Η εξαφανισμένη αίγλη των έντυπων μέσων ενημέρωσης του Μεσαίωνα

Μεγάλα παραδείγματα φωτογραφίας και εκδοτικού σχεδιασμού αφθονούν στο Εβραϊκό Μουσείο. (Πιάσε και τον κατάλογο.)

Το εξώφυλλο της Vogue της 15ης Μαρτίου 1945 παρουσιάζει ένα θολό μοντέλο πίσω από ένα γυάλινο πάνελ που φέρει έναν κόκκινο σταυρό, φωτογραφία του Erwin Blumenfeld και καλλιτεχνική σκηνοθεσία του Alexander Liberman. Είναι τρομακτικό και λυπηρό να πιστεύει κανείς ότι κανένας mainstream τίτλος μόδας δεν θα δημοσίευε τώρα ένα εξώφυλλο τόσο τολμηρό, λέει ο κριτικός μας.

Σε μια πόλη της οποίας τα περίπτερα ειδήσεων έχουν γίνει δοξασμένα εμπορικά καταστήματα τσίχλας, όπου τα ράφια του περίπτερου Grand Central ξεπερνιούνται από τσιπ και φορτιστές τηλεφώνων, ένα από τα λίγα εναπομείναντα χαρούμενα μέρη μου είναι τα περιοδικά Casa . Είναι μια τρύπα ενός καταστήματος στη γωνία της Όγδοης Λεωφόρου και της 12ης Οδού, και κάθε τοίχος και κάθε ίντσα του δαπέδου υψώνει με σκοτεινές, διεθνείς εκδόσεις μόδας και ντιζάιν, για μια λιγότερη κατηγορία λάτρεις της εκτύπωσης. (Ακόμα θυμάμαι, όταν εγώ ίδρυσε ένα περιοδικό το 2015 , την ανακούφιση που ένιωσα όταν είδα το πρώτο μου τεύχος στοιβαγμένο στο πάτωμα του Casa. τότε ήταν αληθινό.) Μια φορά κι έναν καιρό, προτού η Νέα Υόρκη καταπιεί την οθόνη του smartphone, η πόλη είχε δεκάδες καταστήματα σαν αυτό. Τώρα, αν ενδιαφέρεστε για τη φωτογραφία μόδας και το σχέδιο εκτύπωσης, πιθανότατα ανήκετε σε ένα μουσείο.

Οι συνάδελφοι νοσταλγοί των έντυπων μέσων ενημέρωσης πρέπει να αναζητήσουν Modern Look: Photography and the American Magazine στο Εβραϊκό Μουσείο. Προσφέρει μια λαχτάρα στη φωτογραφία μόδας και εκδοτικής φωτογραφίας του περασμένου αιώνα — με στιγμιότυπα των Edward Steichen, Irving Penn, Louise Dahl-Wolfe, για εκδόσεις όπως Vogue, Harper’s Bazaar, Life, Look, Fortune και τα υπόλοιπα.



Με μόλις 150 έργα, ανάμεσά τους και αρκετά φαξ, η παράσταση είναι πολύ μικρή και ανεπαρκής για άνεση. Σε πολλά μέρη, μοιάζει περισσότερο με μια οδήγηση αμερικανικών γραφικών και φωτογραφίας του μέσου αιώνα παρά με συστηματική μελέτη. (Ανάμεσα στους απόντες: οι φωτογράφοι George Hoyningen-Huene και Horst P. Horst , και ο σχεδιαστής Άλβιν Λούστιγκ .)

