Εκεί που ο Λίνκολν αναζήτησε καταφύγιο στις σκοτεινές του ώρες

Το Εξοχικό του Προέδρου Λίνκολν στους Στρατιώτες; Το Home, στην Ουάσιγκτον ανοίγει για το κοινό την Τρίτη.

ΟΥΑΣΙΓΚΤΟΝ ?? Αν κοιτάξετε έξω από τα παράθυρα του Προέδρου Λίνκολν στο Σπίτι των Στρατιωτών; το ιδιότυπο και ενδιαφέρον μουσείο που ανοίγει για το κοινό την Τρίτη μετά από μια τελετουργική εκδήλωση τη Δευτέρα ?? πρέπει να φανταστείς τι μπορεί να είχε δει ο Αβραάμ Λίνκολν εκείνα τα καλοκαιρινά βράδια όταν στεκόταν εδώ. Το εξοχικό βρίσκεται στην κορυφή ενός λόφου, το τρίτο ψηλότερο στην περιοχή. Και όταν ο Λίνκολν ήρθε για πρώτη φορά εδώ, αναζητώντας μια ανάπαυλα από τη ζέστη του καλοκαιριού, τον βαλτώδη αέρα και την αδιάκοπη φασαρία του Λευκού Οίκου, θα μπορούσε να είχε κοιτάξει έξω την επεκτεινόμενη πόλη από κάτω του, με το ημιτελές Μνημείο της Ουάσιγκτον και τον ημιτελή τρούλο του Καπιτωλίου να υψώνεται. η απόσταση.

Ο αποχωρών πρόεδρος, Τζέιμς Μπιούκαναν, μπορεί να είχε συστήσει αυτό το ποιμαντικό μέρος στον Λίνκολν. Το εξοχικό σπίτι Gothic Revival 34 δωματίων χτίστηκε από έναν επιχειρηματία, τον George W. Riggs, ο οποίος, το 1851, το πούλησε μαζί με περισσότερα από 250 στρέμματα στην κυβέρνηση των Ηνωμένων Πολιτειών. Έγινε μέρος ενός ομοσπονδιακού σπιτιού για συνταξιούχους και ανάπηρους βετεράνους, αλλά, ξεκινώντας το 1857, πρόσφερε επίσης προεδρικό καταφύγιο. Μετά από λίγους μόλις μήνες στον Λευκό Οίκο, η σύζυγος του Λίνκολν, Μαίρη Τοντ Λίνκολν, ανυπομονούσε για το πρώτο τους καταφύγιο το 1861. Θα πηγαίνουμε στην πόλη κάθε μέρα και μπορούμε να είμαστε όσο απομονωμένοι θέλουμε, έγραψε.

Αλίμονο, δεν ήταν να είναι ?? ο Εμφύλιος Πόλεμος ξεκίνησε στα σοβαρά ?? και όταν ήρθαν οι Λίνκολν, το επόμενο καλοκαίρι, ήταν μετά τον θάνατο του 11χρονου γιου τους, Γουίλι. Την ίδια στιγμή οι νεκροί του πολέμου γέμιζαν το στρατιωτικό νεκροταφείο απέναντι. οι τραυματίες νοσηλεύονταν σε πρόχειρα νοσοκομεία. βοοειδή, που χρησιμοποιούσαν για να ταΐσουν τους στρατιώτες, έβοσκαν στους πρόποδες του Μνημείου της Ουάσιγκτον. και το Σπίτι των Στρατιωτών δεν ήταν πλέον ένα μέρος όπου μπορούσαν να φαίνονται μόνο απόστρατοι στρατιώτες. Πολλοί αναφέρθηκαν εδώ για να παρέχουν ασφάλεια στον πρόεδρο. Κατά τη διάρκεια της 45λεπτης βόλτας του με το άλογο από τον Λευκό Οίκο, ο Λίνκολν πέρασε από σκηνές του Στρατού της Ένωσης, μαζί με 4.200 δραπέτευτους σκλάβους που είχαν δημιουργήσει αυτό που ονομαζόταν κοινότητα λαθρεμπορίου.



Το Soldiers’ Home δεν ήταν πια ένα πραγματικό καταφύγιο. Οι συνομοσπονδιακές δυνάμεις πίεζαν την πρωτεύουσα, ακούστηκαν πυρά κανονιών και ο Λίνκολν πυροβολήθηκε κατά τη διάρκεια της μετακίνησης του. Κι όμως ερχόταν κάθε καλοκαίρι ?? ακόμα και, φαίνεται, το βράδυ πριν δολοφονηθεί; πέρασε συνολικά 13 μήνες εδώ κατά τη διάρκεια της προεδρίας του.

