα: Είχε ελατήρια που έβγαιναν και σε χτυπούσαν στη μία πλευρά. Ένας πρώην πεζός θυμάται ότι περνούσε ολόκληρες μέρες απλώς γυαλίζοντας ορείχαλκο ή περίμενε σε τραπέζια ενώ οι γυναίκες καλεσμένες του δείπνου τον αγνόησαν. Καθώς στεκόταν κρατώντας βαριούς δίσκους με φαγητό, εξηγεί στην ηχητική αφήγηση, θα φανταζόταν να εκδικείται: Σκέφτεσαι να ρίξεις όλο το πράγμα στην αγκαλιά της.

Η αντίδραση στις φωνές των καταπιεσμένων ήταν ενθουσιώδης, είπε ο John R. Tschirch, διευθυντής ακαδημαϊκών προγραμμάτων για την Preservation Society of Newport County, στην οποία ανήκουν οι Breakers και 10 άλλες τοποθεσίες (newportmansions.org). Ο κόσμος λατρεύει τις ιστορίες για το πώς οι υπηρέτες έπρεπε να είναι αόρατοι εδώ, σαν το σπίτι να τρέχει ως μαγικά, είπε. Οι ιστορικά περιθωριοποιημένοι έχουν και πάλι παρουσία εδώ.

Η Preservation Society, όπως και οι υπεύθυνοι των οικιακών μουσείων σε όλη τη χώρα, ελπίζει να αυξήσει την επισκεψιμότητα σε μια σκληρή οικονομία εστιάζοντας σε αντικείμενα από τις 18ωρες εργάσιμες μέρες της Βικτώριας αντί σε περιποιημένους λαούς που ξοδεύουν τη ζωή τους διασπώντας κληρονομιές.

Είναι μια εθνική τάση, αναμφίβολα, είπε ο Terry Davis, πρόεδρος της Αμερικανικής Ένωσης για την Πολιτειακή και Τοπική Ιστορία. Οι επισκέπτες είπαν στους επιμελητές: «Θέλουμε να μάθουμε λιγότερα για τους νεκρούς λευκούς άντρες και τα πράγματά τους, και περισσότερα για τον απλό άνθρωπο και την καθημερινή ζωή.» Και τα μουσεία μπορούν να μιλήσουν για αυτά τα θέματα τώρα, θέματα που θεωρήθηκαν άβολα και κρατήθηκαν κάτω από το χαλί ακόμη και μόλις πριν από μια δεκαετία.

Η προσθήκη φρέσκων απόψεων μπορεί να είναι δαπανηρή. Το Tudor Place, ένα σπίτι του 1816 στην Ουάσιγκτον που χτίστηκε από μια εγγονή της Μάρθας Ουάσιγκτον, έχει ξοδέψει 100.000 δολάρια για να αντιγράψει μια πτέρυγα κουζίνας του 1914 μέχρι τις μπάλες φράουλας και τα κουδούνια κλήσης με ελατήρια. Όμως η επένδυση αποδίδει. Είχαμε αύξηση της προσέλευσης, τόσο από τουρίστες όσο και από κατοίκους της περιοχής, οι οποίοι διαφορετικά θα το είχαν επισκεφτεί μόνο μία φορά, δήλωσε ο Leslie L. Buhler, εκτελεστικός διευθυντής του μουσείου (tudorplace.org).

Εικόνα

Πίστωση...Preservation Society of Newport County

Μόλις το Biltmore, το σπίτι των 250 δωματίων των Vanderbilts στο Asheville, NC, άνοιξε τα υπνοδωμάτια των υπαλλήλων του στον τέταρτο όροφο πριν από τέσσερα χρόνια, με λάμπες πετρελαίου και προσομοιωμένες οικογενειακές φωτογραφίες, είχαμε ένα τεράστιο άλμα στην επίσκεψη, είπε ο Darren Poupore. ο επικεφαλής επιμελητής του σπιτιού. Αυτό το καλοκαίρι σκοπεύει να γεμίσει μια κρεβατοκάμαρα με βικτοριανές τουαλέτες μισο-συσκευασμένες σε μπαούλα βαποριού και να εμφανίσει καπέλα και πουκάμισα με άμυλο σε ράφια ντουλαπιών, έτσι ώστε οι επισκέπτες να κατανοήσουν καλύτερα την ξέφρενη ζωή των παρκαδόρων και των υπηρετριών που προσπαθούν να κρατήσουν τους εργοδότες καλοντυμένους.

Οι επισκέπτες του Biltmore εξακολουθούν να ενδιαφέρονται για το πώς ζούσαν οι πλούσιοι και διάσημοι στο μεγαλύτερο σπίτι της Αμερικής, αλλά οι πολλές ώρες και οι βαριές ευθύνες των υπαλλήλων ?? Αυτό είναι κάτι με το οποίο οι άνθρωποι μπορούν να ταυτιστούν περισσότερο, είπε ο κ. Πουπορέ (biltmore.com).

Το Poplar Forest, το καταφύγιο του Thomas Jefferson κοντά στο Lynchburg, Va., έχει σχεδόν διπλασιάσει την προσέλευση του αυτή την άνοιξη, είπαν οι αξιωματούχοι, και το νέο αξιοθέατο είναι μια πίσω πτέρυγα κουζίνας που αναδημιουργεί μια που ισοπεδώθηκε τη δεκαετία του 1840. Ο Τζέφερσον έκανε οικογενειακές συγκεντρώσεις στην ταράτσα της κουζίνας, κοιτάζοντας τους κήπους και τα χωράφια του από το κατάστρωμα ενώ οι σκλάβοι έτρεχαν από κάτω. Έχουμε σίγουρα εμβαθύνει την ικανότητά μας να μιλάμε για την πολυπλοκότητα της ιστορίας εδώ, όλα τα επίπεδα και τις αλληλεπιδράσεις, δήλωσε ο Travis McDonald, διευθυντής αρχιτεκτονικής αποκατάστασης του μουσείου (poplarforest.org).

