Ταξίδι με σκιές στην Ανατολή στα φτερά από ακατέργαστο δέρμα

Πολύ πριν την εφεύρεση του φιλμ, οι Κινέζοι ανέπτυξαν μια αξιοσημείωτη μορφή τέχνης κινούμενων εικόνων. Μαριονέτες σκιών, φτιαγμένες από τρυπημένο και ανάγλυφο ακατέργαστο δέρμα και χειραγωγημένες με ραβδιά πίσω από ένα φωτισμένο παραβάν από διαφανές ύφασμα, διασκέδαζαν τόσο τους αυτοκράτορες όσο και τους αγρότες της υπαίθρου. Συνοδευόμενο από μουσική, το θέατρο σκιών έφερε καλή τύχη στους γάμους και πρόσφερε ευπρόσδεκτη απόσπαση της προσοχής στις κηδείες.

Μια νέα διασκεδαστική έκθεση στο Ινστιτούτο Κίνας, Enchanted Stories: Chinese Shadow Theatre στο Shaanxi, εξερευνά αυτήν την πλούσια παράδοση λαϊκής τέχνης, η οποία ξεκίνησε από την επαρχία Shaanxi (στη βόρεια-κεντρική περιοχή της χώρας γνωστή ως το λίκνο του κινεζικού πολιτισμού). Οι δυτικοί θεατές μπορεί να μην είναι εξοικειωμένοι με τις παραδοσιακές ιστορίες ή τους χαρακτήρες του κουκλοθέατρου σκιών, αλλά όποιος έχει δει τις κομμένες σιλουέτες της Kara Walker θα πάρει την ιδέα.

Οι 90 φιγούρες και οθόνες που εμφανίζονται χρονολογούνται κυρίως από την ύστερη δυναστεία Τσινγκ (1644-1911). Ομαδοποιούνται σε στατικές οθόνες, αλλά είναι εύκολο να τις απεικονίσεις ως στοιχεία ενός θεάματος που τρεμοπαίζει.



Σύμφωνα με τον κατάλογο της παράστασης, οι ανταγωνιστικοί μύθοι περιγράφουν την προέλευση του κουκλοθέατρου σκιών. Ένας δημοφιλής μύθος λέει ότι η μορφή επινοήθηκε για να παρηγορήσει τον Αυτοκράτορα Γου του Χαν (156-87 π.Χ.) μετά το θάνατο της όμορφης νεαρής συζύγου του. Κουρτίνες και κεριά χρησιμοποιήθηκαν για να δημιουργήσουν μια κινούμενη σκιά στην εικόνα της, αλλά η απροσπέλαστη ομοιότητα ενέτεινε τη θλίψη του αυτοκράτορα.

Οι κινεζικές μαριονέτες σκιών κατασκευάζονται, με μια διαδικασία έντασης εργασίας, από δέρματα αγελάδας που είναι σκαλισμένα, βαμμένα, σιδερωμένα και ραμμένα στο χέρι. Επειδή το ακατέργαστο δέρμα δεν είναι εντελώς αδιαφανές, το φως που λάμπει μέσα από τις μαριονέτες τους δίνει ένα εντυπωσιακό αποτέλεσμα βιτρό. Στο Ινστιτούτο της Κίνας μερικές μαριονέτες παρουσιάζονται πίσω από φωτιζόμενες πετσέτες και άλλες είναι καρφιτσωμένες στο πίσω μέρος των βιτρινών (πιθανώς για να επιτραπεί η πιο προσεκτική επιθεώρηση της επιδέξιης δερμάτινης εργασίας).

Τα κεφάλια και τα σώματα μπορούν να αναμειχθούν και να συνδυαστούν για να δημιουργήσουν διαφορετικούς χαρακτήρες. Οι θίασοι συνήθως ταξίδευαν με μια βαλίτσα γεμάτη εξαρτήματα μαριονέτας που μπορούσαν να διαμορφωθούν για πολλά έργα.

Μια ιδιαίτερα ενδιαφέρουσα ενότητα της εκπομπής αναφέρεται σε κοινούς τύπους χαρακτήρων. Μια φιγούρα που περιγράφεται ως Πλούσια και Ζωηρή Γυναίκα φορά στολίδια στο κεφάλι που μοιάζουν με αγκάθια και ένα φόρεμα καλυμμένο με νιφάδες χιονιού και παιώνιες. Ένα σκληρό θηλυκό, με μαύρες ρόμπες και βαθιές πτυχές στο μέτωπο, συμμορφώνεται με τον τυπικό κωμικό ρόλο της κακής θετής μητέρας. Η κλίση των φρυδιών μιας μαριονέτας θα μπορούσε να είναι μια ένδειξη για τη διάθεσή της: τα επίπεδα φρύδια, για παράδειγμα, υποδηλώνουν ήπιους λογίους, ενώ τα φρύδια με κάθετη κλίση υποδηλώνουν πολεμικά αρσενικά.

