Ένας ακουαρέλας που έστρεψε το χέρι του σε λάδια ηρωικού οράματος

Αναζητήστε την ιστορία της αμερικανικής τέχνης και θα ανακαλύψετε λίγες ακουαρέλες πιο όμορφες από αυτές του Charles Demuth. Συνδυάζοντας την απαιτητική βοτανική παρατήρηση και την χαλαρή κυβιστική αφαίρεση, οι ακουαρέλες του από λουλούδια, φρούτα και λαχανικά έχουν μια μαγική ζωντάνια και μια σχεδόν συγκλονιστική αισθησιασμό.

Οι ακουαρέλες ήταν εύκολες για τον Demuth, (1883-1935) και δεν χάλασε που οι συλλέκτες τις άρπαξαν εύκολα. Αλλά στην εποχή του οι ακουαρέλες θεωρούνταν δευτερεύουσα μορφή τέχνης. Αν ήταν να αφήσει το στίγμα του ως σύγχρονος καλλιτέχνης, πίστευε, θα έπρεπε να κάνει κάτι πιο δύσκολο; κάτι μεγαλύτερο, πιο τολμηρό και σε λαδομπογιά.

Έτσι, τη δεκαετία του 1920 ο Demuth άρχισε να ζωγραφίζει λάδια και το 1927, όταν ήταν στα 40 του, ξεκίνησε αυτό που αποδείχθηκε ότι ήταν η τελευταία του εκστρατεία: μια σειρά από επτά πίνακες που απεικονίζουν κτίρια εργοστασίων στη γενέτειρά του, στο Lancaster, Pa..



Έξι από αυτούς τους πίνακες επισημαίνονται στο Chimneys and Towers: Charles Demuth's Late Paintings of Lancaster, μια πανέμορφη, στενά εστιασμένη έκθεση στο Whitney Museum of American Art. Δεν είναι τόσο υπέροχες όσο οι λουλουδένιες ακουαρέλες του ?? μερικά από αυτά είναι και στην εκπομπή ?? αλλά τα λάδια έχουν μια εντυπωσιακή λάμψη.

Η έκθεση οργανώθηκε από την ιστορικό τέχνης Betsy Fahlman για το Μουσείο Amon Carter στο Φορτ Γουόρθ, όπου είχε προβληθεί το περασμένο καλοκαίρι.

Εικόνα

Αν και οι πίνακες του Λάνκαστερ δεν είναι μεγάλοι με τα σημερινά πρότυπα ?? το μεγαλύτερο είναι 2 ½ πόδια επί 3 πόδια ?? προβάλλουν μια μνημειακή κλίμακα και ένα ηρωικό όραμα. Σε καθένα η θέα είναι προς τα πάνω. Ογκώδη κτίρια του 19ου αιώνα από τούβλα, ψηλά κυλινδρικά καπνογόνα, πύργοι νερού που μοιάζουν με πυραύλους και ένα γιγάντιο σιλό από κόκκους από σκυρόδεμα δεσπόζουν στον μπλε ή γκρίζο ουρανό.

Δουλεύοντας σε ένα στυλ που ονομάστηκε Precisionism, ο Demuth ζωγράφισε μέσα σε γραμμές μολυβιού που είχε χαράξει σε πάνελ από ινοσανίδες. Εκτός από τον καθορισμό των αντικειμένων σε μια σύνθεση, οι γραμμές κόβουν διαγώνια τις εικόνες σαν ακτίνες φωτός, δημιουργώντας πολύπλευρα κρυσταλλικά μοτίβα που ενισχύονται από αλλαγές στο χρώμα και τη σκίαση. Η ένταση μεταξύ της αρχιτεκτονικής στερεότητας και της κυβιστικής ρωγμής σε αυτά τα έργα δημιουργεί έναν φουτουριστικό δυναμισμό, ενώ η προσεκτική εξέταση αποκαλύπτει τις πολυτελείς, σατινέ επιφάνειές τους.

Εκτός από το περιστασιακό πέρασμα του κίτρινου, τα κύρια χρώματα που χρησιμοποιούνται είναι το κόκκινο, το λευκό και το μπλε. Λαμβάνοντας υπόψη ότι ένας πίνακας ονομάζεται And the Home of the Brave και ότι ένας άλλος παίρνει τον τίτλο του, Μετά από όλα, από ένα ποίημα του Walt Whitman, η σειρά μπορεί να θεωρηθεί ως ένα είδος ύμνου στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ήταν μια εποχή που οι Αμερικανοί Μοντερνιστές αγκάλιαζαν τα εγγενή θέματα και γιόρταζαν τα αμερικανικά επιτεύγματα στη βιομηχανία και τη μηχανική.

Σήμερα το βιομηχανικό ειδύλλιο του Demuth φαίνεται περισσότερο γραφικό παρά εμπνευσμένο. Αλλά άλλα, λιγότερο εμφανή συναισθήματα προσθέτουν στην αύρα της σειράς.