Εικόνα

Πίστωση...Ίδρυμα Gordon Parks

Εγώ ο ίδιος έλαβα μεγαλύτερη ικανοποίηση από τον κατάλογο, ο οποίος αναπαράγει πολλές διαδόσεις και φωτογραφίες που δεν εμφανίζονται στο μουσείο. Τα δοκίμιά του είναι πιο νόστιμα από την παρουσίαση της γκαλερί και περιλαμβάνει ένα για το εκδοτικό έργο του Γκόρντον Παρκς από τον ιστορικό τέχνης Μορίς Μπέργκερ, ο οποίος πέθανε πέρυσι τις πρώτες εβδομάδες της πανδημίας του κορωνοϊού. Ωστόσο, η εστίαση της έκθεσης του Εβραϊκού Μουσείου στα μέσα ενημέρωσης της Νέας Υόρκης από τη δεκαετία του 1930 έως τη δεκαετία του 1950 προσφέρει μια καταπακτή διαφυγής από την ομοιότητα της ψηφιακής μας ζωής, σε μια εποχή που τα αμερικανικά μέσα θα μπορούσαν ακόμη να απεικονίσουν το μέλλον.

Η φωτογραφία των αμερικανικών περιοδικών, όπως και το αμερικανικό σχέδιο γενικότερα, δέχτηκε ένα τράνταγμα γύρω στο 1930 από την Κεντρική Ευρώπη. Οι φωτογράφοι στη Βαϊμάρη Γερμανία είχαν απομακρυνθεί από τις ζωγραφικές εικόνες μαλακής εστίασης που κυριαρχούσαν τις προηγούμενες δεκαετίες και χρησιμοποιούσαν μοντάζ, πολλαπλές εκθέσεις, φακούς ευρείας και στενής γωνίας και ακανόνιστη εστίαση για να ξανασκεφτούν τη φωτογραφία για μια νέα βιομηχανική κοινωνία (αν και η φωτογραφία έγινε μέρος του προγράμματος σπουδών του Bauhaus μόλις το 1929). Στην είσοδο αυτής της παράστασης βρίσκεται μια πειραματική νεκρή φύση από το δίδυμο Γκρέτε Στερν και Έλεν Άουερμπαχ με έδρα το Βερολίνο, γνωστότερο ως Ringl & Pit, που χρησιμοποίησε κομμένο χαρτί και υφάσματα με κολλάζ για να ρίξει εμφιαλωμένο χρώμα μαλλιών.

Εικόνα

Πίστωση...Erwin Blumenfeld, μέσω Galerie Sophie Scheidecker

Την επόμενη δεκαετία, Εβραίοι μετανάστες και άλλοι Ευρωπαίοι εξόριστοι θα φέρουν αυτές τις καινοτομίες στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ο Γερμανός πρόσφυγας Έρβιν Μπλούμενφελντ , ένας από τους μεγαλύτερους φωτογράφους μόδας της περιόδου, επικάλυψε τα σώματα των μοντέλων του με παραμορφωμένες σκιές ή αύξησε την αντίθεση τόσο ψηλά που μέρη του προσώπου τους εξαφανίστηκαν σε λευκά κενά. Μάρτιν Μουνκάτσι , από την Ουγγαρία, έβγαλε το editorial μόδας από το στούντιο, πιο διάσημο όταν απεικόνισε ένα μοντέλο με ολόσωμο μαγιό να διασχίζει μια θολή παραλία: μια καθοριστική εικόνα της αίγλης της δεκαετίας του '30.

Εικόνα

Πίστωση...Martin Munkacsi / Γκαλερί Howard Greenberg

Herbert Matter , από την Ελβετία, έφτιαξε αφηρημένες φωτογραφίες από λευκό ύφασμα που στροβιλίζεται σε βαθύ μαύρο χώρο, οι οποίες κατέληξαν σε διαφημίσεις για κάλτσες. Η άφιξή τους συνέπεσε με την πρόοδο στη φωτογραφική αναπαραγωγή, καθώς και με μια πιο τολμηρή και πιο μοντέρνα διάταξη περιοδικού - που συζητήθηκε στον κατάλογο αυτής της εκπομπής αλλά μόνο σε μερική προβολή στις γκαλερί.

