The Story Behind ‘Woman in Gold’: Nazi Art Thieves and One Painting’s Return

Το Adele Bloch-Bauer I (1907) του Gustav Klimt επιστράφηκε στους κληρονόμους του ιδιοκτήτη.

Υπάρχουν πολλοί λόγοι για τους οποίους, μεταξύ των εκατοντάδων χιλιάδων υποθέσεων που αφορούν έργα τέχνης που λεηλατήθηκαν από τους Ναζί, την ιστορία της Adele Bloch-Bauer του Gustav Klimt, θα έκανα ιδιαίτερα έκκληση στους κινηματογραφιστές. Πρώτον, υπάρχει ο ίδιος ο μαγευτικός πίνακας με χρυσές κηλίδες, ο οποίος σημείωσε τιμή ρεκόρ 135 εκατομμυρίων δολαρίων όταν πουλήθηκε το 2006. Στη συνέχεια, υπάρχει η ιστορία του Δαβίδ και του Γολιάθ που παρουσιάζει μια τρομερή ηρωίδα του οκταγενούς - την ανιψιά της κας Bloch-Bauer Maria Altmann — αναλαμβάνοντας μια απερίσκεπτη αυστριακή κυβέρνηση. Και τελικά υπάρχει το ικανοποιητικό συμπέρασμα. Η κυρία Άλτμαν παίρνει πίσω το πορτρέτο. Η δικαιοσύνη επικρατεί.

Ωστόσο, ακόμη και σήμερα, οι θεατές μπορεί να μην αντιλαμβάνονται πόσο σπάνια είναι τέτοια δικαιοσύνη όταν πρόκειται για την επιστροφή της τέχνης που λεηλατήθηκε κατά τη διάρκεια της βασιλείας του τρόμου των Ναζί στους νόμιμους ιδιοκτήτες της ή - όπως είναι πλέον πιθανό, επτά δεκαετίες αργότερα - στους απογόνους τους.

Όπως παραδέχεται η νέα ταινία Woman in Gold, με πρωταγωνίστρια την Helen Mirren ως την ακούραστη Maria Altmann, σε έναν σύντομο γραπτό πρόλογο πριν από την έναρξη των θεμάτων, περισσότερα από 100.000 κλεμμένα έργα τέχνης εξακολουθούν να αγνοούνται.



Όταν η κ. Altmann προσπάθησε για πρώτη φορά να ανακτήσει ορισμένους από τους πίνακες της οικογένειάς της το 1998, υπήρχαν λόγοι να πιστεύουμε ότι οι πιθανότητες αποκατάστασης —συντριπτικά χαμηλές για τόσο μεγάλο χρονικό διάστημα— μπορεί να είχαν τελικά βελτιωθεί. Μετά από δεκαετίες παραμέλησης ή ξεκάθαρης αντίθεσης στις προσπάθειες αποκατάστασης, η διεθνής κοινή γνώμη είχε επιτέλους αρχίσει να στρέφεται στον απόηχο των μεταψυχροπολεμικών αποκαλύψεων σχετικά με τη συνεχιζόμενη κακοποίηση που περιλάμβανε λεηλασία των Ναζί. Επίσημες εκθέσεις που ανατέθηκαν τόσο από την Ελβετία όσο και από τις Ηνωμένες Πολιτείες αναφέρουν, για παράδειγμα, πώς οι Ελβετοί είχαν παραβιάσει τις συμφωνίες για επιστροφή χρυσού εκατοντάδων εκατομμυρίων δολαρίων που έκλεψε η ναζιστική Γερμανία, ενώ οι ελβετικές τράπεζες είχαν συμφωνήσει σε διακανονισμό 1,25 δισεκατομμυρίων δολαρίων με το Ολοκαύτωμα επιζώντες μετά από μήνυση για την άρνησή τους να επιστρέψουν περιουσιακά στοιχεία που είχαν κατατεθεί για φύλαξη κατά τη διάρκεια του πολέμου. Εν τω μεταξύ, μια νέα γενιά, που ενδιαφέρεται λιγότερο να καλύψει τις ιστορικές αμαρτίες, αποκάλυψε τους τρόπους με τους οποίους οι κυβερνήσεις, οι υπάλληλοι των μουσείων, οι έμποροι και οι αγοραστές συχνά ματαιώνουν συστηματικά τις προσπάθειες επιστροφής κλεμμένων περιουσιακών στοιχείων και τέχνης στους αρχικούς ιδιοκτήτες.

