Ταϊλανδικές Αρχαιότητες, Αναπαύονται Ανήσυχα

Το IT απλώς μπορεί να καταταχθεί ως μία από τις μεγαλύτερες τυχαίες ανακαλύψεις στην αρχαιολογία. Το καλοκαίρι του 1966 ένας φοιτητής του Χάρβαρντ ονόματι Steve Young ζούσε σε ένα χωριό στα βορειοανατολικά της Ταϊλάνδης, πηγαίνοντας πόρτα σε πόρτα ερευνώντας πολιτικές απόψεις για την ανώτερη διατριβή του, όταν σκόνταψε στη ρίζα ενός δέντρου καπόκ. Καθώς χτύπησε στο έδαφος βρέθηκε πρόσωπο με πρόσωπο με μερικές θαμμένες γλάστρες, με τα χείλη τους εκτεθειμένα από τους πρόσφατους μουσώνες. Ενδιαφερόμενος από την όψη και την αίσθηση των ακατέργαστων θραυσμάτων, ήξερε αρκετά για να τα επαναφέρει σε κυβερνητικούς αξιωματούχους στην Μπανγκόκ.

Αυτό που είχε σκοντάψει θεωρείται τώρα ως ένας από τους σημαντικότερους προϊστορικούς οικισμούς στον κόσμο. Αρχικά χρονολογείται ήδη από το 4000 π.Χ. ?? μια ημερομηνία από τότε που αναθεωρήθηκε εν μέσω πολλών διαφωνιών έως το 2000 π.Χ. ή και αργότερα?? ο λεγόμενος πολιτισμός Ban Chiang είναι ο παλαιότερος γνωστός χώρος της Εποχής του Χαλκού στη Νοτιοανατολική Ασία, καταγράφοντας την πρώιμη ανάπτυξη του πολιτισμού, της γεωργίας και της τεχνολογίας στην περιοχή.

Τώρα ο Ban Chiang είναι ξανά στις ειδήσεις ως αποτέλεσμα μιας πενταετούς μυστικής έρευνας από τρεις ομοσπονδιακές υπηρεσίες. Η εξέτασή τους επικεντρώνεται σε δύο αντιπροσώπους αρχαιοτήτων του Λος Άντζελες, τον Cari και τον Jonathan Markell, και έναν χονδρέμπορο, τον Bob Olson, ο οποίος σύμφωνα με ομοσπονδιακούς πράκτορες δώρισε αντικείμενα του Ban Chiang σε μουσεία σε διογκωμένες αξίες σε μια απάτη φορολογικής απάτης. Τον περασμένο μήνα τέσσερα μουσεία στην Καλιφόρνια ?? το Μουσείο Τέχνης της Κομητείας του Λος Άντζελες, το Μουσείο Τέχνης Μπόουερς στη Σάντα Άνα, το Μουσείο Ειρηνικού Ασίας στην Πασαντίνα και το Διεθνές Μουσείο Μινγκέι στο Σαν Ντιέγκο ?? έγιναν έφοδος στο πλαίσιο της έρευνας.



Η έρευνα θα μπορούσε επίσης να έχει ευρείες επιπτώσεις για άλλα μουσεία σε ολόκληρη τη χώρα. Στις ένορκες βεβαιώσεις που κατατέθηκαν για να λάβουν εντάλματα έρευνας, οι πράκτορες έθεσαν τις βάσεις για ένα νομικό επιχείρημα ότι σχεδόν όλο το υλικό Ban Chiang στις Ηνωμένες Πολιτείες είναι κλεμμένη περιουσία.

Ουσιαστικά, σύμφωνα με τη γραφειοκρατία, οι αρχαιότητες που έφυγαν από την Ταϊλάνδη μετά το 1961, όταν η χώρα θέσπισε τον νόμο περί αρχαιοτήτων, θα μπορούσαν να θεωρηθούν κλεμμένες βάσει της αμερικανικής νομοθεσίας. Και δεδομένου ότι το υλικό του Ban Chiang δεν ανασκάφηκε πολύ μετά από αυτήν την ημερομηνία, σχεδόν όλο το υλικό Ban Chiang στις Ηνωμένες Πολιτείες θα μπορούσε να πληροί τις προϋποθέσεις.