Οι δύο μεγάλοι καλλιτεχνικοί σκηνοθέτες των χρόνων γύρω από τον Β' Παγκόσμιο Πόλεμο — Αλεξάντερ Λίμπερμαν στη Vogue και Αλεξέι Μπρόντοβιτς στο Harper’s Bazaar — ήταν και οι δύο Λευκοί Ρώσοι μετανάστες, και οι δύο είχαν ξεκινήσει πίσω από την κάμερα. Ο Μπρόντοβιτς ανέθεσε σε φωτογράφους που αφαίρεσαν και στιλοποίησαν τη μόδα της εποχής, και στη δουλειά του, πάνω από όλα το διάσημο φωτογραφικό βιβλίο Μπαλέτο , θόλωσε και μπέρδεψε τα σώματα σε κοκκώδη φαντάσματα.

Ο Λίμπερμαν ξεκίνησε την καριέρα του στο πρωτοποριακό γαλλικό φωτογραφικό περιοδικό Vu και αργότερα έφερε στη Vogue ένα ξεχωριστό, εξαιρετικά γραφικό στυλ που αντλούσε από τα φωτομοντάζ του ρωσικού κονστρουκτιβισμού. Οι εικόνες στη Vogue της δεκαετίας του '40 θα μπορούσαν να επικαλύπτονται ή να τοποθετούνται υπό γωνία και τα φορέματα και τα παπούτσια θα εμφανίζονται σε περίεργες, σουρεαλιστικές αναλογίες. (Αυτοί οι μετανάστες κάνουν το Modern Look μια ενδιαφέρουσα συνέπεια Μηχανικός, Αναδευτήρας, Κατασκευαστής , η γραφική παράσταση του Μεσοπολέμου στο Μουσείο Μοντέρνας Τέχνης νωρίτερα φέτος. Μπορείτε να χρησιμοποιήσετε τις ίδιες τεχνικές μοντάζ σοβιετικής καταγωγής για να πουλήσετε επανάσταση ή eyeliner.)

Εικόνα

Πίστωση...Φράνσις ΜακΛάφλιν-Γκιλ

Το Modern Look θυμίζει τη Vogue της δεκαετίας του 1940 μέσω εικόνων των Penn, Blumenfeld και επίσης Frances McLaughlin-Gill, η πρώτη γυναίκα φωτογράφος μόδας με συμβόλαιο εκεί, που πυροβόλησε μοντέλα στις γωνιές των δρόμων, σε εστιατόρια και έξω από το πιο κομψό νέο κτίριο της πόλης: τη Γραμματεία των Ηνωμένων Εθνών. Υπάρχουν επίσης αναπαραγωγές εξωφύλλων σε ανεξάρτητα πάνελ — ανάμεσά τους το εξαιρετικό αριθμός Μαρτίου 1945 , φωτογραφία του Blumenfeld και καλλιτεχνική σκηνοθεσία του Liberman, που απεικονίζει ένα θολό μοντέλο πίσω από δύο κομμάτια γραφειοκρατίας, δίπλα στη λεζάντα Κάντε το μέρος σας για τον Ερυθρό Σταυρό. Τρομακτικό και λυπηρό να πιστεύει κανείς ότι κανένας βασικός τίτλος μόδας δεν θα δημοσίευε τώρα ένα εξώφυλλο τόσο τολμηρό — και υπάρχουν περισσότερα στον κατάλογο, ο οποίος αναπαράγει την παρουσίαση της Vogue με φωτογραφίες από το Buchenwald στο τεύχος Ιουνίου 1945 , γυρίστηκε από τον Lee Miller.

Εικόνα

Πίστωση...Will Burtin/Cary Graphic Arts Collection, Rochester Institute of Technology