Το 1998, 44 χώρες, συμπεριλαμβανομένης της Αυστρίας, υπέγραψαν τις Αρχές της Ουάσιγκτον για την κατασχεμένη από τους Ναζί Τέχνη, μια μη δεσμευτική συμφωνία που απαιτούσε μια δίκαιη και δίκαιη λύση για τους Εβραίους και άλλα θύματα της ναζιστικής δίωξης.

Την ίδια χρονιά, το αυστριακό κοινοβούλιο ψήφισε νόμο που απαιτεί από τα μουσεία να ανοίγουν τα αρχεία τους για έρευνα και να επιστρέφουν λεηλατημένες περιουσίες. Η νομοθεσία υποκινήθηκε εν μέρει από αποκαλύψεις για λεηλατημένη τέχνη που δημοσιεύθηκαν από τον δημοσιογράφο Hubertus Czernin, που απεικονίζεται στην ταινία από τον Daniel Brühl. Ανακάλυψε, στα παλαιότερα σφραγισμένα αρχεία της Αυστριακής Πινακοθήκης, στοιχεία ότι η αξίωση της χώρας για τους Bloch-Bauer Klimts ήταν εσφαλμένη.

Αρκετοί πίνακες, συμπεριλαμβανομένου του πορτρέτου της Adele το 1907, είχαν κρεμαστεί σε μουσεία μετά την κατάσχεσή τους από πράκτορες των Ναζί. Η Αυστρία είχε από καιρό ισχυριστεί ότι η κυρία Bloch-Bauer, η οποία πέθανε το 1925 από μηνιγγίτιδα, άφησε το πορτρέτο στη χώρα στη διαθήκη της. Όμως τα αρχεία έδειξαν ότι το έργο ανήκε ξεκάθαρα στον σύζυγό της, τον πλούσιο Εβραίο βιομήχανο Ferdinand Bloch-Bauer, ο οποίος εγκατέλειψε την πατρίδα του το 1938. Και είχε αφήσει ολόκληρη την περιουσία του στους κληρονόμους του - ένας από τους οποίους ήταν η ανιψιά του η κα Altmann - όταν πέθανε το 1945.

Ωστόσο, η νεοσυσταθείσα αυστριακή επιτροπή αποκατάστασης αρνήθηκε τον ισχυρισμό της κ. Altmann. Μόλις το 2006, όταν το Ανώτατο Δικαστήριο των Ηνωμένων Πολιτειών άνοιξε τον δρόμο στην κ. Άλτμαν, που ζούσε τότε στην Καλιφόρνια, να μηνύσει την αυστριακή κυβέρνηση, επετεύχθη συμφωνία. Αντί να συνεχίσει μια μακρά και δαπανηρή δίκη, η κ. Altmann συμφώνησε σε δεσμευτική διαιτησία και της επιδικάστηκαν πέντε από τους έξι πίνακες που είχαν κατασχεθεί από την οικογένειά της.

(Ο πίνακας, τώρα στη συλλογή του Νέα γκαλερί στη Νέα Υόρκη, είναι μέρος μιας νέας έκθεσης που δημιουργήθηκε σε συνδυασμό με την ταινία. Ανοίγοντας την Πέμπτη, η έκθεση εξερευνά τη σχέση μεταξύ του Klimt και της προστάτιδας του, κας Bloch-Bauer.)