Μεταξύ των πολλών αμερικανικών μουσείων με αντικείμενα Ban Chiang είναι το Μητροπολιτικό Μουσείο Τέχνης στη Νέα Υόρκη. οι γκαλερί Freer and Sackler στην Ουάσιγκτον. το Μουσείο Καλών Τεχνών, Βοστώνη· το Μουσείο Τέχνης του Κλίβελαντ. το Ινστιτούτο Τεχνών της Μινεάπολης. και το Μουσείο Ασιατικής Τέχνης στο Σαν Φρανσίσκο. Και αυτός ο κατάλογος περιλαμβάνει μόνο ιδρύματα που έχουν δημοσιεύσει highlights των συλλογών τους στο Διαδίκτυο.

Πιστεύω ότι σχεδόν κάθε μεγάλο αμερικανικό μουσείο τέχνης που συλλέγει ασιατική τέχνη έχει κάποιο υλικό Ban Chiang, δήλωσε ο Forrest McGill, επικεφαλής επιμελητής στο Μουσείο Ασιατικής Τέχνης. Το μουσείο του διαθέτει 77 αντικείμενα Ban Chiang, από ζωγραφισμένα πήλινα κύπελλα μέχρι χάλκινα βραχιόλια και πέτρινα κεφάλια τσεκούρι. Αφού έμαθε για την ομοσπονδιακή έρευνα, είπε, επανεξέτασε αυτές τις εξαγορές ?? σχεδόν όλα φτιαγμένα πριν φτάσει στο μουσείο το 1997 ?? για συνδέσμους προς τα Markells. Δεν βρήκε κανένα.

Είμαστε νευρικοί για όλα;; ήμουν νευρικός, έγινε νευρικός, είπε ο κ. ΜακΓκιλ. Δεν είναι τόσο εύκολο όσο θα νομίζατε να είστε ενημερωμένοι και να γνωρίζετε τους νόμους διαφορετικών χωρών και να γνωρίζετε ποιους ξένους νόμους έχουν δεσμευτεί να επιβάλλουν οι ΗΠΑ και ποιους όχι.

Οι Freer και Sackler έχουν 56 έργα, κυρίως κεραμικά αγγεία. Το The Met έχει 33 κομμάτια στις αποθήκες του, ανάμεσά τους αγγεία, χάλκινα βραχιόλια, καμπάνες και κουτάλες. Το Μουσείο Καλών Τεχνών της Βοστώνης διαθέτει 17, συμπεριλαμβανομένων των γκρι πήλινων δοχείων και ποτηριών και διάφορων πήλινων κυλίνδρων. Το Μουσείο του Κλίβελαντ έχει οκτώ αντικείμενα, κυρίως βάζα. Το Ινστιτούτο Minneapolis διαθέτει δύο κεραμικά βάζα και τρία γυάλινα στολίδια αυτιών.

Κανένα από τα αρχεία απόκτησης που δημοσιεύτηκαν στο διαδίκτυο δεν αναφέρει τους Markells ή τον κύριο Olson. Και για τεράστιο όγκο υλικού, κανένα από αυτά τα μουσεία δεν πλησιάζει το Bowers, το οποίο έχει περίπου 1.000 αντικείμενα.

Εικόνα

Αλλά το ίδιο το φάσμα των λεηλατημένων αγαθών μπορεί να αποδειχθεί εφιάλτης δημοσίων σχέσεων για τα μουσεία, κάτι που εξηγεί γιατί λίγοι επιμελητές που ήρθαν σε επαφή σε αυτά τα μουσεία ήταν πρόθυμοι να πάρουν συνέντευξη σχετικά με τα αντικείμενα του Ban Chiang.