Τα εκθέματα και οι ξεναγήσεις ακολουθούν το παράδειγμα του ιστορικού Matthew Pinsker, ο οποίος λέει στο βιβλίο του Lincoln's Sanctuary ότι μπορεί να είναι αδύνατο να εντοπιστεί η πορεία της προεδρίας του Λίνκολν, η ανάπτυξη των ιδεών του ή οι απόψεις του για τον πόλεμο χωρίς επίσης να ληφθούν υπόψη τις εμπειρίες που είχε εδώ, τις επαφές του με στρατιώτες και πρώην σκλάβους, την φωναχτά ανάγνωση του Σαίξπηρ στα σκαλιά του εξοχικού σπιτιού, τις καθαρές του απόψεις για το νεκροταφείο και το Καπιτώλιο.

Αυτό το κάνει ακόμη πιο αξιοσημείωτο ότι με όλα όσα έχουν γραφτεί για τον Λίνκολν, αυτό το μέρος έπαιξε τόσο μικρό ρόλο στη λατρεία του Λίνκολν. Πριν από λίγες μέρες ένας οδηγός ταξί δεν ήξερε πού βρισκόταν, ακόμη και όταν το σύγχρονο ίδρυμα που περιβάλλει το εξοχικό ονομάστηκε: Ο Οίκος Ευγηρίας των Ενόπλων Δυνάμεων. Συχνά μας λένε πού κοιμόταν η Ουάσιγκτον, αλλά γνωρίζουμε ελάχιστα για ένα μέρος όπου ζούσε ο Λίνκολν.

Ο κ. Pinsker επεσήμανε ότι δεν υπάρχουν επίσημα αρχεία για την κατοικία των Lincolns εδώ, καμία τεκμηρίωση για το ποιο εξοχικό κατοικούσαν, καμία αναφορά για τα υπάρχοντα που είχαν μαζί τους και καμία εικόνα του σπιτιού τους. Ο κ. Πίνσκερ είπε ότι είναι ακόμη πιθανό οι Λίνκολν να ζούσαν σε άλλο κτίριο στο σπίτι των στρατιωτών.

Αυτό δεν είναι κάτι, φυσικά, στο οποίο το ίδιο το μουσείο δίνει μεγάλη πίστη. το 2000, η ​​εξοχική κατοικία χαρακτηρίστηκε Εθνικό Μνημείο. Υπό την καθοδήγηση του Richard Moe, προέδρου του ιδιωτικού, μη κερδοσκοπικού οργανισμού National Trust for Historic Preservation, συγκεντρώθηκαν περισσότερα από 15 εκατομμύρια δολάρια για την ανακαίνιση του εξοχικού σπιτιού και τη μετατροπή ενός κοντινού κτιρίου σε κέντρο επισκεπτών, όπου διοργανώνεται μια μικρή αλλά κομψή ιστορική παράσταση. Ένας επισκέψιμος-εκθεσιακός χώρος προσφέρει, με δανεικά αντικείμενα, ένα ενημερωτικό ιστορικό της Διακήρυξης της Χειραφέτησης (συμπεριλαμβανομένου ενός πρωτότυπου υπογεγραμμένου αντιγράφου), το οποίο μπορεί να έχει συνταχθεί και εδώ.

Όσο για το ίδιο το σπίτι, ο διευθυντής του μουσείου, Frank D. Milligan, εξήγησε ότι λίγες λεπτομέρειες είναι γνωστές ?? ένας μάρτυρας αναφέρθηκε στα ανταλλακτικά του ?? και πολλά άλλαξαν με την πάροδο του χρόνου. Έχει χρησιμεύσει ως κοιτώνας για το συγκρότημα Soldiers’ Home, ένα ιατρείο, ένας ξενώνας, ένας κοιτώνας γυναικών, ένα μπαρ και lounge και χώρος γραφείων.

Σε ένα ριζοσπαστικό πείραμα το μουσείο δεν αναδημιουργούσε το σπίτι που οι Λίνκολν θα μπορούσαν να έφτιαχναν κάθε καλοκαίρι. πολύ λίγα τεκμηριώθηκαν. Αντίθετα, τα πάντα απογυμνώθηκαν, σχεδόν μέχρι τους γυμνούς τοίχους και το ξύλο. Τα χρώματα του χαμηλότερου επιπέδου βαφής αναπαράχθηκαν και οι αρχικές αρχιτεκτονικές διαιρέσεις αποκαταστάθηκαν (συμπεριλαμβανομένης μιας βιβλιοθήκης με επένδυση από πεύκο στην οποία οι ωχρές γραμμές σηματοδοτούν τα φαντάσματα των παλιών ράφια). Και αυτό είναι. Μερικά αντικείμενα εποχής παρέχουν καθίσματα και λίγη ατμόσφαιρα.

Στη συνέχεια, επειδή αυτό δεν είναι ένα σπίτι γεμάτο αντικείμενα αλλά ένα σπίτι με εννοιολογική και βιογραφική σημασία, αντιμετωπίζεται ως ένα είδος άδειου πλαισίου. Ο μόνος τρόπος για να δείτε το εξοχικό σπίτι είναι ως μέρος μιας ωριαίας 15μελούς ομαδικής περιήγησης, με έναν οδηγό να εξηγεί τα προβλήματα που αντιμετώπισε ο Λίνκολν τα κρίσιμα τρία καλοκαίρια που έζησε εδώ, από το 1862 έως το 1864, σκιαγραφώντας παράλληλα κάτι για τον χαρακτήρα του . Στην περιοδεία ενσωματώνονται βίντεο και αναδημιουργίες διαλόγων από λογαριασμούς ντοκιμαντέρ.