Οι πιο πλούσιες λεπτομέρειες προορίζονται για μαριονέτες που αντιπροσωπεύουν θεότητες. Μια φιγούρα του Στρατάρχη Γιν, του Θεού του Χρόνου, έχει τρία κεφάλια με φλεγόμενα κόκκινα μαλλιά και φέρει όχι λιγότερα από πέντε αξεσουάρ, συμπεριλαμβανομένου ενός χάρακα που μετράει τον ουρανό και μιας φώκιας που τρέμει τον ουρανό. Ένα είδος ουράνιου εργολάβου, αυτός ο θεός παρακολουθεί την κατασκευή παλατιών και σπιτιών από το αρχοντικό του στον ουρανό.

Τα ζώα, που παρουσιάζονται σε μια άλλη εντυπωσιακή οθόνη, έχουν επίσης σημαντικούς ρόλους στα κινεζικά παιχνίδια σκιών, συχνά ως πνεύματα που αλλάζουν σχήμα. Στο έργο Ταξίδι στη Δύση, για παράδειγμα, ο χαρακτήρας Monkey μεταμορφώνεται σε νερόφιδο και μετά σε πολύχρωμο πουλί. Το φίδι, το οποίο απεικονίζεται με έξι μάτια και τέσσερα φτερά, δεν είναι συνηθισμένο φίδι. Άλλα μυθικά θηρία περιλαμβάνουν ένα ουράνιο ιπτάμενο λιοντάρι με μάτια στην κοιλιά και έναν υπέροχο δράκο της φωτιάς.

Η γρήγορη και δραματική μεταμόρφωση των χαρακτήρων στο κουκλοθέατρο σκιών γίνεται από τις χωρικές και οπτικές ψευδαισθήσεις που δημιουργούνται από τη φωτισμένη οθόνη. (Όταν μια μαριονέτα απομακρύνεται από την οθόνη, η σκιά της γίνεται μεγαλύτερη και λιγότερο καθαρή.) Οι ερμηνευτές χρησιμοποιούν επίσης μια ποικιλία ειδικών εφέ: δημιουργία ομίχλης φυσώντας καπνό τσιγάρου μέσω ενός λεπτού σωλήνα ή φωτιά ψεκάζοντας και ανάβοντας κολοφώνιο ταυτόχρονα.

Μερικά από αυτά τα εφέ μπορούν να προβληθούν σε μια μικρή οθόνη βίντεο που παίζει σκηνές από δύο έργα. Το εύρος και η λεπτότητα της κίνησης είναι εκπληκτική. Στο ειδύλλιο Visiting the Garden, μια μαριονέτα χαϊδεύει τρυφερά το πρόσωπο της άλλης. Στην ιστορική-στρατιωτική αναπαράσταση Three Heroes Fighting With Lubu, οι μαριονέτες καπνίζουν πίπες, ανοίγουν ομπρέλες και μονομαχούν με σπαθιά.

Οι θίασοι του θεάτρου σκιών μπορούν να επιλέξουν το ρεπερτόριό τους ανάμεσα σε περισσότερα από 500 έργα, τα οποία συχνά σχετίζονται στενά με τη λογοτεχνία και τις κινεζικές όπερες. Μεταξύ αυτών που εκπροσωπούνται στην έκθεση είναι το Ταξίδι στη Δύση, προσαρμοσμένο από ένα μυθιστόρημα της δυναστείας Μινγκ για το προσκύνημα του μοναχού Xuan Zang στην Ινδία, και το Madam White Snake, βασισμένο σε έναν αρχαίο μύθο μιας γυναίκας με ισχυρή θέληση που μάχεται με κακούς μοναχούς ενώ είναι έγκυος.

Ένα δημοφιλές είδος αποτελείται από σενάρια κόλασης. Ένας ολόκληρος τοίχος της έκθεσης είναι αφιερωμένος σε ένα έργο που ονομάζεται The Twice-Visited Netherworld, ένα είδος Κόλασης του Δάντη στο οποίο ένας μελετητής δέχεται μια ειδική περιήγηση στις βασανιστικές Κίτρινες Πηγές που περιγράφονται στην κινεζική λαϊκή θρησκεία. Ένα εκπληκτικά ζωντανό σκηνικό δείχνει μια σκελετική φιγούρα να βράζεται σε λάδι (η τιμωρία για εκβιασμό και συκοφαντία). Σε ένα άλλο, τρυπημένα και ματωμένα σώματα μαραζώνουν στο Knife Mountain (σπίτι εκείνων που έχουν σκοτώσει ανθρώπους ή ζώα). Όπως υποδηλώνει ο μύθος του αυτοκράτορα Wu of Han, το θέατρο σκιών είχε πάντα μια ισχυρή σύνδεση με τη μετά θάνατον ζωή.

Καθώς η Κίνα εκσυγχρονίζεται με ιλιγγιώδη ταχύτητα, δίνοντας έμφαση στην εργοστασιακή παραγωγή σύγχρονων καλλιτεχνών, η παράδοση του θεάτρου σκιών Shaanxi φθίνει. Αυτή η έκθεση αποτελεί ένα εξαιρετικό επιχείρημα για τη συνέχιση της επιβίωσής της.