Πέρα από τα προβλήματα δημοσίων σχέσεων είναι οι πιθανές νομικές δυσκολίες. Στο πιο ακραίο παράδειγμα, η Marion True, πρώην επιμελήτρια αρχαιοτήτων στο Μουσείο J. Paul Getty στο Λος Άντζελες, κατηγορήθηκε στην Ιταλία με την κατηγορία της συνωμοσίας για την απόκτηση κλεμμένων αντικειμένων για το μουσείο της. Γενικότερα, η νομολογία των Ηνωμένων Πολιτειών για την πολιτιστική κληρονομιά εξελίσσεται γρήγορα, αντανακλώντας την αυξανόμενη συνειδητοποίηση ότι η συλλογή ορισμένων αντικειμένων μπορεί να ενθαρρύνει τη λεηλασία αρχαιολογικών χώρων. Έτσι, τα αμερικανικά μουσεία είδαν ξαφνικούς νόμους που αγνοούνταν εδώ και καιρό στο εσωτερικό τους να λαμβάνονται ξαφνικά σοβαρά υπόψη.

Στις ένορκες καταθέσεις που υποστηρίζουν τα εντάλματα έρευνας στην ομοσπονδιακή έρευνα, για παράδειγμα, οι πράκτορες επικαλούνται έναν νόμο της Ταϊλάνδης του 1961, τον νόμο για τα αρχαία μνημεία, τις αντίκες, τα αντικείμενα τέχνης και τα εθνικά μουσεία, δηλώνοντας ότι τα θαμμένα, κρυμμένα ή εγκαταλειμμένα αντικείμενα αποτελούν κρατική ιδιοκτησία και δεν μπορεί νόμιμα να αφαιρεθεί από την Ταϊλάνδη χωρίς επίσημη άδεια.

Επικαλούνται έναν κυβερνητικό αξιωματούχο της Ταϊλάνδης που είπε ότι από όσο γνώριζε, το Τμήμα Καλών Τεχνών της Ταϊλάνδης δεν είχε δώσει ποτέ άδεια σε κανέναν να βγάλει αρχαιότητες από την Ταϊλάνδη για ιδιωτική πώληση.

Στη συνέχεια, επειδή ο νόμος μιας ξένης χώρας δεν αναγνωρίζεται απαραίτητα στις Ηνωμένες Πολιτείες, οι ένορκες βεβαιώσεις αναφέρουν δύο ομοσπονδιακούς νόμους που θα μπορούσαν να δώσουν στο ταϊλανδικό καταστατικό, τον Νόμο περί Κλεμμένης Περιουσίας του 1948 και τον Νόμο για την Προστασία των Αρχαιολογικών Πόρων του 1979.

Φυσικά εναπόκειται τελικά στα δικαστήρια, όχι στους ομοσπονδιακούς πράκτορες, να καθορίσουν τι συνιστά παραβίαση της αμερικανικής νομοθεσίας. Και δεν έχουν κατατεθεί κατηγορίες.

Ωστόσο, η Patty Gerstenblith, καθηγήτρια νομικής στο Πανεπιστήμιο DePaul, είπε ότι οι ένορκες βεβαιώσεις σηματοδοτούσαν σοβαρό ομοσπονδιακό ενδιαφέρον για τον Ban Chiang καθώς και φορολογική απάτη.

Δεν μπορώ να πω ότι θα είναι slam dunk για την κυβέρνηση εάν αυτό φτάσει στο δικαστήριο, αλλά θα πω ότι οι πληροφορίες σε αυτές τις ένορκες βεβαιώσεις είναι εντυπωσιακές, είπε. Ήταν, άλλωστε, μια πενταετής έρευνα. Μπορούμε ως εξωτερικοί παρατηρητές να καταλήξουμε στο συμπέρασμα ότι υπάρχει μια αρκετά σημαντική πιθανότητα ότι αυτό το υλικό Ban Chiang θα μπορούσε να θεωρηθεί κλεμμένη ιδιοκτησία σύμφωνα με τη νομοθεσία των ΗΠΑ.