Πέρα από τη μόδα, το σόου περιλαμβάνει επίσης εκδοτική φωτογραφία, που ασχολείται με τον διαχωρισμό και την τάξη και τα επακόλουθα του πολέμου, από τους Parks, τη Margaret-Bourke White και τη Lisette Model. Οι ίδιες γραφικές καινοτομίες άρχισαν να εμφανίζονται σε επιχειρηματικές εκδόσεις όπως το Fortune και στην αναπτυσσόμενη διαφημιστική βιομηχανία. Θα θέλατε αυτή η παράσταση να ασχοληθεί περισσότερο με τις καινοτομίες τυπογραφίας και διάταξης, από σχεδιαστές όπως ο Lustig και Ladislav Sutnar , που συνόδευε αυτές τις φωτογραφίες του μεσαίου αιώνα στην έντυπη σελίδα. Αλλά τι είναι εδώ, ιδιαίτερα φαξ από τραγανά, πολύχρωμα εξώφυλλα του επιστημονικού περιοδικού Scope από τον σχεδιαστή γερμανικής καταγωγής Ο Γουίλ Μπέρτιν , πρώτα θα ευχαριστήσει και μετά θα καταθλίψει όσους από εμάς είμαστε φυλακισμένοι στο Μινιμαλισμός βελτιστοποιημένος από το Instagram του σύγχρονου μάρκετινγκ. (Πόσα πιο στρογγυλεμένα γράμματα σε κοραλί και μαύρισμα φόντο πρέπει να πάρω;)

Εικόνα

Πίστωση...Ουίλιαμ Κλάιν

Στα μέσα της δεκαετίας του 1950 αυτή η χρυσή εποχή είχε αρχίσει να σκουριάζει. Ήρθε η τηλεόραση. Τα έσοδα από διαφημίσεις συρρικνώθηκαν. το ίδιο και οι μετρήσεις σελίδων. Το editorial έγινε λιγότερο πειραματικό, αλλά το Modern Look έχει έναν κώδικα μεταπολεμικών φωτογράφων, όπως ο William Klein και ο Saul Leiter, που βρήκαν μια αυτόνομη φωνή στον κόσμο της τέχνης. Ο Klein είχε συνεισφέρει όταν ήταν μικρός στη Vogue του Liberman, αλλά το περιοδικό σύντομα δεν θα είχε χώρο για την ακατέργαστη φωτογραφία του στο δρόμο - για να μην πω τίποτα για το Atom Bomb Sky του, Νέα Υόρκη, ένα αστικό τοπίο του 1955 του οποίου η αργή έκθεση κάνει το ηλιοβασίλεμα του Μανχάταν να μοιάζει με τη Χιροσίμα.

Αλλά σήμερα ακόμη και ο κόσμος της τέχνης δεν προσφέρει πλέον διαφυγή από τις τυποποιητικές πιέσεις του κοινωνικού ιστού, όπου η τέχνη και η διαφήμιση και οι φωτογραφίες των διακοπών των φίλων σας έχουν όλες τις ίδιες βελτιστοποιημένες χρωματικές επιφάνειες. (Είναι τόσο κακό που ο Juergen Teller, ένας από τους λίγους εναπομείναντες φωτογράφους που χρησιμοποιούν αφιλτράριστο φωτισμό και ακανόνιστο φλας, τον τελευταίο καιρό καταγγέλθηκε από εθισμένους στην κάμερα ως κακός φωτογράφος.) Οι βαθύτεροι πόνοι στο Modern Look δεν προέρχονται από την εξαφανισμένη αίγλη των έντυπων μέσων του μέσου αιώνα, αλλά από τη συντριπτική επίδειξη του πώς οι τεχνολογίες που κάποτε πιστεύαμε ότι θα μπορούσαν να απελευθερώσουν τη δημιουργικότητα κατέληξαν να επιβάλλουν τους πιο στενούς αλγοριθμικούς κανόνες. Όσο για τα αγαπημένα μου περιοδικά Casa στην Όγδοη Λεωφόρο, οι φίλοι του μαγαζιού έκαναν ό,τι πρέπει να γίνει για να σωθεί η επιχείρηση εκτύπωσης: Το έστησαν με έναν λογαριασμό Instagram .


Modern Look: Photography and the American Magazine

Μέχρι τις 11 Ιουλίου, The Jewish Museum, 1109 Fifth Ave. at 92nd Street, Manhattan, 212.423.3200, thejewishmuseum.org. Απαιτούνται προκαθορισμένα εισιτήρια.