Σε ένα δωμάτιο, για παράδειγμα, μια κουνιστή πολυθρόνα βρίσκεται δίπλα σε ένα τραπεζάκι. Ο οδηγός στήνει μια σκηνή βασισμένη σε μια αναφορά αυτόπτη μάρτυρα του 1862. Ο Λίνκολν κάθεται εδώ, μας λένε, εξαντλημένος; κυριευμένος από συζητήσεις για τη δουλεία, τα θύματα του πολέμου και τις αδιάκοπες απαιτήσεις ?? στο τέλος μιας μέρας που πρόσφερε ελάχιστη ελπίδα. Ένας τραυματισμένος αξιωματικός της Ένωσης έρχεται ξαφνικά, παρακαλώντας τον πρόεδρο να τον βοηθήσει να ανακτήσει το σώμα της συζύγου του; πέθανε σε σύγκρουση ατμοπλοϊκού ?? από μια περιοχή αποκλεισμένη από τον στρατό. Ακούμε την απογοητευμένη, θυμωμένη φωνή του Λίνκολν: Να μην έχω ξεκούραση; Δεν υπάρχει λιμάνι ή σημείο πότε ή πού μπορώ να ξεφύγω από αυτή τη συνεχή κλήση; Γιατί με ακολουθείς εδώ με τέτοιες δουλειές; Γιατί δεν πας στο Γραφείο Πολέμου;

Είναι λίγο συγκλονιστικό. Οι ήχοι της ανυπομονησίας και της απογοήτευσης είναι απροσδόκητοι, ακόμη και αν δεν είναι αδικαιολόγητοι. υποσκάπτουν την ευλαβική αύρα. Στη συνέχεια μαθαίνουμε ότι το επόμενο πρωί ο Λίνκολν αναζήτησε τον άνδρα στο ξενοδοχείο του, ζήτησε συγγνώμη, έβαλε σε κίνηση τους γραφειοκρατικούς τροχούς και του ζήτησε να μην πει ποτέ στα παιδιά του την επαίσχυντη συμπεριφορά του προέδρου.

Ακούγεται σε αυτό το γυμνό δωμάτιο, η ιστορία αποκτά επιπλέον δύναμη. Απαιτεί την ίδια φαντασία με τη θέα έξω από το παράθυρο. Το κενό πλαίσιο έχει γεμίσει.

Υπήρχαν ακόμη σφάλματα σε μια περιήγηση προεπισκόπησης και με την πάροδο του χρόνου η αλληλεπίδραση μεταξύ της αφήγησης ενός οδηγού, των ηλεκτρονικών εφέ και των ερωτήσεων των επισκεπτών είναι βέβαιο ότι θα γίνει πιο πρακτική. Αλλά υπάρχουν τόσα πολλά να καταλάβουμε για τον Εμφύλιο Πόλεμο και την εξέλιξή του, για την οικογενειακή ζωή του Λίνκολν, τις στρατιωτικές και πολιτικές δεξιότητές του και την προσωπικότητά του, που επίσης αισθάνθηκε ότι χάθηκε μια ευκαιρία για πιο εκτεταμένη εξερεύνηση χρησιμοποιώντας το εξοχικό σπίτι ως χώρο μουσείου.

Αυτή τη στιγμή το εξοχικό αποστάζει τα δυνατά και τα αδύνατα σημεία του μουσείου του σπιτιού. Η δύναμή του είναι η δύναμη του συσχετισμού, η επαφή του με μια ιστορική παρουσία. κυριολεκτικά περπατάμε στα χνάρια μιας μεγάλης φιγούρας. Όλα τα άλλα όμως πρέπει να γεμίζονται με φαντασία και επιστήμη, με αντικείμενα και ανέκδοτο. Δεν νομίζω ότι, μακροπρόθεσμα, το κέντρο επισκεπτών και οι ξεναγήσεις θα αρκούν. το μουσείο σχεδιάζει ένα ερευνητικό ινστιτούτο που μπορεί να καταλήξει να ενισχύσει τις προσφορές.

Προς το παρόν, όμως, το εξοχικό σπίτι, με τις μέτριες φιλοδοξίες του, αξίζει ένα θερμό καλωσόρισμα. Σε μια επίσκεψη με έχουν ήδη κάνει να φανταστώ πολλά, συμπεριλαμβανομένης της καθημερινής μετακίνησης του Λίνκολν εδώ κατά τους χειρότερους μήνες του πολέμου. προσπερνούσε τακτικά τον ποιητή Walt Whitman και αντάλλασσαν υποκλίσεις χαιρετισμού. Ο Γουίτμαν είπε ότι είδε στα μάτια του προέδρου μια βαθιά λανθάνουσα θλίψη.