Οι πρώτες μεγάλες ανασκαφές του Ban Chiang ξεκίνησαν το 1974, με επικεφαλής το Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια σε συνεργασία με μια ομάδα της Ταϊλάνδης. Ο Joyce White, ένας επιστήμονας που τώρα επιβλέπει το έργο Ban Chiang στο μουσείο του πανεπιστημίου και βοηθά την ομοσπονδιακή κυβέρνηση με την τρέχουσα έρευνα, ήταν μεταπτυχιακός φοιτητής εκείνη την εποχή.

Θυμάται ότι είδε κιβώτια με ανασκαμμένο υλικό να φθάνουν στο πανεπιστήμιο με δανεισμό από την κυβέρνηση της Ταϊλάνδης. Υπήρχαν αυτό που οι αρχαιολόγοι αποκαλούν μικρά ευρήματα ?? χάλκινα βραχιόλια, πήλινοι κύλινδροι και ούτω καθεξής, είπε. Και μετά υπήρχαν τσάντες και σακούλες και σακούλες με σπασμένα αγγεία. (Κάποιο ερευνητικό υλικό παραμένει στο μουσείο με μακροπρόθεσμο δανεισμό.)

Τη δεκαετία του 1980 το υλικό Ban Chiang πλημμύριζε τη διεθνή αγορά. Μου λένε ότι περίπου 40.000 γλάστρες έχουν βγει από το Ban Chiang, που έχουν ανασκαφεί από την τοποθεσία, είπε ο κ. Γιανγκ, ο πρώην φοιτητής του Χάρβαρντ, σε μια τηλεφωνική συνέντευξη στην οποία επιβεβαίωσε τις λεπτομέρειες της ανακάλυψής του, μέχρι τους μώλωπες του πτώση. Γιος ενός πρώην Αμερικανού πρεσβευτή στην Ταϊλάνδη, είπε ότι δεν συνέλεξε ποτέ το έργο λόγω ανησυχίας για τη φήμη της οικογένειάς του και τώρα έχει μόνο ένα δοχείο, ένα δώρο από μια Ταϊλανδέζικη πριγκίπισσα.

Ωστόσο, άλλοι συλλέκτες συγκέντρωσαν το υλικό, ειδικά στις δεκαετίες του 1980 και του 1990. Τα αντικείμενα ήταν άφθονα και, σε σύγκριση με άλλες αρχαιότητες, φθηνά ?? συνήθως κάτω από $1.000. Ήταν κυρίως κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου που κορυφαία αμερικανικά μουσεία εξασφάλισαν δωρεές και, σε μικρότερο βαθμό, πραγματοποίησαν εξαγορές για να συμπληρώσουν τα κενά στις συλλογές τους στη Νοτιοανατολική Ασία.

Τα μουσεία στο παρελθόν υποστήριξαν ότι προστατεύουν αντικείμενα που κυκλοφορούν ήδη στην ανοιχτή αγορά. Ωστόσο, πολλοί αρχαιολόγοι βρίσκουν τη συλλογή τέτοιων αντικειμένων ανησυχητική επειδή αφαιρεί αντικείμενα από το αρχικό, πλούσιο σε πληροφορίες περιβάλλον τους. Καταστρέφει το αρχαιολογικό αρχείο, είπε η κ. Γουάιτ. Είναι πραγματικά ντροπή, καταστροφή της γνώσης.

Όλο και περισσότερο ευαισθητοποιημένοι σε αυτές τις ανησυχίες, πολλοί επιμελητές μουσείων λένε τώρα ότι δεν θα αγγίξουν τα πράγματα ακόμα κι αν προσφερθούν από τους πιο διάσημους δωρητές τους.

Θα το απορρίψαμε, είπε ο Robert Jacobsen, πρόεδρος του τμήματος ασιατικής τέχνης στο Ινστιτούτο Τεχνών της Μινεάπολης, και όχι μόνο λόγω της έρευνας στην Καλιφόρνια, αλλά επειδή οι καιροί έχουν αλλάξει. Εδώ υπάρχει μια ηθική βάση.