Στην παγκόσμια σκηνή, υπήρξαν διασκέψεις παρακολούθησης των Αρχών της Ουάσιγκτον και μιας άλλης συμφωνίας το 2009, αλλά ακόμη δεν υπάρχουν μηχανισμοί επιβολής. Ο Stuart E. Eizenstat, πρώην ειδικός απεσταλμένος του Στέιτ Ντιπάρτμεντ, ο οποίος διαπραγματεύτηκε τη συμφωνία του 1998, έχει επανειλημμένα παραπονεθεί ότι η προσδοκώμενη ευρεία αποκατάσταση δεν έγινε ποτέ, λόγω ενός συνδυασμού επιδεικτικής κυβερνητικής πίεσης και μιας ποικιλίας νομικών περιορισμών. Τα έθνη έχουν επίσης αφιερώσει λίγους πόρους για να κάνουν την επίπονη έρευνα προέλευσης που μπορεί να θεμελιώσει αξιώσεις ιδιοκτησίας.

Όπως δείχνουν τα πρόσφατα πρωτοσέλιδα, κατά καιρούς υπάρχει πρόοδος. Νωρίτερα αυτό το μήνα, ένα El Greco που κατασχέθηκε από την Γκεστάπο το 1938 από έναν Βιεννέζο βιομήχανο, επέστρεψε στην οικογένειά του από έναν έμπορο. Και το Μουσείο Τέχνης Βέρνης στην Ελβετία, η οποία έχει κληρονομήσει το θησαυροφυλάκιο της τέχνης της ναζιστικής εποχής που βρέθηκε στο διαμέρισμα του Cornelius Gurlitt στο Μόναχο, του οποίου ο πατέρας ήταν έμπορος τέχνης της εποχής των Ναζί, συνεχίζει να δεσμεύεται να επιστρέψει λεηλατημένα έργα στις οικογένειες των αρχικών ιδιοκτητών.

Αλλά η αποκατάσταση τείνει να είναι η εξαίρεση παρά ο κανόνας. Έκθεση που εκδόθηκε τον περασμένο Σεπτέμβριο από την Διάσκεψη για τις εβραϊκές υλικές αξιώσεις κατά της Γερμανίας και το Παγκόσμιος Εβραϊκός Οργανισμός Αποκατάστασης κατέληξε στο συμπέρασμα ότι οι περισσότερες χώρες έχουν κάνει λίγα για να τηρήσουν τις διεθνείς συμφωνίες. Η Ιταλία δέχθηκε ιδιαίτερη μομφή, ακολουθούμενη από την Ουγγαρία, την Πολωνία, την Αργεντινή, την Ισπανία και τη Ρωσία. (Η έκθεση, ενώ σημείωνε ότι η Γερμανία είχε σημειώσει κάποια πρόοδο, επέκρινε την κυβέρνηση επειδή κράτησε μυστική την ανακάλυψή της για το απόθεμα Gurlitt.)

Η γερμανική εφημερίδα Der Spiegel ανέλαβε επίσης διαδοχικά καθεστώτα το 2013 όταν οι δημοσιογράφοι αποκάλυψαν ότι η γερμανική κυβέρνηση, τόσο από μόνη της όσο και με διάφορα μουσεία, αγνόησε ή απογοήτευσε ενεργά την αποκατάσταση για δεκαετίες. Εκείνη την εποχή, η εφημερίδα το χαρακτήρισε ηθική καταστροφή που ξεκίνησε τη δεκαετία του 1950 και συνεχίζεται μέχρι σήμερα.

Στη Γαλλία, λιγότερα από 100 από τα 2.000 αζήτητα λεηλατημένα έργα τέχνης που κρέμονται στα μουσεία της χώρας έχουν επιστραφεί. Το 2013, ο Γάλλος υπουργός Πολιτισμού υπερασπίστηκε το ρεκόρ, λέγοντας ότι δεν ήταν λόγω έλλειψης βούλησης από την πλευρά των μουσείων, αλλά λόγω των διάσπαρτων αρχείων και των θανάτων τόσων πολλών που συμμετείχαν.