Τον Ιούλιο οι ντυμένοι δόκιμοι θα αρχίσουν να μαγειρεύουν γεύματα στις ψησταριές και την εστία αναπαραγωγής της κουζίνας. Θα υπάρχει πραγματικός καπνός που θα μαυρίζει ξανά τα τούβλα, είπε ο κ. Μακντόναλντ. Και θα είναι ένα ζεστό δωμάτιο με έντονες μυρωδιές σε μια ζεστή μέρα, όπως ήταν στην εποχή του Τζέφερσον. Οι διδάκτορες θα εξηγήσουν ότι η σκλάβα οικονόμος του Τζέφερσον, Χάνα, πιθανότατα έμαθε γαλλικές μαγειρικές τεχνικές από τον Τζέιμς Χέμινγκς, έναν σκλάβο του Τζέφερσον (και αδελφό της Σάλι Χέμινγκς) που εκπαιδεύτηκε σε εστιατόρια του Παρισιού τη δεκαετία του 1780.

Η αποκάλυψη περισσότερων ονομάτων και βιογραφικών στοιχείων για σκλάβους και υπηρέτες έχει γίνει μια σημαντική ενασχόληση στα σπίτια μουσεία. Το περασμένο φθινόπωρο στο Μονπελιέ, το σπίτι του Τζέιμς Μάντισον στο Όραντζ της Βιρτζίνια, αποκάλυψε φωτογραφίες και έγγραφα σχετικά με τον Πολ Τζένινγκς, έναν σκλάβο που υπηρέτησε στον Λευκό Οίκο ως έφηβος (montpelier.org). Στο Decatur House, ένα αρχοντικό από τούβλα του 1818 στην Ουάσιγκτον, μια έκθεση για αφροαμερικανούς κατοίκους περιέχει έγγραφα από τη Charlotte Dupuy, μια σκλάβα που μάταια μήνυσε τον ιδιοκτήτη της, τον πολιτικό Henry Clay, για να συμμορφωθεί με την υπόσχεση ενός προηγούμενου ιδιοκτήτη να ελευθερώσει την οικογένειά της ( decaturhouse.org).

Τα άλυτα μυστήρια σχετικά με τους σκλάβους και τους υπηρέτες δημιουργούν επίσης αξέχαστες εκθέσεις τον τελευταίο καιρό σε μουσεία σπιτιών. Στο Van Cortlandt Manor, ένα αγρόκτημα του 18ου αιώνα στο Croton-on-Hudson της Νέας Υόρκης, το προσωπικό αναπτύσσει τώρα μια προσομοίωση ενός δωματίου για ένα ζευγάρι σκλάβων, τον Ισμαήλ και τον Σιμπ, και την κόρη τους, Άμπι, που ζούσαν στο αγρόκτημα γύρω. 1800.

Στρώσαμε αχυρένια στρώματα και ακατέργαστες μάλλινες κουβέρτες στο πάτωμα, είπε η Kathleen Eagen Johnson, επιμελήτρια για το Historic Hudson Valley, που διοικεί το Van Cortlandt Manor και έξι άλλα κοντινά ορόσημα (historichudsonvalley.org). Τα ακατέργαστα κρεβάτια, είπε, είναι αντίγραφα, επειδή δεν έχουν βρεθεί πρωτότυπα παραδείγματα. Αυτά είναι τα ταπεινά, εργατικά αντικείμενα που θα είχαν εξαντληθεί και πεταχτεί, είπε.

Αναζητά ένα βιολί του 18ου αιώνα, ή ένα πειστικό αντίγραφο, για να το προσθέσει στην αίθουσα, επειδή ο Ισμαήλ ήταν επιδέξιος μουσικός. Γνωρίζουμε από μια οικογενειακή επιστολή ότι εξόργισε τους ιδιοκτήτες του κάνοντας παράπλευρες δουλειές παίζοντας βιολί σε χορούς στην περιοχή που ονομαζόταν γλέντια, είπε η κ. Τζόνσον. Το βιολί, πρόσθεσε, θα μας βοηθήσει να δείξουμε πώς αυτή η οικογένεια μπόρεσε να απωθήσει τη σκλαβιά, με μικρό τρόπο, και να έχει έναν ρόλο στην κοινότητα που οι ιδιοκτήτες τους δεν μπορούσαν να ελέγξουν.

Οι Docents θα εξηγήσουν επίσης ότι οι Van Cortlandts πλήρωσαν για τη σχολική εκπαίδευση της Abby. Αλλά δεν ξέρουμε πόσο καιρό μπόρεσε να παρευρεθεί ή τι απέγινε ως ενήλικας, είπε η κα Τζόνσον. Χωρίς καταγεγραμμένα επώνυμα, οι σκλάβοι είναι δύσκολο να εντοπιστούν στα αρχεία. Έτσι, η Άμπι θα παραμείνει πιθανότατα κρυπτογράφηση στο αρχοντικό, ενώ ένα αχυρένιο στρώμα στο πάτωμα φέρει το είδος του μικρού βαθουλώματος που θα έκανε όταν κοιμάται δίπλα στους γονείς της.