Ερωτηθείς εάν το μουσείο του θα εξετάσει τον επαναπατρισμό, ο κ. Jacobsen είπε: Όταν αποκτήσαμε ή μας δόθηκαν αυτά τα έργα, και νομίζω ότι μιλώ για όλα τα μουσεία εδώ, δεν τα θεωρούσαμε παράνομα. Αλλά εάν η νομοθεσία κηρύσσει αυτό το υλικό παράνομο, απλώς θα το επιστρέψουμε.

Ο κ. ΜακΓκιλ στο Σαν Φρανσίσκο είπε επίσης ότι θα έπαιρνε πολύ σοβαρά τυχόν ισχυρισμούς, ενώ σημείωσε ότι η κυβέρνηση της Ταϊλάνδης δεν επικοινώνησε ποτέ μαζί του για τα αντικείμενα Ban Chiang του μουσείου, παρά το ιστορικό συνεργασίας. Κάναμε μια μεγάλη έκθεση δανεισμένη από την Ταϊλάνδη πριν από δύο χρόνια, σημείωσε, και ο διευθυντής του Εθνικού Μουσείου στην Μπανγκόκ ήταν αρκετές φορές στο μουσείο μας.

Ωστόσο, είπε, παρακολουθεί στενά για να δει πώς εξελίσσεται η ομοσπονδιακή έρευνα.

Το ίδιο και οι νομικοί εμπειρογνώμονες στην πολιτιστική κληρονομιά. Η κ. Gerstenblith είπε ότι η έρευνα θα μπορούσε να οδηγήσει σε ποινικές δίκες ή αστικές διαδικασίες κατάσχεσης. Εν τω μεταξύ, προτρέπει όλα τα μουσεία, για ηθικούς αν όχι νομικούς λόγους, να επανεξετάσουν τα αντικείμενα του Ban Chiang. Όταν δέχτηκαν αυτές τις δωρεές, τι είδους έγγραφα ζήτησαν; Από πού προήλθαν τα κομμάτια;

Ο Stephen K. Urice, καθηγητής στη Νομική Σχολή του Πανεπιστημίου του Μαϊάμι, είπε ότι τα νομικά ζητήματα δεν ήταν καθόλου κομμένα και ξεραμένα.

Τόνισε ότι ο Νόμος περί Κλεμμένης Περιουσίας του 1948 ισχύει μόνο για ακίνητα αξίας άνω των 5.000 δολαρίων και ότι τα ομοσπονδιακά δικαστήρια δεν είχαν ακόμη επικυρώσει την εφαρμογή του νόμου περί προστασίας των αρχαιολογικών πόρων σε ξένες αρχαιότητες. Ανέφερε επίσης ένα προηγούμενο που δημιουργήθηκε με απόφαση ομοσπονδιακού εφετείου του 2003 κατά του έμπορου αρχαιοτήτων Frederick Schultz, το οποίο επιβαρύνει την ξένη κυβέρνηση να δείξει ότι επιβάλλει το δικό της καταστατικό ιδιοκτησίας στο εσωτερικό.

Φανταστείτε ότι έχετε αυτό το τεράστιο σώμα αρχαιολογικού υλικού πάνω στο οποίο μια άλλη κυβέρνηση κούνησε το ραβδί της και είπε ότι είναι δικό μας, είπε ο κ. Urice, αλλά δεν έχουν κάνει τίποτα περισσότερο από αυτό για να το προστατεύσουν. Υπό αυτές τις συνθήκες, υπάρχει ένα ανοιχτό ερώτημα εάν οι ΗΠΑ θα το αντιμετωπίσουν ως κλεμμένο.

Όσον αφορά τα επόμενα βήματα στην ομοσπονδιακή έρευνα, ο κ. Urice δεν βάζει κανένα στοίχημα.

Το όλο θέμα θα μπορούσε να απορριφθεί εντελώς λόγω ανεπαρκών αποδεικτικών στοιχείων ή επειδή αισθάνονται αδύναμοι σχετικά με τις νομικές θεωρίες τους, είπε, ή αυτό θα μπορούσε να προχωρήσει σε μια σημαντική υπόθεση που δημιουργεί προηγούμενο.