Όλα τα χρόνια που ο Demuth δούλευε στους πίνακες του Λάνκαστερ, έπασχε από διαβήτη. τόσο έντονα που για μεγάλες περιόδους δεν μπορούσε να ζωγραφίσει. Η ινσουλίνη άρχισε να χρησιμοποιείται το 1922 ως θεραπεία για αυτήν την ασθένεια και ο Demuth ήταν μεταξύ των πρώτων ασθενών που έλαβαν θεραπεία με το νέο φάρμακο. (Στο δοκίμιό της στον κατάλογο της εκπομπής, η κ. Fahlman αποκαλύπτει ότι ο Δρ. Albert C. Barnes, ο συλλέκτης έργων τέχνης που δημιούργησε το Ίδρυμα Barnes έξω από τη Φιλαδέλφεια, συνέβαλε καθοριστικά στο να βοήθησε τον Demuth να λάβει την καλύτερη ιατρική περίθαλψη.)

Όμως η ινσουλίνη δεν ήταν αρκετή για να σώσει τον Demuth. Ολοκλήρωσε Μετά από όλα, τον τελευταίο πίνακα της σειράς, το 1933, και πέθανε δύο χρόνια αργότερα στα 51 του. Η γνώση των συνθηκών κάτω από τις οποίες δημιουργήθηκαν οι πίνακες του Λάνκαστερ δίνει στις ηρωικές τους εικόνες έναν έντονα προσωπικό χαρακτήρα.

Εικόνα

Πίστωση...ΜΟΥΣΕΙΟ AMON CARTER

Υπάρχει επίσης η πίσω ιστορία της ζωής του Demuth ως ομοφυλόφιλου άνδρα στη μποέμικη Νέα Υόρκη, όπου πέρασε πολύ χρόνο χωρίς ποτέ να εγκαταλείψει οριστικά το σπίτι της παιδικής του ηλικίας στο Λάνκαστερ που μοιραζόταν με τη μητέρα του.

Μεταξύ των πιο απολαυστικών έργων του Demuth είναι οι εύπλαστες, καρτουνίστικες ακουαρέλες που απεικονίζουν άνδρες μαζί σε σεξουαλικά φορτισμένες καταστάσεις. Δύο συγκριτικά σεμνά παραδείγματα περιλαμβάνονται στο σόου της Whitney, κρεμασμένα σε ξεχωριστό δωμάτιο μαζί με μερικές ακουαρέλες λουλουδιών, μια ακουαρέλα από καλλιτέχνες του τσίρκου σε δράση και ένα σπαραχτικό φωτογραφικό πορτρέτο ενός αδυνατισμένου Demuth από τον αντιπρόσωπό του στη Νέα Υόρκη, τον Alfred Stieglitz. Όπως διαμορφώθηκε από τη βοηθό επιμελητή της Whitney, Sasha Nicholas, αυτό το μικρό δωμάτιο αποκαλύπτει μια τρυφερή, προσωπική πλευρά του Demuth που παραμένει κρυμμένη ανάμεσα στα σχετικά απρόσωπα εργοστασιακά τοπία στο μπροστινό δωμάτιο.

Στο δοκίμιό της, η κα Fahlman εικάζει ότι παρά τις πιο φιλελεύθερες σεξουαλικές συμπεριφορές που επικρατούσαν μεταξύ των Αμερικανών καλλιτεχνών της avant-garde, ο Demuth μπορεί να ένιωθε περιθωριοποιημένος από τον κυρίως ετεροφυλόφιλο κόσμο της τέχνης. Αν αληθεύει, αυτή η ερμηνεία ρίχνει τους πίνακες του Λάνκαστερ σε ένα άλλο ενδιαφέρον φως.

Θα μπορούσατε να διαβάσετε τη σειρά ως την προσπάθεια του Demuth να αποβάλει κάθε στίγμα θηλυκότητας που θα μπορούσε να συνόδευε την καριέρα του ως υδατογραφιστής και ειδικός στα λουλούδια. Σίγουρα οι πίνακες του Λάνκαστερ αντιπροσωπεύουν μια φιλοδοξία που οι επικριτές του εκείνη την εποχή θα είχαν ευνοϊκά θεωρήσει ως πιο αρρενωπή.

Έχοντας διασκεδάσει αυτή την ιδέα, αναθεωρείτε αυτούς τους αναμφισβήτητα φαλλικούς πύργους νερού και καπνοδόχους. Τι σκεφτόταν ο Demuth; Ο Marcel Duchamp ήταν ο καλός του φίλος. Οι ιδέες του Φρόιντ για τις πιθανές έννοιες των άψυχων αντικειμένων ήταν στον αέρα. Θα μπορούσε ο Demuth να αγνοεί την επείγουσα ανάγκη στις φωτογραφίες του;

Μου αρέσει να πιστεύω ότι διασκέδαζε λίγο με τις προσδοκίες της εποχής του, που είπε στον εαυτό του: Θέλουν αντρικές ζωγραφιές. Θα τους δώσω αντρικές ζωγραφιές! Αυτό που δεν μπορούσε να μην κάνει ήταν να τα κάνει όμορφα.