Ενώ ορισμένες από τις ειδικές επιτροπές αποκατάστασης της Ευρώπης έχουν διευκολύνει την επιστροφή κλεμμένων έργων τέχνης, άλλες αποφάσεις έχουν αμφισβητηθεί. Το 2013, μια ολλανδική επιτροπή, για παράδειγμα, έκρινε ότι παρά τα στοιχεία ότι ένας Εβραίος βιομήχανος που καταδιώχτηκε από τους Ναζί αναγκάστηκε να πουλήσει δύο παλιούς μάστορες πίνακες υπό πίεση, το ενδιαφέρον των κληρονόμων για την αποκατάσταση έχει μικρότερο βάρος από τα συμφέροντα των μουσείων που σήμερα κατέχουν τους.

Οι περισσότερες προσπάθειες ανάκτησης καταλήγουν σε αποτυχία. Γενικά, οι λίγοι επιτυχημένοι διεκδικητές τείνουν να έχουν μεγάλα κεφάλαια, σχολαστικά ρεκόρ και εξαιρετική τύχη.

Αυτό που βοήθησε στην επιστροφή του πορτρέτου της Adele Bloch-Bauer ήταν η θέση του σε ένα ομοσπονδιακό μουσείο, είπε ο E. Randol Schoenberg, δικηγόρος της κας Altmann. Στις περισσότερες περιπτώσεις, είπε, τα έργα που λείπουν βρίσκονται σε ιδιώτες και οι ιδιοκτήτες είτε δεν ξέρουν πού βρίσκονται είτε δεν έχουν τρόπο να υποχρεώσουν την επιστροφή τους.

Αυτό συμβαίνει με ένα πολύτιμο θησαυροφυλάκιο τέχνης, συμπεριλαμβανομένων τριών Canaletto πολλών εκατομμυρίων δολαρίων, που ανήκουν στον Bernhard Altmann, κουνιάδο της κυρίας Altmann, και δημοπρατήθηκαν βίαια μετά την εισβολή των Ναζί στην Αυστρία το 1938. Το γεγονός είναι ότι έργα τέχνης ιδιωτικές συλλογές εκτός των Ηνωμένων Πολιτειών είναι σχεδόν αδύνατο να ανακτηθούν, είπε ο κ. Schoenberg (τον ρόλο του Ryan Reynolds στην ταινία).

Ακόμη και στις Ηνωμένες Πολιτείες, αρκετοί νομικοί εμπειρογνώμονες και εβραϊκές ομάδες διαμαρτύρονται ότι κάποιοι Τα αμερικανικά μουσεία απέτυχαν να τηρήσουν τις υποσχέσεις τους να διευθετήσει αξιώσεις βάσει της ουσίας, μια κατηγορία που αρνούνται σθεναρά τα καλλιτεχνικά ιδρύματα.

ο Μουσείο Norton Simon στην Πασαντίνα, για παράδειγμα, έχει περάσει χρόνια πολεμώντας τον Μάρεϊ φον Σάχερ, τον κληρονόμο ενός διάσημου Ολλανδού Εβραίου εμπόρου τέχνης που έφυγε μετά την εισβολή των Ναζί στην Ολλανδία. Προσπαθεί να διεκδικήσει ξανά δύο πολύτιμους πίνακες του Αδάμ και της Εύας του Λούκας Κράναχ του Πρεσβύτερου. Ο Τζόναθαν Πετρόπουλος, ο πρώην διευθυντής έρευνας για την τέχνη και την πολιτιστική περιουσία της Προεδρικής Συμβουλευτικής Επιτροπής για τα περιουσιακά στοιχεία του Ολοκαυτώματος, ο οποίος κατέθεσε εμπειρογνώμονα στην περίπτωση της κ. Άλτμαν, χαρακτήρισε την ανταπόκριση των αμερικανικών μουσείων θλιβερή.

Ωστόσο, η δημοσιοποίηση των επιτυχιών, όσο σπάνια, είναι σημαντική, τόνισε ο κ. Schoenberg. Κάθε φορά που υπάρχει μια επιτυχία, δίνει στους ανθρώπους περισσότερη ελπίδα και αυτό επιτρέπει στις προσπάθειες αποκατάστασης να συνεχιστούν.